Bill Cosby Kalah dalam Tuntutan Penyerangan Seks dan Harus Membayar Ganti Rugi

SANTA MONICA, California — Seorang juri pada hari Selasa menemukan bahwa Bill Cosby melakukan pelecehan seksual terhadap Judy Huth pada tahun 1975, ketika sebagai gadis berusia 16 tahun dia menerima undangannya untuk bergabung dengannya di Playboy Mansion di Los Angeles.

Keputusan juri sekali lagi mencoreng reputasi seorang pria yang posisinya sebagai salah satu penghibur paling dicintai di Amerika bubar saat puluhan wanita maju ke depan untuk menuduhnya melakukan pelanggaran seksual.

Sebagai bagian dari keputusannya, juri memberikan penghargaan kepada Ms. Huth $500.000 sebagai ganti rugi, tetapi menolak untuk memberikan ganti rugi.

Di luar signifikansinya bagi Ms. Huth, yang pertama kali mengajukan tuduhannya pada tahun 2014, putusan tersebut menawarkan tingkat kepuasan bagi banyak wanita yang selama bertahun-tahun menuduh Mr. Cosby melakukan pelecehan serupa. Kasus Huth, bagi mereka, menawarkan kesempatan kedua untuk mendapatkan pembenaran publik atas akun mereka setelah hukuman pidana Mr. Cosby dalam kasus Andrea Constand dibatalkan oleh panel banding tahun lalu dengan alasan proses hukum.

Banyak dari para penuduh telah dilarang mengajukan tuntutan mereka sendiri karena mereka tidak datang pada saat mereka mengatakan bahwa Mr. Cosby telah menyerang mereka. Tapi gugatan Ms. Huth dapat dilanjutkan karena juri setuju dia masih di bawah umur pada saat itu, dan undang-undang California memperpanjang jangka waktu di mana orang yang dianiaya saat masih anak-anak dapat mengajukan tuntutan perdata.

Setelah putusan diumumkan, dan juri dibubarkan, Huth memeluk pengacaranya.

“aku merasa baik, aku merasa dibenarkan,” kata Ms. Huth.

Putusan tersebut merupakan kemunduran yang merusak bagi Mr. Cosby yang, setelah dibebaskan setelah menjalani hampir tiga tahun penjara, telah mempromosikan keputusan pengadilan banding sebagai pembebasan penuh, pernyataan berlebihan yang sekarang dibayangi oleh temuan yang memperkuat citra dirinya sebagai pribadi. yang menggunakan selebritasnya untuk memanfaatkan wanita.

Mr Cosby telah secara konsisten menyangkal laporan semua wanita, menyatakan bahwa, jika dia melakukan hubungan seksual dengan siapa pun, itu selalu suka sama suka. Dia mengajukan hak istimewa Amandemen Kelimanya terhadap tuduhan diri sendiri dan tidak menghadiri persidangan. Tapi bagian dari deposisinya, yang direkam beberapa tahun lalu, dimainkan untuk para juri dan mereka mendengar dia berkata dia tidak ingat pernah bertemu Ms. Huth.

Juri yang terdiri dari 12 orang tidak bulat dalam temuannya dan memberikan suara 9 banding 3 untuk memberikan ganti rugi kepada Ms. Huth. Setelah juri diberhentikan, salah satu juri, Aldo Reyna, 25, menjelaskan mengapa dia memutuskan untuk memenangkannya.

“Mengingat kerangka waktu, kalian harus menuruti kata-kata seseorang,” katanya dalam sebuah wawancara. “Entah kalian percaya mereka, atau tidak. aku percaya dia di mimbar. ”

Jennifer Bonjean, pengacara Mr. Cosby, mengklaim beberapa kemenangan dalam kenyataan bahwa juri telah memutuskan untuk tidak memberikan ganti rugi.

“Kami merasa sedikit lega,” katanya. “Tidak menemukan ganti rugi sebagai hukuman adalah kemenangan yang signifikan bagi kami.”

SEBUAH juru bicara Mr Cosby, Andrew Wyatt, mengatakan penghibur akan mengajukan banding.

“Tn. Cosby terus mempertahankan ketidakbersalahannya,” kata Wyatt dalam sebuah pernyataan, “dan akan dengan gigih melawan tuduhan palsu ini, sehingga dia dapat kembali membawa kebahagiaan, kegembiraan, dan tawa ke dunia.”

