Beban Mental Menjaga Rahasia

Michael Slepian baru saja selesai mempresentasikan hasil penelitiannya tentang rahasia di Universitas Columbia ketika dia melirik teleponnya dan menyadari bahwa dia telah melewatkan dua panggilan dari ayahnya.

Ilmuwan perilaku akan mempelajari sesuatu yang telah diketahui oleh orang tua, kakek-nenek, bibi dan pamannya sepanjang hidupnya: bahwa ia telah dikandung melalui inseminasi buatan dari donor sperma anonim.

Dalam buku barunya, “The Secret Life of Secrets,” Dr. Slepian menulis, “Ini … diungkapkan kepada aku di akhir salah satu hari terpenting dalam kehidupan profesional aku. aku tidak sedang duduk.”

Dia bertanya-tanya, “Mengapa rahasia ini dirahasiakan dari aku?”

Dr. Slepian, yang sekarang menjadi profesor bisnis dan kepemimpinan di Columbia Business School, berbicara tentang jawaban atas pertanyaan itu dalam sebuah wawancara dan implikasi yang lebih luas dari menyilangkan hati dan berjanji untuk tidak berbicara sepatah kata pun tentang sesuatu. Percakapan berikut telah diedit dan diringkas.

aku mendefinisikan kerahasiaan sebagai niat untuk menahan beberapa informasi dari satu atau lebih orang. Informasi itu sendiri adalah rahasianya. Bahkan jika kalian belum lama ini harus menyembunyikannya dalam percakapan, itu masih rahasia jika kalian berniat untuk merahasiakannya dari orang lain.

Ada banyak hal yang tidak kita diskusikan yang bukan rahasia. Bagi banyak orang, ini adalah kehidupan seks mereka. Detailnya mungkin bukan sesuatu yang harus mereka rahasiakan; mereka hanya memiliki gagasan bahwa ini bukan hal yang kita bicarakan. Tetapi jika aku ditanya pertanyaan terkait dengan itu oleh seseorang yang dekat dengan aku, aku akan menjawab pertanyaan itu. Jika kalian tidak menjawab pertanyaan itu, jika tujuannya adalah untuk menahan informasi itu jika itu muncul, maka itu rahasia.

Kerugian dari sebuah rahasia tampaknya bukan karena menyembunyikannya dalam interaksi sosial, tetapi harus menjalaninya sendirian dalam pikiran kalian. Semakin pikiran seseorang mengembara ke rahasia mereka, semakin sulit tidak memiliki dukungan emosional atau nasihat. Ketika kita sendirian dengan sesuatu yang penting, terutama sesuatu yang berbahaya atau mengganggu, kita cenderung tidak mengembangkan cara berpikir yang paling sehat tentangnya.

Rahasia yang kalian pikirkan sepanjang waktu adalah rahasia yang paling sulit disimpan.

Ada tiga dimensi utama yang digunakan orang untuk memikirkan rahasia mereka. Salah satunya adalah apa yang kita sebut “keterhubungan sosial” — rahasia yang melibatkan orang lain. Dimensi lain adalah bagaimana moral rahasianya. Yang ketiga adalah bagaimana hal itu terkait dengan tujuan kita, yang sering kali berarti profesi kita. Setiap dimensi memiliki bahaya yang unik.

Jika kalian memilih orang yang tepat, kalian bisa membicarakan rahasia kalian dan itu tetap menjadi rahasia, jadi itu strategi yang efektif. Hanya jika seseorang merespons dengan sangat negatif, mengungkapkan rahasia akan memperburuk keadaan; jadi pada dasarnya jika seseorang memiliki seperangkat moral yang berbeda atau jika kalian pikir mereka akan tersinggung dengan apa yang kalian katakan kepada mereka, itu bukanlah seseorang yang bisa dipercaya. Orang yang lebih mungkin menjaga rahasia kalian adalah seseorang yang akan memikirkannya dengan cara yang sama seperti kalian dalam hal moralitas masalah ini.

