Banjir Yellowstone mengancam pasokan air di kota terbesar di Montana

BILLINGS, Mont. (AP) — Banjir yang merusak yang mengoyak Taman Nasional Yellowstone mengancam masyarakat di hilir di mana penduduk membersihkan kekacauan dan mengawasi naiknya permukaan sungai sementara yang lain bersiap menghadapi dampak ekonomi sementara taman tetap ditutup.

Setelah memusnahkan bermil-mil jalan dan jembatan yang tak terhitung jumlahnya di taman dan membanjiri ratusan rumah di masyarakat sekitar, air yang bergolak mengancam akan memutus pasokan air minum segar ke kota terbesar di Montana.

Para pejabat meminta warga Billings pada Rabu untuk menghemat air karena pasokannya berkurang hingga 24 hingga 36 jam setelah kombinasi hujan lebat dan salju gunung yang mencair dengan cepat mengangkat Sungai Yellowstone ke tingkat bersejarah yang memaksa mereka untuk menutup pabrik pengolahan airnya.

“Tak satu pun dari kami merencanakan peristiwa banjir 500 tahun di Yellowstone ketika kami merancang fasilitas ini,” kata Debi Meling, direktur pekerjaan umum kota.

Sambil menyatakan optimisme bahwa sungai akan turun cukup cepat sehingga pabrik dapat melanjutkan operasinya sebelum tangki dikeringkan, kota berpenduduk 110.000 itu berhenti menyirami taman dan jalan raya, dan pemadam kebakarannya mengisi truknya dengan air sungai.

Cory Mottice, dari National Weather Service di Billings, mengatakan sungai itu diperkirakan akan mencapai puncaknya Rabu malam dan turun di bawah tahap banjir kecil, 13,5 kaki (4,1 meter), pada pertengahan hingga akhir Kamis.

Banjir yang belum pernah terjadi sebelumnya dan tiba-tiba awal pekan ini membuat semua kecuali selusin dari lebih dari 10.000 pengunjung keluar dari taman tertua di negara itu.

Hebatnya, tidak ada yang dilaporkan terluka atau terbunuh oleh air yang mengamuk yang menarik rumah dari fondasinya dan mendorong sungai keluar dari jalurnya — mungkin secara permanen — dan mungkin memerlukan jalan yang rusak untuk dibangun kembali dengan jarak yang lebih aman.

Pada hari Rabu, penduduk di Red Lodge, Montana, sebuah kota gerbang ke ujung utara taman, menggunakan sekop, gerobak dorong dan pompa untuk membersihkan lumpur tebal dan puing-puing dari rumah yang terendam banjir di sepanjang tepian Rock Creek.

“Kami pikir kami memilikinya, dan kemudian sebuah jembatan putus. Dan itu mengalihkan sungai, dan air mulai mengalir di belakang, memecahkan jendela ruang bawah tanah dan mulai memenuhi ruang bawah tanah saya, ”kata Pat Ruzich. “Dan kemudian saya berhenti. Rasanya seperti, air menang.”

Meskipun banjir Yellowstone jarang terjadi, itu adalah jenis peristiwa yang menjadi lebih umum saat planet ini menghangat, kata para ahli.

“Kita tentu tahu bahwa perubahan iklim menyebabkan lebih banyak bencana alam, lebih banyak kebakaran, kebakaran yang lebih besar dan lebih banyak banjir dan banjir yang lebih besar,” kata Robert Manning, pensiunan profesor lingkungan dan sumber daya Universitas Vermont, “Hal-hal ini akan terjadi, dan itu akan terjadi mungkin jauh lebih intens.”

Pejabat taman mengatakan bagian utara taman kemungkinan akan tetap ditutup sepanjang musim panas, pukulan telak bagi ekonomi lokal yang bergantung pada pariwisata.

Hujan turun tepat saat hotel-hotel di daerah itu dipenuhi turis musim panas dalam beberapa pekan terakhir. Lebih dari 4 juta pengunjung dihitung oleh taman tahun lalu. Gelombang turis tidak mereda sampai musim gugur, dan Juni biasanya merupakan salah satu bulan tersibuk di Yellowstone.

Musim telah dimulai dengan baik bagi Cara McGary yang memandu kelompok melalui Lembah Lamar untuk melihat serigala, bison, rusa, dan beruang. Dia telah melihat lebih dari 20 grizzlies beberapa hari ini tahun ini.

Sekarang, dengan jalan dari Gardiner ke Yellowstone utara tersapu bersih, satwa liar masih ada tetapi di luar jangkauan ke McGary dan layanan pemandunya, In Our Nature, tiba-tiba bermasalah.

“Musim panas yang kami persiapkan sama sekali tidak mirip dengan musim panas yang akan kami alami,” katanya. “Ini adalah kerugian bisnis sebesar 80% hingga 100% selama musim ramai.”

Flying Pig Adventures, bisnis berbasis Gardiner yang memandu perjalanan arung jeram di Sungai Yellowstone, perlu lebih mengandalkan turis yang tinggal di Montana sekarang karena jalan menuju taman tidak dapat dilalui, kata salah satu pemilik Patrick Sipp, Rabu.

Ini adalah pukulan yang tidak berbeda dengan bagaimana COVID-19 menutup Yellowstone untuk sementara waktu dua tahun lalu, mengurangi kunjungan turis taman pada Juni 2020 sekitar sepertiga sebelum mereka pulih selama sisa musim panas itu.

“Kami benar-benar perusahaan yang tangguh, kami memiliki kru yang sangat tangguh,” kata Sipp. “Tapi itu menghancurkan. Anda tidak suka melihat hal-hal seperti itu di komunitas. Kami hanya berharap kami bisa kembali ke sana. relatif segera.”

Sementara itu, saat air surut, petugas taman mengalihkan perhatian mereka pada upaya besar-besaran untuk membangun kembali bermil-mil jalan yang rusak dan, mungkin, ratusan jembatan yang rusak, banyak di antaranya dibangun untuk pejalan kaki pedalaman. Inspektur Yellowstone Cam Sholly mengatakan tim penilai tidak akan dapat menghitung kerusakan sampai minggu depan.

Kelly Goonan, seorang profesor di Universitas Utah Selatan dan seorang ahli dalam taman nasional dan manajemen rekreasi, mengatakan pembangunan kembali akan menjadi proses yang panjang.

“Ini adalah sesuatu yang pasti akan kita rasakan dampaknya selama beberapa tahun ke depan,” kata Goonan.

Tinggalkan komentar