Biden Menandatangani Iklim, RUU Kesehatan Menjadi Undang-Undang sebagai Tujuan Ekonomi Lainnya Tetap

WASHINGTON — Presiden Biden menandatangani undang-undang tentang pajak, kesehatan, dan energi yang penting pada hari Selasa yang mengambil langkah-langkah signifikan menuju pemenuhannya goal untuk memodernisasi ekonomi Amerika dan mengurangi ketergantungannya pada bahan bakar fosil.

Undang-undang yang luas akan menurunkan biaya obat resep untuk manula di Medicare, memperpanjang subsidi federal untuk asuransi kesehatan dan mengurangi defisit federal. Ini juga akan membantu utilitas listrik beralih ke sumber energi rendah emisi dan mendorong orang Amerika untuk membeli kendaraan listrik melalui kredit pajak.

Apa yang tidak dilakukan, bagaimanapun, adalah menyediakan pekerja dengan banyak perubahan ekonomi besar lainnya yang Mr. Biden janjikan akan membantu orang Amerika mendapatkan lebih banyak dan menikmati kenyamanan kehidupan kelas menengah.

Biden menandatangani RUU, yang disebut Demokrat sebagai Undang-Undang Pengurangan Inflasi, di Ruang Makan Negara di Gedung Putih. Dia dan sekutunya menganggap keberhasilan undang-undang itu sebagai keajaiban, mengingat diperlukan lebih dari satu tahun negosiasi yang intens di antara Demokrat kongres. Dalam sambutannya, Biden menyatakan kemenangan saat dia menandatangani RUU kompromi yang dia sebut sebagai “langkah maju terbesar dalam iklim” dan “berkah bagi banyak keluarga” yang berjuang dengan biaya obat resep.

“RUU yang akan aku tandatangani bukan hanya tentang hari ini; ini tentang besok. Ini tentang memberikan kemajuan dan kemakmuran bagi keluarga Amerika,” kata Biden.

Pejabat pemerintah mengatakan Biden telah melewati jauh lebih banyak agenda ekonominya daripada yang mungkin mereka harapkan, mengingat oposisi Partai Republik terhadap banyak agendanya tentang pajak dan pengeluaran dan mayoritas Demokrat yang tipis di DPR dan Senat. Kemenangannya termasuk rencana penyelamatan ekonomi senilai $1,9 triliun tahun lalu yang dirancang untuk membuat pekerja dan bisnis melalui pandemi dan sepasang tagihan bipartisan yang ditujukan untuk daya saing Amerika: tagihan infrastruktur $1 triliun dan pengeluaran $280 miliar untuk memacu manufaktur semikonduktor domestik dan melawan China.

Tetapi ada sedikit perselisihan bahwa Biden tidak dapat membujuk anggota parlemen untuk mengikuti salah satu tujuan ekonomi terbesarnya: berinvestasi pada pekerja, keluarga, pelajar, dan orang lain.

Kedua bagian dari persamaan – memodernisasi tulang punggung fisik ekonomi dan memberdayakan pekerjanya – sangat penting untuk visi Mr. Biden tentang bagaimana pemerintah federal yang lebih tegas dapat mempercepat pertumbuhan ekonomi dan memastikan rampasannya dibagikan secara luas.

Di dunia yang memanas dengan meningkatnya persaingan ekonomi dari negara-negara yang terkadang bermusuhan, Biden menganggap investasi dalam sumber energi rendah emisi dan manufaktur maju sangat penting bagi bisnis Amerika dan kesehatan ekonomi negara.

Biden juga melihat investasi manusia sebagai hal yang penting. Ekonomi Amerika tetap didominasi oleh industri jasa seperti restoran dan obat-obatan. Pemulihannya dari resesi pandemi telah terhambat, sebagian, oleh gangguan dalam mendukung beberapa pekerja yang seharusnya menggerakkan kebangkitan industri tersebut. Biaya dan ketersediaan penitipan anak saja membuat banyak calon pekerja terpinggirkan, yang menyebabkan banyak lowongan pekerjaan yang tidak terisi dan menghabiskan uang pemilik bisnis.

