Biden Berjanji untuk Tetap Di Atas Keributan, tetapi Demokrat Ingin Seorang Pejuang

WASHINGTON — Empat puluh delapan jam setelah penembakan massal yang mengerikan pada Empat Juli, Presiden Biden terbang ke Ohio pada Rabu untuk berpidato tentang rencana pensiun.

Dengan inflasi yang melonjak dan Demokrat masih marah tentang keputusan Mahkamah Agung untuk membatalkan Roe v. Wade, jadwal publik Biden tidak menyertakan acara atau pengumuman tentang kedua topik tersebut.

Dan dalam menanggapi kesaksian blockbuster minggu lalu tentang serangan 6 Januari di US Capitol, Mr Biden hampir tidak mengatakan apa-apa, berjanji untuk menghormati komite kongres yang menyelidiki serangan kekerasan terhadap demokrasi Amerika.

Pada saat gejolak politik dan tekanan ekonomi yang luas, Biden tampak jauh lebih tidak terlibat daripada yang diharapkan banyak pendukungnya. Sementara banyak Demokrat memohon seorang pejuang yang menyuarakan kemarahan mereka, Biden telah memilih jalan yang lebih pasif – menyalahkan Kongres, mendesak orang untuk memilih dan menghindari pertempuran retoris yang memanas.

“Ekonomi sepertinya tidak terkendali. Hak-hak dasar dilucuti. Dan Gedung Putih tidak akan datang dengan apa pun,” kata Bill Neidhardt, mantan juru bicara Senator Bernie Sanders, independen dari Vermont.

Di dalam Gedung Putih, pejabat pemerintah mengatakan Biden dengan cepat menanggapi krisis negara itu, bahkan jika dia tidak mendapatkan penghargaan yang mereka yakini pantas dia dapatkan.

Presiden mulai menjabat menjanjikan kompetensi dan tindakan musyawarah setelah empat tahun di mana pendahulunya diatur oleh posting Twitter yang marah dan omelan yang sering. Sebaliknya, Biden menggembar-gemborkan pengalamannya sebagai legislator, dengan mengatakan itu akan membantunya menjembatani perpecahan ideologis. Dan dia berkampanye untuk mengetahui bagaimana menggunakan otoritas kepresidenan setelah menjabat delapan tahun sebagai wakil presiden.

Di awal masa jabatan presiden, Biden secara agresif berkampanye untuk stimulus ekonomi triliunan dolar dengan menjanjikan cek $2.000 untuk setiap orang Amerika, upaya politik yang kuat yang membantu memberi energi kepada para pendukungnya dan membantu kemenangan Demokrat di Georgia untuk menguasai Senat. Mr Neidhardt mengatakan beberapa Demokrat melihat energi atau semangat yang sama dari presiden sekarang.

“aku tidak mengatakan bahwa kalian harus, kalian tahu, selalu memiliki cek $2.000 untuk melambai-lambai,” katanya. “Tapi kau harus melakukan sesuatu. Beberapa jenis tindakan. Itu menurut aku adalah inti dari itu.”

Pada isu-isu besar hari ini, presiden dalam beberapa bulan terakhir sering menyebut batas kekuasaannya.

Dia mencatat bahwa Federal Reserve memiliki “tanggung jawab utama” untuk memerangi inflasi. Tentang senjata, dia bersikeras bahwa Kongres harus berbuat lebih banyak. Ketika berbicara tentang biaya kuliah, hak suara, perbatasan, persaingan dengan China, dan banyak lagi, jawaban biasa Biden adalah terserah pada pembuat undang-undang.

Tindakan Mahkamah Agung tentang aborsi, katanya, adalah “kesalahan tragis” – tetapi bukan kesalahan yang bisa dia perbaiki.

“Satu-satunya cara kita dapat mengamankan hak perempuan untuk memilih dan keseimbangan yang ada adalah bagi Kongres untuk memulihkan perlindungan Roe v. Wade sebagai hukum federal,” kata Biden. “Tidak ada tindakan eksekutif dari presiden yang bisa melakukan itu.”

Pakar hukum mengatakan penilaian Biden tentang kendala itu akurat. Tetapi para kritikus mengatakan pendekatannya yang terukur tidak sesuai dengan momen, membuatnya berjuang untuk menginspirasi para pendukung dan sekutunya untuk bertindak.

