Biden Menimbang Rollback Tarif untuk Meredakan Inflasi, Meski Sedikit

WASHINGTON — Presiden Biden sedang mempertimbangkan apakah akan menurunkan beberapa tarif yang dikenakan mantan Presiden Donald J. Trump pada barang-barang China, dengan harapan dapat mengurangi kenaikan harga paling cepat dalam 40 tahun, menurut pejabat senior administrasi.

Kelompok bisnis dan beberapa ekonom luar telah menekan pemerintah untuk melonggarkan setidaknya sebagian dari pajak impor, dengan mengatakan itu akan menjadi langkah signifikan yang dapat diambil presiden untuk segera memotong biaya bagi konsumen.

Namun tindakan apa pun oleh pemerintah untuk menaikkan tarif sepertinya tidak akan mengurangi tingkat inflasi yang mencapai 8,6 persen pada Mei—sementara konsekuensi politik bisa parah. Sebuah studi berpengaruh tahun ini memperkirakan bahwa langkah untuk menaikkan tarif dapat menghemat rumah tangga $797 per tahun, tetapi pejabat pemerintah mengatakan efek sebenarnya kemungkinan besar akan jauh lebih kecil, sebagian karena tidak ada kemungkinan Biden akan membatalkan semua kebijakan federal. tarif pemerintah dan tindakan perdagangan proteksionis lainnya.

Diskusi tarif datang pada saat yang genting bagi perekonomian. Inflasi yang terus-menerus telah menghancurkan kepercayaan konsumen, mendorong pasar saham ke wilayah bearish – turun 20 persen dari tertinggi Januari – dan mengobarkan kekhawatiran resesi karena Federal Reserve bergerak cepat untuk menaikkan suku bunga.

Beberapa ekonom administrasi secara pribadi memperkirakan penurunan tarif yang sedang dipertimbangkan oleh Biden akan mengurangi tingkat inflasi keseluruhan hanya seperempat poin persentase. Tetap saja, sebagai tanda seberapa besar politik problem inflasi telah menjadi, para pejabat menimbang setidaknya sebagian relaksasi anywaysebagian karena presiden memiliki beberapa pilihan lain.

Tarif China menaikkan harga barang untuk konsumen Amerika dengan pada dasarnya menambahkan pajak di atas apa yang sudah mereka bayar untuk barang impor. Secara teori, menghapus tarif dapat mengurangi inflasi jika perusahaan memotong – atau berhenti menaikkan – harga produk tersebut.

Biden mengatakan bahwa penjinakan inflasi terutama terletak pada Federal Reserve, yang mencoba untuk mendinginkan permintaan dengan membuat uang lebih mahal untuk dipinjam dan dibelanjakan. The Fed diperkirakan akan menaikkan suku bunga pada hari Rabu, mungkin membuat kenaikan terbesar sejak 1994, karena mencoba untuk mengendalikan inflasi yang persisten. Prospek kenaikan suku bunga yang besar telah menakuti Wall Street, yang memasuki wilayah pasar bearish pada hari Senin sebelum stabil pada hari Selasa.

Setiap langkah untuk mengubah tarif dapat membawa pertukaran yang signifikan. Itu bisa mendorong perusahaan untuk menjaga rantai pasokan mereka di China, meremehkan prioritas Gedung Putih lainnya untuk membawa pekerjaan kembali ke Amerika. Dan itu bisa mengekspos Biden—dan sekutu Demokratnya di Kongres—untuk serangan bahwa dia membiarkan Beijing lolos ketika hubungan ekonomi Amerika dengan China menjadi bermusuhan secara terbuka, memperdalam masalah yang mengganjal untuk pemilihan paruh waktu dan pemilihan presiden berikutnya.

China belum memenuhi komitmen yang dibuatnya sebagai bagian dari kesepakatan perdagangan AS-China yang dinegosiasikan Trump, termasuk gagal membeli sejumlah besar gas alam, pesawat Boeing, dan produk Amerika lainnya. Trump memberlakukan tarif pada sebagian besar produk yang diimpor Amerika Serikat dari China sebagai bagian dari kampanye tekanan yang bertujuan untuk memaksa China mengubah praktik ekonominya. Lebih dari dua tahun kemudian, Amerika Serikat mempertahankan tarif 25 persen pada sekitar $ 160 miliar produk China, sementara $ 105 miliar lainnya, sebagian besar barang-barang konsumen, dikenakan pajak sebesar 7,5 persen.

