Biden untuk Menjeda Tarif Tenaga Surya Baru karena Gedung Putih Bertujuan untuk Meningkatkan Adopsi

WASHINGTON — Pemerintahan Biden pada Senin mengumumkan jeda dua tahun untuk memberlakukan tarif baru apa pun pada industri surya, keputusan yang mengikuti protes dari importir yang mengeluhkan pungutan tersebut mengancam adopsi energi surya yang lebih luas di Amerika Serikat.

Langkah ini merupakan kemenangan bagi pemasang surya domestik, yang mengatakan tarif akan membahayakan pemerintahan Biden goal pengurangan emisi karbon secara signifikan pada akhir dekade dengan mengurangi aliran produk ke Amerika Serikat. Tapi itu bertentangan dengan keinginan beberapa produsen solar Amerika dan pembela mereka, yang telah mendorong pemerintah untuk mendirikan hambatan yang lebih ketat pada impor murah untuk membantu menghidupkan kembali industri dalam negeri.

Itu adalah contoh terbaru dari Presiden Biden yang terjebak di antara dorongan-dorongan yang bersaing ketika datang untuk mencoba menjauhkan Amerika Serikat dari bahan bakar fosil yang menghangatkan planet, seperti yang telah dia janjikan. Dengan membatasi tarif, Biden akan memastikan pasokan panel surya yang cukup dan murah pada saat inflasi tinggi dan berupaya mengembalikan proyek surya yang terhenti ke jalurnya. Tetapi keputusan itu akan menunda upaya Gedung Putih lainnya yang mungkin telah menghukum perusahaan China karena pelanggaran perdagangan dan mengurangi peran Beijing dalam rantai pasokan global.

Untuk mengatasi keluhan dari industri surya dalam negeri, pemerintah mengatakan bahwa Biden akan berusaha untuk mempercepat pembuatan komponen surya AS, termasuk dengan meminta otoritas Undang-Undang Produksi Pertahanan, yang memberi presiden perluasan kekuasaan dan pendanaan untuk mengarahkan kegiatan bisnis swasta.

Prospek tarif tambahan berasal dari penyelidikan yang sedang berlangsung oleh Departemen Perdagangan, yang mencari tahu apakah perusahaan tenaga surya China – yang sudah dikenakan tarif – mencoba untuk menyiasati pungutan tersebut dengan memindahkan operasi mereka dari China dan ke Asia Tenggara.

Auxin Solar, produsen panel surya kecil yang berbasis di California, telah meminta penyelidikan, yang memeriksa impor dari Vietnam, Malaysia, Thailand dan Kamboja.

Pada tahun 2020, 89 persen modul surya yang digunakan di Amerika Serikat diimpor, dengan negara-negara Asia Tenggara menyumbang sebagian besar pengiriman.

Jika Departemen Perdagangan menentukan bahwa pabrik didirikan untuk menghindari tarif AS, pemerintah dapat secara surut mengenakan tarif pada pengiriman ke Amerika Serikat. Tetapi di bawah tarif “jeda” yang diperintahkan Biden pada hari Senin, pungutan semacam itu tidak dapat dikenakan untuk dua tahun ke depan.

Keputusan tersebut merupakan putaran terakhir dalam permainan panjang yang dimainkan pemerintah AS terhadap impor harga rendah di industri surya.

Sementara perusahaan AS adalah beberapa yang pertama memperkenalkan teknologi surya, China mendominasi manufaktur surya global dalam beberapa dekade terakhir dengan mensubsidi produksi dan menciptakan pasar domestik yang dinamis untuk instalasi surya. Pada tahun 2011, Amerika Serikat memberlakukan bea masuk pada produk China untuk melawan subsidi dan harga rendah yang tidak adil. Pemasang AS kemudian mulai membeli lebih banyak produk dari Taiwan, tetapi pada tahun 2015 Amerika Serikat juga memberlakukan bea masuk ke Taiwan.

Pakar perdagangan mengatakan bahwa menghentikan tarif dapat melemahkan undang-undang perdagangan yang bertujuan melindungi pekerja Amerika dengan memungkinkan perusahaan di China untuk terus membanjiri Amerika Serikat dengan impor murah.

Pada hari Senin, kepala eksekutif Auxin, Mamun Rashid, mengatakan Presiden Biden mengganggu penyelidikan.

“Dengan mengambil tindakan yang belum pernah terjadi sebelumnya – dan berpotensi ilegal – ini, dia telah membuka pintu lebar-lebar bagi kepentingan khusus yang didanai China untuk mengalahkan penerapan adil hukum perdagangan AS,” kata Rashid dalam sebuah pernyataan.

