Biden dan Xi Melakukan Panggilan Maraton Selama Ketegangan Meningkat

WASHINGTON — Presiden Biden melakukan panggilan maraton dengan Presiden Xi Jinping dari China pada Kamis dalam percakapan langsung pertama mereka dalam empat bulan karena ketegangan meningkat atas Taiwan dan titik-titik gesekan lainnya, kata para pejabat Amerika dan China.

Gedung Putih mengatakan panggilan itu berlangsung selama dua jam dan 17 menit tetapi tidak memberikan penjelasan langsung tentang apa yang dikatakan. Para pejabat memperkirakan tidak ada kemajuan khusus yang mungkin dihasilkan dari diskusi tersebut, tetapi menggolongkannya sebagai misi pemeliharaan hubungan untuk meredam permusuhan yang telah tumbuh dalam beberapa bulan terakhir.

Kementerian Luar Negeri China mengatakan setelah panggilan telepon bahwa itu adalah percakapan yang produktif tetapi mengeluarkan peringatan keras terhadap apa yang dianggapnya sebagai provokasi Amerika tanpa secara langsung menyebutkan perjalanan prospektif ke Taiwan oleh Ketua Nancy Pelosi yang telah membuat marah Beijing dalam beberapa hari terakhir. “Bermain dengan api akan membuat diri kalian terbakar,” kata pernyataan itu.

Kementerian tersebut mengatakan bahwa Xi mengatakan kepada Biden bahwa China “dengan tegas” menentang “campur tangan oleh kekuatan eksternal” pada status Taiwan dan bahwa China “tidak akan pernah meninggalkan ruang apa pun untuk pasukan kemerdekaan Taiwan dalam bentuk apa pun.”

“Opini publik tidak dapat dilanggar,” kata pernyataan itu, merujuk pada kebijakan China bahwa Taiwan adalah milik pemerintah di Beijing. “aku berharap pihak AS dapat melihat ini dengan jelas.”

China mengatakan bahwa Biden menyatakan keinginan untuk bekerja sama jika memungkinkan dan mengelola perbedaan di mana mereka ada, menambahkan bahwa ia mengulangi bahwa kebijakan Amerika terhadap China dan Taiwan tetap sama. “Dia mengulangi bahwa kebijakan satu-China AS tidak berubah dan tidak akan berubah, dan bahwa AS tidak mendukung ‘kemerdekaan Taiwan,’” kata pernyataan itu.

Panggilan itu terjadi karena kemungkinan perjalanan Pelosi ke Taiwan telah menimbulkan keresahan di Beijing, yang telah membuat ancaman pembalasan yang tidak menyenangkan jika dia melakukannya. Belum ada perjalanan yang diumumkan secara resmi, tetapi Pelosi telah meminta anggota Kongres lainnya untuk bergabung dengannya bulan depan untuk kunjungan pertama seorang ketua DPR dalam 25 tahun ke pulau yang memiliki pemerintahan sendiri itu.

Gedung Putih khawatir bahwa perjalanan itu tidak perlu memprovokasi China bahkan ketika Amerika Serikat dan Eropa sibuk membantu Ukraina melawan penjajah Rusia. Biden secara terbuka mengatakan bahwa militer menganggap ini saat yang buruk bagi Pelosi untuk pergi. Dan sementara pejabat Gedung Putih secara resmi mengatakan terserah kepada pembicara untuk memutuskan jadwalnya sendiri, pesan tak terucapkan di Capitol Hill telah menekannya untuk menunda atau membatalkan.

Ketegangan tinggi di kawasan itu selama berbulan-bulan karena China telah menolak untuk bergabung dengan upaya yang dipimpin Amerika untuk mengisolasi Rusia, membuat klaim tegas atas kendali atas Selat Taiwan dan terlibat dalam beberapa pertemuan dekat dengan pesawat Amerika, Kanada, dan Australia. Perang di Ukraina sedang diawasi dengan hati-hati untuk implikasinya bagi Taiwan, tetangga kecil lainnya yang didambakan oleh kekuatan besar dan agresif.

Biden bersumpah pada bulan Mei untuk menggunakan kekuatan untuk membela Taiwan jika diserang, ketiga kalinya dia mengatakannya selama masa kepresidenannya yang singkat, meskipun dia dan para pembantunya kemudian bersikeras bahwa dia tidak mengubah kebijakan lama Amerika tentang “ambiguitas strategis” tentang bagaimana hal itu akan merespon dalam keadaan seperti itu. Bahasa presiden membesarkan hati Taiwan dan elang Amerika bahkan ketika itu menuai kecaman di Beijing.

Pernyataan internasional China datang ketika Xi menghadapi masalah yang signifikan di dalam negeri sebelum kongres partai November yang kritis di mana ia diperkirakan akan dikukuhkan untuk masa jabatan ketiga. Kebijakan penguncian “nol Covid” China sangat tidak populer, dan ekonomi telah melambat secara signifikan, karena pengangguran kaum muda meningkat dan krisis hipotek dan utang melanda beberapa daerah.

