Banjir Yellowstone menyapu jalan, jembatan, pengunjung terdampar

HELENA, Mont. (AP) – Banjir besar melanda Taman Nasional Yellowstone dan masyarakat sekitar pada Senin, menyapu jalan dan jembatan, memutus aliran listrik dan memaksa pengunjung untuk mengungsi dari bagian taman ikonik pada puncak musim turis musim panas.

Semua pintu masuk ke Yellowstone ditutup karena banjir, yang disebabkan oleh hujan lebat dan salju yang mencair, sementara petugas taman mengantar turis keluar dari daerah yang paling terkena dampak.

Tidak ada laporan segera mengenai korban luka, meskipun lusinan pekemah yang terdampar harus diselamatkan dengan rakit di selatan-tengah Montana. Pihak berwenang juga mengatakan mereka akan menilai potensi “kehilangan rumah dan bangunan” di Stillwater County di Montana.

Di tempat lain, beberapa kerusakan terburuk terjadi di bagian utara Yellowstone dan komunitas gerbang taman di Montana selatan. Foto-foto National Park Service di Yellowstone utara menunjukkan tanah longsor, sebuah jembatan terhanyut di atas sungai kecil, dan jalan-jalan rusak parah oleh air banjir sungai Gardner dan Lamar yang bergolak.

Banjir memutuskan akses jalan ke Gardiner, Montana, sebuah kota berpenduduk sekitar 900 orang di dekat pertemuan sungai Yellowstone dan Gardner, tepat di luar Pintu Masuk Utara Yellowstone yang sibuk.

Di sebuah kabin di Gardiner, pengunjung Parker Manning dari Terra Haute, Indiana, dapat melihat dari dekat air yang naik dan tepian sungai yang terkelupas di air banjir Sungai Yellowstone yang mengamuk tepat di luar pintunya.

“Kami mulai melihat seluruh pohon mengambang di sungai, puing-puing,” kata Manning kepada The Associated Press. “Melihat satu kayaker gila turun, yang agak gila.”

Sungai Yellowstone di Corwin Springs memuncak pada 13,88 kaki (4,2 meter) Senin, lebih tinggi dari rekor sebelumnya 11,5 kaki (3,5 meter) yang ditetapkan pada tahun 1918, menurut Layanan Cuaca Nasional.

Air banjir menggenangi sebuah jalan di Red Lodge, sebuah kota Montana berpenduduk 2.100 jiwa yang merupakan titik awal populer untuk rute berliku yang indah ke dataran tinggi Yellowstone. Dua puluh lima mil (40 kilometer) ke timur laut, di Joliet, Kristan Apodaca menyeka air mata saat dia berdiri di seberang jalan dari jembatan yang rusak, The Billings Gazette melaporkan.

Pondok kayu milik neneknya, yang meninggal pada bulan Maret, terendam banjir, begitu pula taman tempat suami Apodaca melamarnya.

“Saya generasi keenam. Ini adalah rumah kami, ”katanya. “Jembatan yang saya kendarai kemarin. Ibuku mengendarainya pada jam 3 pagi sebelum dicuci.”

Pejabat Yellowstone sedang mengevakuasi bagian utara taman, di mana jalan mungkin tetap tidak dapat dilalui untuk waktu yang lama, kata Inspektur taman Cam Sholly dalam sebuah pernyataan.

Tetapi banjir juga mempengaruhi seluruh taman, dengan pejabat taman memperingatkan akan banjir yang lebih tinggi dan potensi masalah dengan pasokan air dan sistem air limbah di daerah yang dikembangkan.

“Kami tidak akan tahu waktu pembukaan kembali taman sampai air banjir surut dan kami dapat menilai kerusakan di seluruh taman,” kata Sholly dalam pernyataannya.

Gerbang taman akan ditutup setidaknya sampai Rabu, kata para pejabat. Tidak jelas berapa banyak pengunjung yang terpaksa meninggalkan taman.

Hujan turun tepat saat musim turis musim panas meningkat. Juni, pada awal gelombang tahunan lebih dari 3 juta pengunjung yang tidak berkurang sampai musim gugur, adalah salah satu bulan tersibuk di Yellowstone.

Sisa-sisa musim dingin — dalam bentuk salju yang masih mencair dan mengalir dari pegunungan — menjadi waktu yang sangat buruk untuk mendapatkan hujan lebat.

Yellowstone mendapat curah hujan 2,5 inci (6 sentimeter) pada hari Sabtu, Minggu, dan hingga Senin. Pegunungan Beartooth di timur laut Yellowstone mencapai 10 sentimeter, menurut Layanan Cuaca Nasional.

“Hujannya banyak, tetapi banjir tidak akan seperti ini jika kita tidak memiliki banyak salju,” kata Cory Mottice, ahli meteorologi dari National Weather Service di Billings, Montana. “Ini adalah banjir yang belum pernah kita lihat dalam hidup kita sebelumnya.”

Hujan kemungkinan akan mereda sementara suhu yang lebih dingin mengurangi pencairan salju dalam beberapa hari mendatang, kata Mottice.

Di selatan-tengah Montana, banjir di Sungai Stillwater membuat 68 orang terdampar di sebuah perkemahan. Agen dan kru Layanan Darurat Kabupaten Stillwater dengan Tambang Stillwater menyelamatkan orang-orang Senin dari Perkemahan Woodbine dengan rakit. Beberapa jalan di daerah itu ditutup karena banjir, dan penduduk telah dievakuasi.

“Kami akan menilai hilangnya rumah dan bangunan ketika air surut,” kata kantor sheriff dalam sebuah pernyataan.

Banjir terjadi saat bagian lain AS terbakar dalam cuaca panas dan kering. Lebih dari 100 juta orang Amerika diperingatkan untuk tetap tinggal di dalam rumah saat gelombang panas mereda di negara bagian yang membentang melalui bagian Pantai Teluk ke Great Lakes dan timur ke Carolina.

Di tempat lain di Barat, kru dari California hingga New Mexico berjuang melawan kebakaran hutan dalam cuaca panas, kering, dan berangin.

Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim bertanggung jawab atas peristiwa ekstrem yang lebih intens dan lebih sering seperti badai, kekeringan, banjir, dan kebakaran hutan, meskipun peristiwa cuaca tunggal biasanya tidak dapat secara langsung dikaitkan dengan perubahan iklim tanpa studi ekstensif.

___

Penulis Associated Press Thomas Peipert di Denver dan Mead Gruver di Fort Collins, Colorado, berkontribusi pada laporan ini.

Tinggalkan komentar