Orang bisa merasa senang seseorang merasa cukup nyaman untuk mengungkapkan sesuatu yang sensitif; itu adalah tindakan keintiman yang dapat membawa kita lebih dekat bersama. Tetapi jika kita berdua berada dalam kelompok teman yang sama, itu bisa sulit karena rahasianya mungkin ada di pikiran kita dan kita tidak bisa membicarakannya dengan orang lain itu. Jika seseorang yang jauh dari kalian mengungkapkan sesuatu yang besar, itu belum tentu akan banyak ada di pikiran kalian.

Dengan rahasia positif, biasanya ada rencana kapan rahasia itu akan diungkapkan — dan karena memiliki tanggal kedaluwarsa, rahasia itu bisa menarik dan memberi energi. Jadi mungkin aku tidak boleh berbicara tentang telepon ini untuk bulan Mei, tetapi setelah menjadi pengetahuan umum, aku diizinkan untuk membicarakannya pada bulan Juni. aku pikir pertanyaannya adalah, Bagaimana kita bisa mencuri manfaat dari rahasia positif dan menerapkannya pada rahasia negatif?

Seorang sosiolog menemukan bahwa jika kalian anti-aborsi, kalian cenderung tidak mengetahui orang-orang yang dekat dengan kalian yang melakukan aborsi. Orang tidak ingin mengungkapkan rahasia kepada seseorang yang akan tersinggung, atau yang akan merasa sangat tidak pantas secara moral sehingga mereka akan mengungkapkannya kepada pihak ketiga. Tapi itu berarti kami tidak mendapatkan informasi yang sama dari jejaring sosial kami; itu berarti kalian tidak mengerti seberapa umum pengalaman tertentu.

Bahkan anak kecil pun tahu tentang keintiman berbagi informasi. Jika kalian bertanya kepada seorang anak apa yang membuat seseorang menjadi sahabat, mereka mungkin akan menjawab, “Dia adalah seseorang yang berbagi rahasia dengan kalian.” Ini karena anak-anak biasanya menyimpan rahasia seukuran masa kanak-kanak dan mereka juga mendapatkan kekuatan sosial positif ini dari berbagi rahasia itu dengan teman-teman mereka dan mempelajari rahasia teman-teman mereka. Ketika hal-hal mulai terlihat berbeda adalah ketika mereka mulai menginjak masa remaja dan sekarang tiba-tiba mereka khawatir tentang persetujuan sosial, dan mereka bisa mendapat lebih banyak masalah. Saat itulah kerahasiaan mulai terlihat lebih seperti milik orang dewasa, di mana orang lebih peduli tentang konsekuensi dari pengungkapan informasi.

Salah satu bagian tersulit dari memiliki sebuah rahasia adalah, bahkan jika kalian ingin mengungkapkannya, kapan saat yang tepat untuk melakukannya? aku pikir ini adalah apa yang orang tua aku alami pada saat aku dewasa. Tidak ada momen yang tepat untuk mengungkapkan rahasia seperti itu. Terkadang kalian harus mewujudkan momen itu, dan itu membutuhkan sedikit keberanian.

Mengetahui bahwa aku tidak memiliki hubungan biologis dengan ayah aku sangat mengejutkan, tetapi itu juga membuat aku berpikir tentang bagaimana rasanya orang tua aku menyimpan rahasia itu. Bertahun-tahun kemudian, ketika aku writing buku ini, aku bertanya kepada mereka seperti apa rasanya. Pengalaman mereka selaras dengan apa yang aku pelajari dalam penelitian aku sendiri: bahwa bahkan sebuah rahasia yang tidak pernah muncul dalam percakapan bisa sangat membebani. Menyembunyikan rahasia adalah bagian yang mudah. Bagian yang sulit adalah segalanya. Bagian yang sulit adalah harus memikirkan hal ini dan tidak membaginya dengan orang lain.