Biden Akan Mendorong Kongres untuk Liburan Pajak Gas Tiga Bulan

WASHINGTON – Presiden Biden berencana untuk meminta Kongres pada Rabu untuk menangguhkan sementara pajak gas federal, upaya untuk meredam melonjaknya harga bahan bakar yang telah memicu frustrasi di seluruh Amerika Serikat.

Selama pidato pada Rabu sore, Biden akan meminta Kongres untuk mencabut pajak federal – sekitar 18 sen per galon bensin dan 24 sen per galon solar – hingga akhir September, tepat sebelum pemilihan paruh waktu musim gugur, menurut senior pejabat berbicara dengan syarat anonim untuk membahas pengumuman pada Selasa malam. Presiden juga akan meminta negara-negara bagian untuk menangguhkan pajak gas mereka sendiri, dengan harapan dapat meringankan penderitaan ekonomi yang telah berkontribusi pada menurunnya popularitas presiden.

Gedung Putih akan menghadapi perjuangan berat untuk mendapatkan Kongres untuk menyetujui liburan, namun. Sementara pemerintah dan beberapa anggota Kongres Demokrat selama berbulan-bulan membahas penangguhan seperti itu, Partai Republik secara luas menentangnya dan menuduh pemerintah merusak industri energi. Bahkan anggota partai Biden sendiri, termasuk Ketua Nancy Pelosi, telah menyatakan keprihatinan bahwa perusahaan akan menyerap banyak dari tabungan, meninggalkan sedikit untuk konsumen. Senator Joe Manchin III, Demokrat dari West Virginia, mengatakan tahun ini bahwa rencana itu “tidak masuk akal.”

Biden akan menuntut perusahaan memastikan bahwa konsumen mendapat manfaat dari moratorium pajak federal, kata para pejabat, meskipun mereka tidak merinci bagaimana dia bisa melakukannya. Administrasi memperkirakan bahwa dikombinasikan dengan penghentian pajak gas negara dan peningkatan kapasitas penyulingan oleh perusahaan minyak, tindakan tersebut akan menurunkan harga gas setidaknya $ 1 per galon, meskipun para ahli telah mempertanyakan efektivitas liburan pajak gas.

Rata-rata nasional untuk bensin reguler adalah $4,98 per galon pada hari Senin, menurut AAA, setelah mencapai $5 bulan ini. Harga minyak dan bahan bakar sulingan telah naik ke level tertinggi dalam 14 tahun sebagian besar karena invasi Rusia ke Ukraina dan sanksi yang dihasilkan, serta rebound dalam penggunaan energi saat ekonomi pulih dari pandemi virus corona. Gedung Putih semakin mencoba mengarahkan kesalahan atas kenaikan harga ke Rusia, sebuah strategi yang tidak banyak membantu meredakan kecemasan di kalangan orang Amerika.

Biden juga telah melepaskan cadangan minyak strategis dan menangguhkan larangan penjualan campuran bensin etanol tinggi di musim panas untuk mencoba meredam kenaikan harga di pompa, memicu frustrasi di antara para aktivis iklim yang masih tidak senang atas runtuhnya iklim dan belanja sosial Biden. kemasan.

Para ekonom umumnya menolak gagasan menangguhkan pajak gas sebagai tidak efektif dan pemborosan sumber daya publik. Alasannya? Pajak gas federal sekarang merupakan bagian kecil dari harga di pompa, yang masuk kurang dari 5 persen dari total biaya, yang bahkan mungkin tidak diperhatikan oleh konsumen.

“aku tidak berpikir itu menggerakkan jarum pada kesediaan orang untuk membeli lebih banyak, dan itu tidak benar-benar menghemat banyak uang, juga,” kata Garrett Golding, seorang ekonom bisnis di Federal Reserve Bank of Dallas. “Kedengarannya seperti sesuatu sedang dilakukan untuk menurunkan harga gas, tetapi tidak banyak yang ada di sana.”

Kongres tidak menaikkan pajak gas federal sejak 1993. Tapi tidak pernah juga mengangkat pajak itu. Pajak bensin dan solar sekarang memasok sebagian besar dana federal yang digunakan untuk membangun dan memelihara jalan raya — $36,5 miliar pada tahun 2019 — meskipun pengeluaran telah melebihi pendapatan khusus dalam beberapa tahun terakhir.

Itu berarti langkah terakhir Biden untuk mengatasi satu kerentanan politik dapat merusak pendanaan untuk salah satu pencapaian legislatif utama selama masa jabatannya: investasi dalam infrastruktur.

Biden, yang telah secara terbuka membahas gagasan pembebasan pajak dalam beberapa hari terakhir, berusaha meredakan kekhawatiran tersebut pada hari Selasa.

“Dengar, itu akan berdampak, tetapi tidak akan berdampak pada pembangunan jalan besar dan perbaikan besar,” kata Biden kepada wartawan, seraya menambahkan bahwa pemerintah memiliki banyak kapasitas untuk memelihara jalan.

Penangguhan pajak akan menelan biaya sekitar $10 miliar. Pejabat senior administrasi mengatakan Biden akan menuntut Kongres mencelupkan ke dalam pot uang lain untuk mengisi kembali kerugian, yang telah dilakukan selama bertahun-tahun karena pendapatan pajak gas gagal mengimbangi pembangunan dan pemeliharaan jalan raya.