Untuk menghentikan tarif, seorang pejabat administrasi Biden mengatakan bahwa pemerintah menerapkan bagian dari Undang-Undang Tarif 1930, yang memungkinkan presiden untuk menangguhkan bea masuk tertentu untuk mengatasi keadaan darurat. Pejabat Departemen Perdagangan mengatakan penyelidikan mereka akan berlanjut dan bahwa setiap tarif yang dihasilkan dari temuan mereka akan dimulai setelah jeda 24 bulan berakhir.

“Deklarasi darurat presiden memastikan keluarga Amerika memiliki akses ke listrik yang andal dan bersih sementara juga memastikan kami memiliki kemampuan untuk meminta pertanggungjawaban mitra dagang kami atas komitmen mereka,” Gina Raimondo, sekretaris Perdagangan, mengatakan dalam sebuah rilis.

Kemungkinan tarif telah memicu pertempuran buruk dalam beberapa bulan terakhir mengenai masa depan industri surya AS.

Perusahaan surya Amerika telah mengatakan bahwa prospek tarif yang lebih banyak – dan berlaku surut – sudah memiliki efek mengerikan pada impor. Kelompok-kelompok seperti Asosiasi Industri Energi Surya, yang anggotanya termasuk beberapa pabrikan China yang beroperasi di AS, telah melobi Gedung Putih untuk menentang tarif dan pada hari Senin menyambut baik berita bahwa pemerintah akan menghentikan setiap pungutan baru.

Tindakan hari ini melindungi pekerjaan tenaga surya yang ada, akan mengarah pada peningkatan lapangan kerja di industri tenaga surya dan mendorong basis manufaktur tenaga surya yang kuat di sini, di rumah,” Abigail Ross Hopper, presiden dan kepala eksekutif SEIA, mengatakan dalam sebuah pernyataan email.

“Selama penangguhan tarif dua tahun window,” katanya, “industri tenaga surya AS dapat kembali ke penyebaran yang cepat sementara Undang-Undang Produksi Pertahanan membantu menumbuhkan manufaktur tenaga surya Amerika.”

Perusahaan yang mengandalkan produk impor – dan pejabat AS yang memprioritaskan transisi ke energi surya – telah mengeluh bahwa penyelidikan Departemen Perdagangan telah menyuntikkan ketidakpastian ke dalam harga masa depan untuk pasar surya, memperlambat transisi dari bahan bakar fosil. NextEra Energy, salah satu perusahaan energi terbarukan terbesar di negara itu, mengatakan pihaknya memperkirakan akan menunda pemasangan antara dua dan tiga gigawatt konstruksi surya dan penyimpanan — cukup untuk memberi daya lebih dari satu juta rumah.

“Beberapa bulan terakhir kami harus menghentikan semua upaya konstruksi,” kata Scott Buckley, presiden Green Lantern Solar, pemasang surya yang berbasis di Vermont. Mr Buckley mengatakan perusahaannya telah dipaksa untuk menunda sekitar 10 proyek, yang akan mengakibatkan pemasangan sekitar 50 hektar panel surya.

Mr Buckley mengatakan tidak ada solusi mudah untuk ketergantungan negara pada produk impor dalam jangka pendek dan bahwa tindakan Gedung Putih pada hari Senin akan memungkinkan perusahaan seperti dia untuk melanjutkan instalasi tahun ini.

“Ini adalah perintah untuk kembali bekerja,” katanya. “Begitulah cara aku memikirkannya. Mari kita bersihkan kebuntuan.”

Tetapi produsen surya domestik dan serikat pekerja AS mengatakan bahwa lonjakan impor baru-baru ini dari perusahaan China yang melakukan manufaktur mereka di Asia Tenggara jelas melanggar undang-undang perdagangan AS, yang melarang perusahaan untuk mencoba menghindari tarif AS dengan memindahkan produksi atau perakitan suatu produk ke yang lain. negara.

Produsen dalam negeri menuduh importir – yang memiliki hubungan komersial dekat dengan China – melebih-lebihkan kesulitan industri mereka untuk mencoba mempengaruhi pemerintahan Biden dan mempertahankan margin keuntungan yang berasal dari impor dengan harga yang tidak adil.

“Jika kalian memiliki rantai pasokan yang bergantung pada impor dumping dan bersubsidi, maka kalian memiliki problem dengan rantai pasokan kalian,” kata Scott Paul, presiden Alliance for American Manufacturing.