Aktivis, pemimpin terpilih, dan pemilih Demokrat sehari-hari mengatakan mereka ingin Biden mendorong batas hukum. Di antara ide-idenya: Mendirikan klinik aborsi di tanah federal; menuntut perluasan Mahkamah Agung; menyerukan penuntutan mantan Presiden Donald J. Trump; mendorong lebih keras untuk peraturan dan undang-undang perubahan iklim yang lebih ketat.

“aku tidak ingin pemimpin yang selalu-pemicu-bahagia,” Amanda Litman, seorang aktivis progresif mengatakan di Twitter pada hari Rabu. “Tetapi tetap tenang & nyaris tidak menanggapi ketika krisis di depan kita sangat besar — ​​tentang aborsi, senjata api, iklim, demokrasi, dll — membuat kita merasa seperti *kita* yang gila karena menganggap segala sesuatunya buruk!”

Para pembantu Presiden Gedung Putih dan sekutu terdekatnya menolak kritik Demokrat sebagai keluhan yang salah informasi atau salah arah.

“Sangat menyenangkan bagi para pemimpin Demokrat untuk memunculkan ide-ide,” kata Cedric Richmond, mantan penasihat Gedung Putih yang sekarang bekerja untuk Biden di Komite Nasional Demokrat. “Tetapi jika ide-ide itu ilegal atau jika tidak berhasil atau jika mereka menempatkan orang dalam bahaya yang lebih besar, dia tidak akan melakukannya.”

Richmond, mantan anggota Kongres dari Louisiana, mengecam Demokrat karena terlibat dalam apa yang disebutnya “regu tembak melingkar” dan mengatakan mereka setuju dengan klaim Partai Republik bahwa partai presiden ditakdirkan untuk kalah dalam pemilihan paruh waktu.

“Kepada Demokrat yang gugup, cemas, takut, apa pun namanya,” katanya, “keluar, ketuk beberapa pintu, menangkan beberapa pemilihan.”

Di Eropa pekan lalu, Biden mendorong para pemimpin dunia untuk menerima proposal untuk mencoba menurunkan harga gas. Setelah berbulan-bulan belajar, Biden mengusulkan liburan pajak gas federal untuk mengurangi harga di pompa — sebuah ide yang populer di kalangan Demokrat. Ketika pengadilan menjatuhkan Roe v. Wade, dia mengeluarkan serangkaian perintah eksekutif yang bertujuan untuk memastikan beberapa akses ke layanan kesehatan. Dan bulan lalu, dia membantu mendorong undang-undang keamanan senjata bipartisan pertama dalam beberapa dekade.

Pejabat Gedung Putih mencatat bahwa Biden menyampaikan pidato yang kuat hanya beberapa jam setelah keputusan pengadilan Roe, menyebutnya sebagai “keputusan ekstrem yang mengerikan.” Tentang senjata, mereka mengatakan presiden itu blak-blakan dan bersemangat, mengatakan setelah penembakan di sebuah sekolah dasar Texas: “aku muak dan lelah karenanya. Kita harus bertindak. Dan jangan bilang kita tidak bisa berdampak pada pembantaian ini.”

Perwakilan Ro Khanna, seorang Demokrat dari California, telah menyerukan lebih banyak urgensi dari Gedung Putih, terutama pada masalah ekonomi. Tetapi dia mengatakan pada hari Rabu bahwa hujatan terhadap Biden dari anggota partainya sendiri adalah kontraproduktif dan hanya akan membantu Partai Republik memenangkan pemilihan kongres musim gugur ini dan pemilihan presiden pada tahun 2024.

“Partai Demokrat perlu berkumpul di sekitar Presiden Biden menuju ke paruh waktu dan menuju pemilihan kembali presiden,” katanya. “Jika orang memiliki ide-ide konstruktif, mereka harus membagikannya. Tetapi mereka harus melakukannya dengan semangat untuk memperkuat tangan presiden ini.”

Mr Khanna mengatakan Demokrat perlu menemukan cara konstruktif untuk menyalurkan kemarahan dan frustrasi mereka tentang aborsi, harga gas dan isu-isu lainnya ke dalam tindakan. Dia mengatakan para pemimpin partai tidak perlu ragu untuk mengambil tindakan seperti memberlakukan lebih banyak peraturan tentang senjata, memulihkan hak wanita untuk melakukan aborsi atau mempermudah orang Amerika untuk membeli barang-barang kebutuhan sehari-hari.

“aku kira pandangan aku adalah bahwa kita akan lebih berhasil melakukan itu dengan dialog konstruktif dengan Gedung Putih daripada mengambil gambar presiden,” katanya.