Di wilayah tersebut, kelompok kapal induk USS Ronald Reagan meninggalkan Singapura pada hari Selasa dan menuju utara ke Laut Cina Selatan, ke arah Selat Taiwan.

Juru bicara Armada Ketujuh, Cmdr. Hayley Sims, menggambarkan gerakan itu sebagai “operasi normal yang berkelanjutan dan terjadwal sebagai bagian dari patroli rutinnya untuk mendukung Indo-Pasifik yang bebas dan terbuka.” Dia menolak untuk mengatakan apakah atau kapan kapal induk itu akan mencapai sekitar Taiwan.

Menjelang panggilan Kamis, Beijing mengeluarkan pernyataan yang lebih keras dari biasanya tentang rencana perjalanan Pelosi, menyiratkan bahwa China mungkin menggunakan kekuatan militer jika pembicara melanjutkan rencananya. Amerika Serikat akan “menanggung konsekuensinya” jika Pelosi melakukan perjalanan ke Taiwan, kata juru bicara Kementerian Luar Negeri, Zhao Lijian, minggu ini.

Retorika yang kuat dimaksudkan untuk mencegah Pelosi melakukan perjalanan, tetapi itu tidak berarti China akan menggunakan kekuatan militer, kata seorang pakar hubungan China dengan Amerika Serikat.

China tidak ingin bertengkar dengan Amerika Serikat atas kunjungannya, kata Shi Yinhong, seorang profesor hubungan internasional di Universitas Renmin di Beijing. “China telah menjelaskan bahwa mereka ingin kunjungan Pelosi dibatalkan, tetapi Beijing jelas tidak menginginkan konflik militer sekarang,” katanya.

Fakta bahwa Xi melanjutkan panggilan telepon menunjukkan bahwa dia setidaknya bersedia untuk berbicara dengan Biden bahkan ketika ketegangan antara kedua negara meningkat, tambahnya.

Seruan itu tidak akan menghasilkan gerakan apapun pada isu-isu geopolitik, ekonomi atau iklim mengingat “konfrontasi dan persaingan” yang telah menjadi lebih rapuh dengan prospek kunjungan Pelosi ke Taiwan, kata Shi. Suasananya “sangat buruk” daripada di bulan Maret, ketika kedua pemimpin terakhir berbicara melalui panggilan video, tambahnya.

China telah mendukung perang Rusia di Ukraina, membeli sejumlah besar minyak Rusia dan menyalahkan konflik pada ekspansi NATO ke Eropa Timur. Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken telah mengimbau menteri luar negeri China, Wang Yi, agar China menjauhkan diri dari Rusia hanya untuk ditolak.

Pernyataan China yang dikeluarkan setelah panggilan telepon Kamis mengatakan para pemimpin “bertukar pandangan” tentang Ukraina, merujuk pada perang di sana sebagai “krisis,” sebuah anggukan ke China. basic dukungan Rusia yang sering dikritik Biden.

Kemungkinan kunjungan Pelosi ke Taiwan pada awal Agustus datang pada saat yang sangat sensitif bagi militer China. Pemimpin Komunis, Mao Zedong, mendirikan Tentara Pembebasan Rakyat pada 1 Agustus 1927, tanggal yang merupakan salah satu yang paling penting dalam kalender tentara.

Bagian integral dari pelatihan militer China adalah bagaimana melakukan pengambilalihan Taiwan di masa depan, sebuah pulau berpenduduk 23 juta orang yang diklaim China sebagai miliknya dan telah berjanji untuk ditaklukkan jika perlu.

Pelosi akan bepergian dengan pesawat militer jika dia melakukan perjalanan, seperti biasa. Satu pertanyaan yang diajukan oleh rencana kunjungannya adalah apakah angkatan udara China akan berusaha mengawal pesawat Pelosi, atau mengganggunya dengan cara apa pun, saat mendekati Taiwan.

Suasana hati dan hasil dari panggilan tersebut dapat mempengaruhi apakah Biden dan Xi bertemu secara langsung di akhir tahun dalam apa yang akan menjadi pertemuan langsung pertama mereka sejak Biden menjadi presiden, kata Yun Sun, direktur program China di Stimson Center di Washington.

Kedua pria itu sudah saling kenal sejak 2011, ketika mereka berdua menjadi wakil presiden, dan bertemu di Tiongkok dalam perjalanan “mengenal kalian” oleh Biden. Keduanya kemungkinan akan menghadiri KTT Kerjasama Ekonomi Asia-Pasifik, yang dikenal sebagai APEC, di Bangkok pada November.

Jane Perlez dilaporkan dari Seoul. Li You kontribusi penelitian dari Shanghai.