“Kami semakin bergantung pada negara-negara yang bermusuhan tanpa produksi domestik yang memadai untuk memastikan terhadap kenaikan harga dan guncangan pasokan,” kata Michael Stumo, kepala eksekutif Coalition for a Prosperous America, sebuah kelompok nirlaba yang mempromosikan manufaktur domestik. “Apakah itu obat-obatan, atau APD, atau panel surya, kalian harus memiliki produksi dalam negeri.”

Beberapa kritikus juga mengatakan alasan hukum untuk langkah Gedung Putih itu palsu, dengan alasan bahwa pemerintah secara efektif menyatakan keadaan darurat karena konsekuensi dari undang-undang perdagangannya sendiri.

Scott Lincicome, seorang ahli kebijakan perdagangan di Cato Institute, sebuah lembaga pemikir libertarian, mengatakan bahwa tindakan pemerintah tampaknya “cukup sesuai dengan undang-undang.”

Ketentuan undang-undang perdagangan yang diajukan oleh Biden memungkinkan presiden untuk “menyatakan keadaan darurat karena keadaan perang, atau sebaliknya,” dan selama keadaan darurat semacam itu untuk mengimpor “makanan, pakaian, dan peralatan medis, bedah, dan perlengkapan lainnya untuk digunakan dalam pekerjaan bantuan darurat” bebas bea.

Dia mengatakan kritik terhadap tarif AS telah lama mengusulkan tes “kepentingan umum” yang akan memungkinkan pungutan dicabut untuk mengurangi kerugian ekonomi yang lebih luas, tetapi Kongres tidak pernah menyetujui tindakan seperti itu.

Dalam sebuah surat akhir bulan lalu, Senator Sherrod Brown dari Ohio dan Bob Casey dari Pennsylvania, keduanya Demokrat, mengeluh bahwa importir surya telah menghabiskan “jutaan dolar untuk iklan dan lobi untuk mendesak campur tangan politik dalam proses penegakan perdagangan.” Pejabat administrasi Biden sebelumnya mengatakan bahwa penyelidikan Departemen Perdagangan kebal terhadap campur tangan politik, menggambarkannya sebagai “semu-yudisial” dan “apolitis.”

Tarif solar telah menjadi sumber perselisihan selama beberapa dekade, tetapi tarif tersebut telah menjadi penting baru dalam beberapa tahun terakhir karena konsekuensi dari perubahan iklim menjadi lebih jelas. Perusahaan China telah berkembang secara internasional, memungkinkan mereka untuk terus mengirimkan produk ke Amerika Serikat, sementara perusahaan Amerika telah berjuang untuk bersaing.

Ketergantungan industri surya global pada China telah memperumit upaya pemerintahan Biden untuk melarang produk yang terkait dengan kerja paksa di Xinjiang, wilayah barat laut di mana para pejabat AS mengatakan pihak berwenang China telah menahan lebih dari satu juta orang Uyghur dan minoritas lainnya. Xinjiang adalah produsen utama polisilikon, bahan baku panel surya.

Importir solar mengeluh bahwa larangan tahun lalu pada bahan baku solar yang dibuat dengan kerja paksa oleh Hoshine Silicon Industry untuk sementara menghentikan miliaran dolar proyek Amerika, karena perusahaan berjuang untuk menghasilkan dokumentasi kepada pejabat bea cukai untuk membuktikan bahwa baik mereka maupun pemasok mereka tidak memperoleh bahan dari Hosin.

Setelah invasi Rusia ke Ukraina pada bulan Februari, harga bensin yang tinggi juga telah menghambat keinginan yang lebih luas untuk mendorong negara itu menjauh dari minyak dan membuat Biden meminta negara-negara penghasil minyak di Timur Tengah dan sekitarnya untuk meningkatkan produksi.

Pejabat Gedung Putih mengatakan pada hari Senin bahwa Biden akan menandatangani serangkaian arahan yang dimaksudkan untuk meningkatkan pengembangan domestik teknologi energi rendah emisi. Dia diatur untuk memudahkan pemasok domestik untuk menjual tata surya kepada pemerintah federal. Dan dia akan memerintahkan Departemen Energi untuk menggunakan Undang-Undang Produksi Pertahanan untuk “memperluas manufaktur Amerika dengan cepat” dari bagian-bagian panel surya, insulasi bangunan, pompa panas, infrastruktur jaringan listrik dan sel bahan bakar, kata pemerintah dalam lembar fakta.