Saat Biden menghadapi kritik yang meningkat, peringkat persetujuannya terpukul.

Sebuah jajak pendapat Universitas Monmouth dirilis Selasa menempatkan peringkat persetujuan Mr Biden di 36 persen dan menemukan bahwa mayoritas orang Amerika percaya tindakan pemerintah federal yang merugikan mereka. Dalam jajak pendapat CAPS-Harris Harvard, 71 persen dari mereka yang disurvei mengatakan mereka tidak berpikir presiden harus mencalonkan diri untuk pemilihan kembali.

Sementara itu, politisi Demokrat lainnya melompat ke dalam apa yang mereka lihat sebagai kekosongan kepemimpinan.

Beberapa jam setelah penembakan di Highland Park pada hari Senin, Gubernur JB Pritzker dari Illinois menarik perhatian banyak Demokrat dengan proklamasi yang blak-blakan: “Marahlah,” katanya, kata-katanya terekam di televisi dan kemudian menyebar di media sosial. “aku marah. aku marah karena lebih banyak lagi nyawa tak berdosa diambil oleh kekerasan senjata.”

Gubernur Gavin Newsom dari California, seorang Demokrat yang mencalonkan diri untuk pemilihan ulang, menjalankan iklan televisi di Florida pada hari Senin yang menyuarakan pesan bahwa banyak anggota partai Biden berharap mereka akan mendengar darinya.

“Kebebasan, sedang diserang di negara kalian,” kata Mr. Newsom. “Para pemimpin Republik, mereka melarang buku, mempersulit pemungutan suara, membatasi berbicara di ruang kelas, bahkan mengkriminalisasi wanita dan dokter,” tambahnya, dalam serangan politik yang nyaris terselubung terhadap Ron DeSantis, gubernur negara bagian dari Partai Republik dan calon kandidat presiden. presiden pada tahun 2024.

Keluhan di kalangan Demokrat telah berlangsung selama berminggu-minggu jika tidak berbulan-bulan, sering kali terfokus pada apa yang mereka katakan sebagai kegagalan untuk berkomunikasi secara efektif oleh Biden dan stafnya di Gedung Putih.

Pada hari Rabu, Kate Bedingfield, direktur komunikasi Gedung Putih dan salah satu penasihat lama presiden, mengumumkan dia akan segera meninggalkan pemerintahan. Pejabat tinggi Gedung Putih memuji pekerjaannya, dan orang-orang yang dekat dengannya mengatakan dia ingin menghabiskan lebih banyak waktu dengan anak-anaknya setelah bekerja untuk Biden selama lebih dari tujuh tahun.

Wawancara dengan Demokrat di seluruh negeri awal musim panas ini menunjukkan rasa frustrasi yang mendalam dengan Biden.

“Presiden harus lebih agresif,” kata David Walters, mantan gubernur Oklahoma. Matt Hughes, anggota Komite Nasional Demokrat di North Carolina, mengatakan Biden perlu menawarkan “kampanye penuh melawan ekstremisme Partai Republik.” Radhika Nath, mantan ketua bersama negara bagian Colorado untuk kampanye Mr. Sanders 2020, mengutip “kurangnya energi dan antusiasme” dari pemerintahan Biden.

“Momen ini membutuhkan kepemimpinan yang menginspirasi, bukan untuk alasan dan alasan mengapa kita terus mengikuti buku pedoman lama yang lelah,” katanya.

Tapi sentimen tampaknya semakin dalam selama beberapa minggu terakhir, karena inflasi telah meningkat, pengadilan telah memutuskan aborsi dan tajuk utama yang menggambarkan penembakan massal telah menjadi kejadian mingguan.

Dalam menghadapi krisis demi krisis, Biden berusaha menjelaskan ketidakmampuannya untuk menawarkan solusi, sebagian dengan mengalihkan kesalahan kepada orang atau institusi lain.

Senator Mitt Romney, seorang Republikan Utah, menulis sebuah artikel minggu ini yang mengecam apa yang disebutnya sebagai “penyakit” dalam politik Washington. Dia memuji Biden karena mencoba memperbaiki keadaan tetapi menyesali ketidakmampuannya untuk melakukannya.

“Presiden Joe Biden adalah orang yang benar-benar baik,” kata Romney. “Tapi dia belum mampu menembus penyakit nasional kita yang menyangkal, menipu, dan tidak percaya.”

Reid J. Epstein, Zolan Kanno-Youngs dan Jim Tankersley pelaporan kontribusi.