Sementara Biden telah mengkritik cara Trump menggunakan tarif, ia juga mengakui bahwa praktik ekonomi China menimbulkan ancaman bagi Amerika.

Kelompok bisnis seperti Kamar Dagang AS dan ekonom seperti Lawrence H. Summers, seorang menteri keuangan di bawah Presiden Bill Clinton, telah mendesak Gedung Putih untuk mencabut tarif sebanyak mungkin, dengan mengatakan itu akan membantu konsumen menghadapi kenaikan harga.

Mr Summers dan yang lainnya telah menyetujui studi bulan Maret tentang masalah ini dari para ekonom di Peterson Institute for International Economics, yang berpendapat bahwa “paket yang layak” dari penghapusan tarif – yang mencakup pencabutan berbagai pungutan dan program perdagangan, bukan hanya itu diterapkan ke China — dapat menyebabkan penurunan satu kali dalam Indeks Harga Konsumen sebesar 1,3 poin persentase, yang menghasilkan keuntungan sebesar $797 per rumah tangga Amerika.

Dalam sebuah wawancara, Mr. Summers mengatakan bahwa pengurangan tarif adalah “mungkin tindakan ekonomi mikro atau struktural paling kuat yang dapat dilakukan pemerintah untuk mengurangi harga dan tekanan inflasi secara relatif cepat.”

Tetapi bahkan mereka yang berada di dalam pemerintahan yang mendukung pelonggaran tarif merasa skeptis bahwa langkah tersebut akan menghasilkan jumlah yang mendekati jumlah bantuan yang telah diprediksi oleh Mr. Summers dan lainnya.

“aku pikir beberapa pengurangan mungkin diperlukan dan dapat membantu menurunkan harga barang-barang yang dibeli orang yang memberatkan,” Janet L. Yellen, menteri keuangan dan pendukung beberapa penurunan tarif, mengatakan kepada komite DPR pekan lalu. “aku ingin menjelaskan, sejujurnya aku tidak berpikir kebijakan tarif adalah obat mujarab sehubungan dengan inflasi.”

Yellen bertemu pada hari Selasa dengan dewan direktur Federasi Ritel Nasional, yang telah lama menentang tarif dan baru-baru ini menyatakan bahwa menghilangkannya akan mengurangi inflasi.

Satu pertanyaan kunci adalah apakah perusahaan yang diberikan keringanan tarif akan benar-benar meneruskan penghematan tersebut dalam bentuk harga yang lebih rendah atau memilih untuk menyerapnya sebagai keuntungan. Konsumen sejauh ini terus membayar lebih untuk barang sehari-hari, fakta bahwa perusahaan telah mengutip panggilan pendapatan dengan investor sebagai alasan mereka dapat mengenakan biaya lebih.

David French, wakil presiden senior hubungan pemerintah di Federasi Ritel Nasional, mengatakan pemerintah telah berusaha memahami seberapa cepat pemotongan tarif akan diterjemahkan ke dalam perubahan harga, dan mencari jaminan dari pengecer bahwa setiap penghematan akan diteruskan ke konsumen Amerika.

“aku pikir dalam pikiran administrasi, akan ada penurunan harga dan uang akan keluar dari label harga,” katanya. “aku tidak yakin kalian akan melihat perubahan dramatis seperti itu.”

Alih-alih penurunan harga, misalnya, toko mungkin memilih untuk menunda kenaikan harga lebih banyak lagi. Pengecer “akan melakukan sebanyak yang mereka bisa untuk menunjukkan perubahan dramatis dalam harga jika memungkinkan,” tetapi mereka masih menghadapi tekanan terpendam dalam rantai pasokan dalam hal biaya, katanya.

Naiknya harga telah membuat orang Amerika terpuruk di seluruh perekonomian, menguras daya beli keluarga dan berkontribusi pada penurunan yang stabil dalam peringkat persetujuan Biden. Indeks Harga Konsumen naik 8,6 persen di bulan Mei dari tahun sebelumnya, tingkat pertumbuhan tercepat dalam 40 tahun. Biden mengatakan bahwa dia telah menjadikan memerangi inflasi sebagai prioritas ekonomi utamanya.