Tetapi karena permintaan minyak global dan pasar yang retak telah mengirim harga melonjak, para ahli mempertanyakan seberapa besar pembebasan pajak gas akan menguntungkan konsumen.

“Apa pun yang kalian pikirkan tentang manfaat dari pembebasan pajak gas pada bulan Februari, itu adalah ide yang lebih buruk sekarang,” Jason Furman, ketua Dewan Penasihat Ekonomi di bawah Presiden Barack Obama, diposting di Twitter, dengan alasan bahwa industri minyak kemungkinan akan mengantongi sebagian besar penghematan.

Pertimbangkan contoh median: Bahkan jika semua manfaat diteruskan ke konsumen, pemilik Ford F-150 yang mendapat 20 mil per galon mengemudi seribu mil per bulan akan menghemat sekitar $9 jika pajak gas federal ditangguhkan — biaya, hari ini, sandwich ham yang layak.

Pakar progresif dan energi telah menganjurkan cara-cara alternatif untuk memuluskan guncangan harga gas atau menyedot sebagian keuntungan yang menggelembung yang diambil oleh perusahaan minyak dan penyulingan sementara pasokan tetap dibatasi. Dalam kampanye kepresidenannya tahun 2008, ketika harga yang disesuaikan dengan inflasi mendekati titik yang bahkan lebih tinggi, Hillary Clinton mengusulkan memasangkan liburan pajak gas dengan retribusi atas keuntungan perusahaan minyak.

Tetapi di antara semua alat lemah yang dimiliki pemerintah federal untuk menurunkan harga gas, mengangkat pajak adalah yang paling menonjol.

“Itu yang menjadi perhatian pemilih. Itulah hal yang dipedulikan oleh para politisi,” kata Erich Muehlegger, seorang profesor ekonomi di University of California, Davis. “Hal-hal seperti pajak rejeki nomplok pada perusahaan minyak mungkin menarik dari sudut pandang politik, tetapi kami tidak selalu berpikir itu akan berdampak langsung pada harga gas.”

Penelitian Dr. Muehlegger telah menemukan bahwa pengemudi menyesuaikan konsumsi mereka lebih banyak sebagai tanggapan terhadap perubahan harga gas daripada yang mereka lakukan terhadap perubahan berbasis pasar dengan besaran yang sama, sebagian karena perhatian media yang dihasilkan oleh perubahan tersebut.

Negara memiliki lebih banyak kekuatan untuk menurunkan harga gas, karena pajak dan biaya mereka terus meningkat, menjadi rata-rata 38,07 sen per galon. Tiga negara bagian sejauh ini telah melewati dan menyelesaikan liburan pajak gas: Maryland, Georgia, dan Connecticut. New York menangguhkan pajaknya pada awal bulan ini, dan Florida akan mengangkat pajaknya untuk bulan Oktober.

Namun, produsen dan pengecer bensin kemungkinan besar akan menuai beberapa keuntungan. Sebuah analisis oleh para ekonom dengan Model Anggaran Penn Wharton University of Pennsylvania menunjukkan bahwa di negara bagian di mana liburan harga gas telah berakhir, antara 58 persen dan 87 persen dari nilai pajak gas ditangguhkan diteruskan ke konsumen, dengan pemasok menyerap sisanya. Penangguhan federal akan jauh lebih kecil sehingga mungkin dikaburkan karena harga minyak yang bergejolak, yang telah jatuh selama seminggu terakhir.

Biden juga berencana untuk membidik perusahaan minyak pada hari Rabu, menuntut mereka memperluas kapasitas penyulingan untuk menurunkan biaya di pompa, hanya beberapa hari setelah menuduh eksekutif mencari untung dan “memperburuk rasa sakit” bagi konsumen. Bahkan ketika kilang-kilang minyak berjuang untuk memenuhi permintaan yang terus meningkat, penyulingan telah menambahkan kurang dari 1 persen kapasitas mereka di seluruh dunia.

Pemerintah juga dapat memperluas kapasitas kilang dengan melonggarkan peraturan perizinan untuk membuka kembali situs di St. Croix di Kepulauan Virgin yang memiliki catatan lingkungan yang buruk. Tetapi tindakan itu mungkin akan mendapat reaksi balik dari para pencinta lingkungan, yang sudah frustrasi dengan mengesampingkan beberapa inisiatif iklim yang luas dari presiden.

Michael K. Wirth, kepala eksekutif Chevron, salah satu dari tujuh penyuling yang diminta Gedung Putih pada pertemuan minggu ini untuk membahas penurunan harga mereka, menolak kritik Biden pada hari Selasa. Daripada hanya menyalahkan perusahaan, katanya, menurunkan harga gas yang tinggi akan membutuhkan “perubahan pendekatan” oleh pemerintah.

“aku tidak tahu perasaan mereka akan terluka secepat itu,” kata Biden. “Dengar, kita membutuhkan lebih banyak kapasitas pemurnian. Gagasan bahwa mereka tidak memiliki minyak untuk dibor dan diangkat sama sekali tidak benar.”