Namun Biden sejauh ini tidak dapat memenuhi banyak program yang dia usulkan untuk membantu orang Amerika menyeimbangkan tanggung jawab pekerjaan dengan perawatan untuk anak-anak atau orang tua yang lanjut usia, dan untuk mengejar pendidikan berkualitas tinggi sejak usia muda. Dia tidak bisa mendapatkan TK universal atau biaya kuliah komunitas gratis. Dia tidak dapat menemukan dukungan untuk mendanai subsidi penitipan anak atau untuk memperpanjang kredit pajak yang dimaksudkan untuk memerangi kemiskinan anak. Dan rencananya untuk menghabiskan ratusan miliar dolar untuk memperluas dan meningkatkan layanan kesehatan di rumah untuk manula dan orang cacat juga telah kandas.

Kelalaian itu menambah apa yang disebut ekonom liberal sebagai peluang yang terlewatkan untuk membantu orang Amerika bekerja lebih banyak dan menghasilkan lebih banyak, dan membuat ekonomi berjalan lebih efisien.

Biden lebih berhasil dalam mendapatkan Demokrat, dan beberapa Republikan, untuk berinvestasi dalam ekonomi fisik dan untuk merangkul pandangan yang lebih intervensionis kekuasaan federal, kata Lindsay Owens, direktur eksekutif dari Kolaborasi Dasar liberal di Washington. Dengan merangkul kebijakan industri dan pengurangan emisi yang diinduksi pemerintah, dia berkata, “Dia pindah ke sistem ekonomi dan agenda ekonomi di mana pemerintah benar-benar memberikan bobotnya, meletakkan jempolnya pada skala,” katanya.

Tapi, dia menambahkan, “kami tidak mendapatkan agenda perawatan. Itu kehilangan besar. Sampai kami mendapatkan penitipan anak yang terjangkau, ekonomi kami tidak akan kuat sepenuhnya.”

Di Kongres, agenda itu, yang sebagian besar dikemas oleh Biden ke dalam “Rencana Keluarga Amerika”-nya, selalu menghadapi jalan yang jauh lebih sulit daripada upaya daya saing dalam “Rencana Pekerjaan Amerika”-nya. Itu hampir tidak mendapat dukungan dari Partai Republik, mengesampingkan jalur bipartisan yang mengantarkan Biden menang dalam infrastruktur, penelitian dan pengembangan, dan manufaktur domestik. Dan itu mengalami masalah dengan beberapa Senat Demokrat, termasuk Joe Manchin III dari West Virginia, yang mendorong Biden lebih awal untuk membatasi ukuran dan ruang lingkup dari apa yang berubah menjadi RUU yang ditandatangani Biden Selasa.

Oposisi dari Senat Demokrat kritis lainnya, Kyrsten Sinema dari Arizona, memaksa Biden untuk membatalkan banyak dari apa yang dia janjikan akan menjadi perombakan kode pajak untuk “menghargai pekerjaan, bukan kekayaan.” Dia tidak, seperti yang berulang kali dia usulkan, akhirnya menaikkan tarif pajak penghasilan marjinal teratas untuk berpenghasilan tinggi, atau mengenakan pajak atas pengembalian investasi untuk jutawan dengan tarif yang sama dengan pendapatan yang diperoleh dari upah, yang dia janjikan akan membantu mengurangi ketidaksetaraan ekonomi.

Undang-undang yang dia tandatangani Selasa diproyeksikan untuk meningkatkan pajak sekitar $300 miliar, sebagian besar dengan memberlakukan pungutan baru pada perusahaan-perusahaan besar. Undang-undang tersebut mencakup pajak baru atas pembelian kembali saham perusahaan tertentu dan pajak minimum atas perusahaan besar yang menggunakan pemotongan dan metode lain untuk mengurangi tagihan pajak mereka. Ini juga memperkuat pendanaan untuk Internal Revenue Service dalam upaya untuk menindak penghindaran pajak dan mengumpulkan ratusan miliar dolar yang terutang kepada pemerintah tetapi tidak dibayar oleh orang-orang berpenghasilan tinggi dan perusahaan.

Peningkatan tersebut hanya mewakili sebagian kecil dari pendapatan pajak dari perusahaan dan berpenghasilan tinggi yang awalnya ditawarkan oleh Biden untuk mendanai agendanya.

