Bayi Mereka Meninggal. Kemudian Rumah Sakit Boston Kehilangan Tubuh.

Everleigh Victoria McCarthy lahir prematur tiga bulan di Brigham and Women’s Hospital di Boston dan beratnya sedikit di atas dua pon. Segera setelah kelahirannya pada 25 Juli 2020, dia mengalami pendarahan hebat di otaknya.

Namun, orang tuanya, Alana Ross dan Daniel McCarthy, tetap berharap mereka dapat membawanya pulang. Mereka memeluknya, membacakannya “Little Red Riding Hood,” dan mengatakan kepadanya bahwa mereka mencintainya.

Tetapi pada 6 Agustus, ketika Everleigh berusia kurang dari 2 minggu, dokter memberi tahu pasangan itu bahwa dia tidak akan selamat. Bayi itu dilepas dari ventilator dan Ms. Ross menggendongnya dan melihat monitor jantung tetap datar.

Para perawat dengan lembut membersihkan tubuh Everleigh dan mendandaninya dengan gaun satin putih. Orang tuanya kemudian memulai tugas yang tak tertahankan untuk merencanakan upacara peringatan untuk anak sulung mereka.

Tetapi ketika rumah duka mencoba untuk mengambil jasad Everleigh empat hari kemudian, pegawai rumah sakit mengatakan bahwa mereka tidak dapat menemukan jasadnya, menurut sebuah laporan polisi.

Polisi Boston menetapkan bahwa tubuh bayi itu “mungkin dikira sebagai linen kotor” dan dibuang, tulis petugas dalam laporan itu.

Ketika rumah duka memanggil pasangan itu untuk memberi tahu mereka bahwa tubuh anak mereka telah hilang, gelombang kesedihan baru melanda mereka.

“Sepertinya dia mati lagi,” kata Ms. Ross.

Pada hari Kamis, Ross dan McCarthy menggugat rumah sakit di Pengadilan Tinggi Kabupaten Suffolk di Boston. Mereka tidak mencari jumlah uang tertentu, kata Greg Henning, salah satu pengacara pasangan itu. Itu goalkata pasangan itu, untuk mencegah pihak rumah sakit kehilangan jenazah anak orang lain.

“Kami tidak ingin orang lain mengalami ini,” kata Ross, 37 tahun. “Kami ingin rumah sakit bertanggung jawab. Kami ingin mereka memperbaiki ini.”

Dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis, Dr. Sunil Eappen, kepala petugas medis Brigham and Women’s Hospital, menyatakan “simpati kami yang terdalam dan permintaan maaf yang paling tulus kepada keluarga Ross dan McCarthy atas kehilangan mereka dan keadaan memilukan di sekitarnya.”

“Seperti halnya contoh di mana ada kekhawatiran yang diangkat terkait dengan standar perawatan atau praktik kami,” katanya, “kami dengan mudah dan transparan membagikan detailnya dengan keluarga pasien. Kami selalu mengevaluasi faktor sistem dan manusia yang berkontribusi terhadap kesalahan atau potensi masalah yang diangkat oleh pasien, anggota keluarga atau staf dan mengambil tindakan. Karena proses pengadilan yang tertunda, kami tidak dapat berkomentar secara khusus tentang kasus ini.”

Seorang pengacara untuk rumah sakit tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Kehilangan tubuh oleh rumah sakit, terutama seorang anak, tampaknya tidak terbayangkan, tetapi itu terjadi dengan frekuensi tertentu. Pada tahun 2017, seorang wanita menggugat setelah sebuah rumah sakit di Minnesota membuang bayinya yang lahir mati, yang jasadnya ditemukan dua minggu kemudian di dalam kantong linen kotor di fasilitas binatu. Pada tahun 2009, polisi menggeledah tempat pembuangan sampah di Pennsylvania dan New Jersey setelah keluarga seorang bayi yang meninggal 20 menit setelah kelahirannya mengatakan bahwa rumah sakit secara tidak sengaja membuang mayatnya.

“Kami tidak tahu jawaban seberapa sering hal itu terjadi,” kata Henning. “Seringkali institusi yang kehilangan bayi atau kehilangan tubuh menyadari jenis perilaku yang luar biasa mengerikan itu.”

Dia menambahkan, “Dan mereka memiliki keinginan untuk menyelesaikan masalah ini sebelum menjadi masalah publik.”

Dalam kasus Boston, kerabat Ms. Ross dan Mr. McCarthy menelepon polisi sehari setelah pasangan itu diberitahu bahwa jenazah Everleigh hilang.

