Beberapa Orang Tua Berniat untuk Memberikan Vaksinasi Terhadap Anak-Anak yang Sangat Kecil dari Covid

Hampir sebulan setelah Food and Drug Administration mengesahkan vaksin Covid-19 untuk anak-anak yang sangat kecil, prognosis bahwa sejumlah besar dari mereka benar-benar akan mendapatkan suntikan terlihat suram, menurut survei baru orang tua yang dirilis pada hari Selasa oleh Kaiser Family Foundation, yang telah memantau sikap vaksin selama pandemi.

Mayoritas orang tua yang disurvei mengatakan mereka menganggap vaksin sebagai risiko yang lebih besar bagi anak-anak mereka daripada virus corona itu sendiri.

Untuk anak-anak dalam kelompok usia, 6 bulan hingga 4 tahun, kekhawatiran orang tua sejauh ini menyebabkan pemberian suntikan Covid-19 hampir tidak ada. Sejak 18 Juni, ketika mereka memenuhi syarat, hanya 2,8 persen dari anak-anak itu yang menerima suntikan, yayasan itu menemukan baru-baru ini dalam analisis terpisah dari data vaksin federal. Sebagai perbandingan, 18,5 persen anak-anak berusia 5 hingga 11 tahun, yang telah memenuhi syarat untuk mendapatkan suntikan Covid sejak Oktober, telah divaksinasi pada titik yang sama dalam peluncuran suntikan mereka.

Survei baru menemukan bahwa 43 persen orang tua dengan anak di bawah 5 tahun mengatakan mereka “pasti tidak” akan memvaksinasi mereka. Sekitar 27 persen mengatakan mereka akan “menunggu dan melihat,” sementara 13 persen lainnya mengatakan mereka akan memvaksinasi anak-anak mereka “hanya jika diperlukan.” Bahkan beberapa orang tua yang sudah divaksinasi Covid sendiri mengatakan tidak akan memberikan izin kepada anak bungsunya.

Analisis baru terhadap pandangan orang tua muncul saat pengambilan vaksin untuk anak yang lebih besar telah melambat secara nyata. Sampai saat ini, hanya 40 persen anak berusia 5 hingga 11 tahun yang telah divaksinasi. Dalam survei baru, 37 persen orang tua mengatakan mereka “pasti tidak akan” mendapatkan vaksin Covid untuk anak mereka dalam kelompok usia itu.

Kekhawatiran utama orang tua adalah tentang potensi efek samping dari vaksin, relatif baru dan apa yang mereka rasakan adalah kurangnya penelitian yang memadai. Banyak orang tua mengatakan mereka siap membiarkan anak-anak mereka mengambil risiko tertular Covid daripada mendapatkan vaksin untuk mencegahnya.

Para ahli vaksinasi anak mengatakan mereka memandang keraguan orang tua dengan waspada, datang pada saat kasus Covid sekali lagi melonjak dan diperkirakan akan memburuk selama bulan-bulan cuaca dingin, dan karena kemungkinan varian virus corona baru dan berpotensi lebih berbahaya tetap ada.

Meskipun sebagian besar anak-anak yang terjangkit Covid-19 dapat mengatasinya dengan mudah, “beberapa anak menjadi sangat, sangat sakit dan beberapa meninggal,” kata Patricia A. Stinchfield, presiden National Foundation for Infectious Diseases. Dia tidak terlibat dalam studi Kaiser.

Bagaimana seorang anak akan menghadapi Covid tidak dapat diprediksi, tambah Ms. Stinchfield, seorang praktisi perawat yang mengoordinasikan pemberian vaksin untuk Children’s Minnesota, sistem rumah sakit anak-anak di St. Paul dan Minneapolis. “Kami tidak memiliki penanda untuk itu,” katanya. “Setengah dari anak-anak yang terkena Covid berat adalah anak-anak yang sehat, tanpa kondisi yang mendasarinya. Jadi ide untuk mengatakan ‘aku akan melewatkan vaksin ini untuk anak aku, kami tidak khawatir tentang Covid’ benar-benar mengambil risiko.”

Laporan terbaru ini didasarkan pada survei online dan telepon dari 7 Juni hingga 17 Juni terhadap 1.847 orang dewasa, 471 di antaranya memiliki anak di bawah 5 tahun. Margin kesalahan plus atau minus 3 poin persentase untuk sampel penuh, dan plus atau minus 8 poin persentase untuk orang tua dengan anak di bawah 5 tahun.

Mungkin tidak mengherankan, perbedaan partisan sangat tajam di sekitar vaksinasi untuk anak-anak, dengan orang tua Republik tiga kali lebih mungkin daripada orang tua Demokrat untuk mengatakan mereka “pasti tidak” akan memvaksinasi anak mereka.

Mayoritas orang tua mengatakan mereka menemukan informasi dari pemerintah federal tentang vaksin untuk anak-anak mereka membingungkan. Namun 70 persen mengatakan mereka belum mendiskusikan suntikan dengan dokter anak. Hanya 27 persen dari orang tua yang sedang mempertimbangkan vaksin mengatakan mereka akan membuat janji untuk melakukan percakapan itu.

Orang tua yang mungkin cenderung memiliki anak-anak mereka mendapatkan suntikan Covid mengatakan bahwa kurangnya akses adalah hambatan yang signifikan, kekhawatiran yang diungkapkan oleh lebih banyak orang tua kulit hitam dan Hispanik daripada orang tua kulit putih. Sekitar 44 persen orang tua kulit hitam khawatir harus mengambil cuti dari pekerjaan untuk memvaksinasi anak-anak mereka atau merawat mereka jika anak-anak mengalami efek samping. Di antara orang tua Hispanik dari anak-anak kecil, 45 persen mengatakan mereka khawatir menemukan lokasi yang dapat dipercaya untuk pengambilan gambar, dan sekitar sepertiga takut mereka harus membayar biaya.

Stinchfield berkata bahwa dia memahami kekhawatiran mereka: Putrinya sendiri harus berhenti bekerja untuk mendapatkan vaksinasi bagi cucu-cucu Ms. Stinchfield, usia 1 dan 3. Ms. Stinchfield pergi ke klinik bersama mereka. “Pesan ke klinik adalah, Jadikan vaksin untuk anak-anak tersedia di malam hari dan di akhir pekan,” katanya.

Apakah cucunya memiliki efek samping? Tidak, kata Ms. Stinchfield sambil tertawa kecil. “Mereka merasa sangat baik sehingga kami menempatkan mereka di kolam anak-anak kecil,” katanya. “Dan sekarang cucuku mendapat garis cokelat dari Band-Aid dari tembakan di kakinya.”