“Di sisi pajak, presiden tidak memenuhi janjinya,” kata Steve Rosenthal, seorang rekan senior di Pusat Kebijakan Pajak Urban-Brookings di Washington. “Di sisi lain, apa yang dia capai sangat besar.”

Ben Harris, seorang pembantu ekonomi kampanye untuk Biden yang sekarang menjadi asisten sekretaris untuk kebijakan ekonomi di Departemen Keuangan, mengatakan peningkatan penegakan IRS terhadap penghindaran pajak oleh orang-orang berpenghasilan tinggi dan perusahaan dengan sendirinya akan membantu menyeimbangkan sistem pajak yang berpihak pada pekerja. .

“Penekanan kerja-bukan-kekayaan jelas merupakan pusat kampanyenya,” kata Harris, “dan di berbagai kebijakan mulai dari penegakan pajak hingga pajak minimum buku hingga pembelian kembali saham, presiden mendapat banyak kemenangan dari ini. tagihan.”

Pejabat lain membela pencapaian Biden, yang mencakup mengamankan beberapa program yang telah lama dijanjikan yang populer di kalangan pemilih tetapi berjuang untuk lolos di Washington, seperti mengurangi biaya obat resep dan meningkatkan infrastruktur. Mereka mencatat RUU yang telah ditandatanganinya berusaha menggunakan daya beli federal untuk menaikkan upah dan mempromosikan serikat pekerja.

“Setiap bagian dari teka-teki dirancang dengan cara memberdayakan pekerja, memberdayakan individu di seluruh negeri untuk mendapatkan upah hidup yang baik,” kata Stefanie Feldman, direktur kebijakan untuk kampanye Biden 2020 yang sekarang menjadi wakil asisten presiden dan penasihat senior untuk penasihat kebijakan dalam negeri.

RUU yang ditandatangani Biden Selasa menginvestasikan $370 miliar dalam pengeluaran dan kredit pajak dalam bentuk energi rendah emisi untuk memerangi perubahan iklim. Hal ini bertujuan untuk membantu Amerika Serikat mengurangi emisi gas rumah kaca sekitar 40 persen di bawah tingkat 2005 pada tahun 2030. Itu akan menempatkan negara itu dalam jarak yang sangat dekat dengan kebijakan Mr. Biden. goal pengurangan emisi setidaknya 50 persen selama periode waktu itu.

Ini memperluas subsidi asuransi kesehatan federal, memungkinkan pemerintah untuk menegosiasikan harga obat resep untuk manula di Medicare dan diharapkan dapat mengurangi defisit anggaran federal sekitar $300 miliar selama 10 tahun. Pejabat administrasi menyebut komponen kesehatan penting bagi jutaan pekerja, dan mereka mengatakan komponen iklim akan menciptakan pekerjaan serikat pekerja bergaji tinggi dalam ekonomi energi bersih yang sedang berkembang.

Tetapi ketentuan iklim juga bersifat instruktif untuk apa yang tidak dapat disampaikan oleh Biden. Biden meminta Kongres untuk menciptakan korps iklim sipil — apa yang dia gambarkan dalam Rencana Pekerjaan Amerika-nya sebagai upaya $10 miliar untuk menciptakan “generasi pekerja konservasi dan ketahanan berikutnya.”

Berpola setelah Korps Konservasi Sipil tahun 1930-an, yang menempatkan lebih dari tiga juta orang untuk bekerja membangun jalan dan taman, memotong jalan setapak dan menanam pohon di seluruh negeri, tenaga kerja iklim yang dibayangkan ulang adalah bagian dari RUU yang disahkan DPR di November.

Itu adalah investasi langsung pada pekerja. Dan setelah Mr. Manchin meninggalkan paket itu dan negosiasi dimulai kembali tahun ini untuk kesepakatan baru, kesepakatan itu dibiarkan di lantai ruang potong.

Tapi Mr Manchin, yang berasal dari negara batubara, menandatangani petak luas ketentuan iklim lainnya. Pada hari Selasa, Mr. Manchin berdiri di belakang Mr. Biden saat dia menandatangani RUU tersebut dan presiden menyetujui peran pentingnya dalam mengesahkan paket kompromi menjadi undang-undang.

“Joe,” kata Biden, “aku tidak pernah ragu.”

Lisa Friedman, Emily Cochrane dan Michael D. Shear pelaporan kontribusi.