Detektif mewawancarai ahli patologi rumah sakit yang awalnya memberi tahu mereka bahwa hanya ahli patologi yang diizinkan masuk ke ruang pemeriksaan di kamar mayat rumah sakit dan tidak ada linen kotor yang dikeluarkan sehari setelah jenazah Everleigh dibawa ke sana.

Tetapi ahli patologi kemudian mengakui bahwa dia telah melihat linen di nampan stainless steel dan membuangnya ke dalam tas yang dimaksudkan untuk bahan kotor, menurut laporan polisi.

Polisi mengetahui bahwa linen dibawa ke layanan pembersihan dengan pemadat di tempat. Sebuah perusahaan pengelolaan limbah kemudian mengirimkan limbah rumah sakit ke tempat pembuangan sampah di Carolina Selatan dan New Hampshire, atau untuk dibakar di fasilitas lain.

Petugas dan karyawan menggeledah pusat limbah di pusat lingkungan Roxbury Boston dua kali, menjelajahi selama berjam-jam melalui gaun rumah sakit, pakaian dan lap yang berlumuran darah, serta seprai dan handuk kotor. Mereka tidak menemukan mayatnya, menurut laporan polisi.

Polisi memutuskan bahwa tubuh Everleigh tidak ditempatkan di “area yang tepat di mana anak-anak yang meninggal” seharusnya ditempatkan di pendingin kamar mayat, kata laporan itu. Jenazahnya kemungkinan besar dikirim ke salah satu tempat pembuangan sampah atau dibakar, menurut gugatan itu.

Polisi juga mencatat bahwa salah satu perawat yang membawa mayat Everleigh ke kamar mayat tidak membalas telepon dari rumah sakit, yang sedang melakukan penyelidikannya sendiri. Rumah sakit juga gagal memberikan “video lengkap” kepada detektif yang menunjukkan apa yang terjadi antara saat tubuh bayi dibawa ke kamar mayat dan saat karyawan rumah sakit menyadari bahwa jenazahnya hilang.

Ross dan Mr. McCarthy, yang telah merencanakan untuk mengubur Everleigh di tanah keluarga, mengatakan mereka masih tidak percaya bahwa tubuh putri mereka telah hilang.

“Menerima kenyataan bahwa dia akan meninggal adalah satu hal,” kata McCarthy, 38 tahun. “aku tidak pernah berpikir bahwa aku harus menerima kenyataan bahwa aku harus pergi tidur setiap malam tanpa mengetahui di mana dia berada.”

Ms. Ross, seorang penulis medis nonklinis, dan Mr. McCarthy, seorang manajer umum di sebuah perusahaan pai beku, bertemu ketika mereka duduk di kelas lima. Mereka dibesarkan di lingkungan Hyde Park di Boston, di mana mereka bermain freeze tag dan bola basket saat istirahat.

Mereka tetap berteman selama bertahun-tahun tetapi tidak jatuh cinta sampai mereka berusia 20-an, karena mereka terikat setelah putus cinta baru-baru ini.

“Kami tahu apa yang tidak kami inginkan,” kata Mr. McCarthy. “Kami melihat banyak hal yang kami inginkan satu sama lain.”

Mereka pindah bersama pada tahun 2008. Sepuluh tahun kemudian, mereka memutuskan untuk memulai sebuah keluarga.

Dua kehamilan pertama berakhir dengan keguguran, tetapi mereka optimis ketika Ms. Ross hamil dengan Everleigh, yang menendang dengan penuh semangat.

Tetapi selama trimester kedua, Ms. Ross mengetahui bahwa leher rahimnya memendek, yang berarti dia berisiko melahirkan lebih awal. Dia diistirahatkan sebagian, tetapi pada 23 Juli 2020, dia merasakan ketuban pecah dan pasangan itu bergegas ke Brigham and Women’s, sebuah institusi berusia 180 tahun yang menyebut dirinya sebagai “nama paling tepercaya dalam kesehatan wanita.”

Semua yang tersisa dari Everleigh dan Ms. Ross dan Mr. McCarthy hanyalah foto, beberapa kenang-kenangan, dan kotak memori yang dikumpulkan oleh perawat rumah sakit yang berisi air yang digunakan nenek Everleigh, yang beragama Katolik, untuk membaptisnya di saat-saat terakhirnya.

Pasangan itu pergi ke terapi. Mereka bertekad untuk memiliki anak lagi.

“Kami masih berusaha untuk maju dan akhirnya memiliki keluarga,” kata McCarthy. “Saat ini, kami melawan ini dan memberi tahu Everleigh story karena dia tidak di sini untuk menceritakannya.”