Pekan lalu, Biden mengumumkan jeda dua tahun pada tarif panel surya impor, yang dapat mengurangi biaya bagi konsumen domestik tetapi secara efektif mencegah penyelidikan Departemen Perdagangan terhadap praktik perdagangan ilegal oleh produsen China.

Kelompok perdagangan domestik, pemimpin buruh dan Demokrat populis seperti Perwakilan Tim Ryan dari Ohio, yang terkunci dalam persaingan Senat, telah mendorong Biden untuk mempertahankan tarif. Ryan mengadakan konferensi pers pada hari Selasa mendesak Biden untuk tidak memberikan landasan ekonomi apa pun kepada Beijing.

Para ekonom tidak setuju tentang berapa banyak bantuan inflasi yang bisa diperoleh pemerintah dengan menghapus tarif.

Sebagian karena perhitungan inflasi yang dikutip oleh Mr. Summers dan yang lainnya mencakup pelonggaran kebijakan yang jauh lebih luas daripada yang sebenarnya dipertimbangkan oleh Biden, termasuk program populer “Beli Amerika” yang mengharuskan pemerintah federal dan kontraktor tertentu untuk membeli buatan Amerika. barang, meskipun harganya lebih mahal.

Studi Peterson Institute adalah “sesuatu antara fiksi atau latihan akademis yang menarik” yang tidak menangkap rasa sakit yang sebenarnya orang Amerika rasakan, perwakilan perdagangan Amerika Serikat, Katherine Tai, mengatakan dalam sebuah wawancara bulan lalu.

Kim Glas, presiden Dewan Nasional Organisasi Tekstil, yang telah melobi pemerintah untuk mempertahankan tarif, mengatakan bahwa di industrinya tarif sebesar “sen dolar” untuk barang-barang China yang sudah dihargai jauh di bawah alternatif dari yang lain. negara.

Tarif harga diterapkan pada harga barang yang masuk di perbatasan, bukan pada harga eceran akhir yang dibebankan di toko. Untuk celana jeans dari China, harga impor itu adalah $4,28 dalam dua bulan pertama tahun 2022, yang berarti tarif 7,5 persen hanya menambahkan 32 sen ke biaya konsumen, kata Ms. Glas. Itu adalah markup di ritel – yang dapat membawa jeans menjadi $ 30, $ 40 atau $ 100 – yang mewakili sebagian besar kejutan stiker, tambahnya.

Masalah ini telah memecah para penasihat terdekat Biden. Nona Tai; Jake Sullivan, nasional security penasihat; Tom Vilasack, sekretaris pertanian; dan yang lain berpendapat bahwa membatalkan pungutan tidak beralasan ketika Beijing tidak menawarkan konsesi dan gagal memenuhi komitmen dalam kesepakatan perdagangan.

Tapi Ms. Yellen, Sekretaris Perdagangan Gina Raimondo dan pejabat lainnya telah berargumen mendukung pengurangan pungutan atas barang-barang rumah tangga tertentu yang mereka katakan memiliki kepentingan strategis yang kecil, orang-orang yang akrab dengan diskusi tersebut mengatakan.

Pada sidang House Ways and Means Committee minggu lalu, Yellen mengatakan bahwa pemerintahan Biden sedang meninjau tarif dan bahwa kemunduran atau pengecualian dapat diumumkan dalam beberapa minggu mendatang.

Seorang juru bicara Gedung Putih menolak untuk mengatakan berapa banyak pengurangan inflasi yang diyakini oleh para ekonom dari penurunan tarif, mengutip sifat diskusi yang sedang berlangsung. Pejabat senior administrasi lainnya mengatakan Gedung Putih telah memeriksa beberapa model tentang bagaimana kenaikan tarif mempengaruhi inflasi, yang telah menghasilkan berbagai perkiraan, tergantung pada faktor-faktor seperti apakah tarif dihilangkan melalui proses pengecualian atau dalam satu gerakan, dan apakah China ditanggapi dengan menaikkan tarifnya sendiri.

Keith Bradsher kontribusi pelaporan dari Boston.

Tinggalkan komentar