Juri, yang mulai berunding pada hari Kamis, mendengar kesaksian selama 10 hari di mana Ms. Huth, sekarang 64 tahun, menceritakan tentang bagaimana kesempatan bertemu dengan Mr. Cosby saat dia syuting film di taman lokal akhirnya membawanya ke kamar tidur yang terisolasi di Rumah Playboy. Dalam kesaksian yang seringkali emosional, dia menggambarkan bagaimana seorang pria terkenal yang pernah dia kagumi, yang rekaman komedinya dikumpulkan oleh ayahnya, mencoba untuk meletakkan tangannya di bawah celananya dan kemudian memaksanya untuk melakukan tindakan seks padanya.

“aku menutup mata pada saat itu,” kata Huth di pengadilan. “Aku panik.”

Setelah itu, katanya, dia “gila – aku merasa ditipu, dibodohi. aku dikecewakan. aku terluka.”

Pertemuan Playboy terjadi beberapa hari setelah Ms. Huth dan seorang temannya, Donna Samuelson, bertemu dengan Mr. Cosby saat dia memfilmkan sebuah adegan untuk sebuah film, “Let’s Do It Again,” di sebuah taman di San Marino, California, tidak jauh dari rumah mereka.

Ms. Huth dan Ms. Samuelson bersaksi bahwa Mr. Cosby mengundang mereka beberapa hari kemudian ke klub tenisnya dan kemudian ke rumah tempat dia tinggal, tempat mereka bermain biliar, dia memberi mereka alkohol dan membuat mereka mengikutinya di mobil mereka ke Playboy Mansion, di mana dia mengatakan kepada mereka untuk mengatakan bahwa mereka berusia 19 tahun jika ada yang menanyakan usia mereka.

Mr Cosby, 84, membantah tuduhan Ms. Huth, dengan pengacaranya, Ms. Bonjean, menggambarkan akunnya sebagai “rekayasa yang lengkap dan sepenuhnya.” Meskipun juri diperlihatkan foto-foto Mr. Cosby dengan Ms. Huth di Playboy Mansion, yang diambil oleh Ms. Samuelson, Mr. Cosby mengatakan dalam deposisi bahwa dia berfoto dengan banyak orang dan pengacaranya menyarankan Ms. Huth telah membuat melakukan penyerangan dan berkoordinasi dengan temannya untuk menghasilkan uang.

Ms. Bonjean menunjukkan bahwa Ms. Huth, dengan akunnya sendiri, telah menghabiskan berjam-jam di mansion setelah apa yang Ms. Huth gambarkan sebagai pelecehan tak berperasaan, berenang di kolam renang dan memesan koktail. Dan dia menantang penjelasan Ms. Huth mengapa dia tidak berbicara tentang episode itu selama berbulan-bulan dan bertahun-tahun setelahnya, mempertanyakan apakah Ms. Huth benar-benar menekan pengalaman yang mengerikan atau apakah dia hanya mengajukan tuduhan untuk bergabung dengan orang lain yang menyediakan akun. pelanggaran oleh Mr Cosby pada waktu itu.

Ms. Huth mengatakan dia hanya mengubur pengalaman traumatis selama bertahun-tahun.

“Ini seperti sampah,” katanya. “Kamu menggali lubang dan membuang sampah ke dalamnya.”

Juri berpihak pada Ms. Huth. Tetapi keputusannya datang setelah pertimbangan panjang yang diselingi oleh banyak pertanyaan dari juri yang mencari panduan tentang bagaimana menafsirkan bahasa pertanyaan pada lembar putusan yang diberikan kepada mereka sebagai panduan. Prosesnya semakin rumit ketika mandor juri harus dimaafkan setelah musyawarah hari kedua. Panel, yang melaporkan bahwa keputusannya hampir diambil pada hari Jumat, harus mengambil alternatif dan diperintahkan untuk memulai dari awal.

Saat persidangan berlangsung, Wyatt semakin mengkritik hakim dan salah satu pengacara Ms. Huth, Gloria Allred. Wyatt mengatakan hakim telah secara tidak adil memihak Ms. Huth dan dia keberatan ketika Ms. Allred membuat pengakuan Juneteenth di pengadilan, merilis pernyataan bahwa dia mengeksploitasi ingatan “orang-orang yang diperbudak” bahkan saat dia membantu gugatan terhadap Mr. Huth. Cosby, yang dia sebut “Ikon Amerika Hitam.”

Setelah vonis, Ms. Allred mengucapkan selamat kepada Ms. Huth atas ketekunannya melalui perjuangan hukum yang panjang.

“Dia telah menunjukkan begitu banyak keberanian dan membuat begitu banyak pengorbanan untuk memenangkan keadilan,” kata Allred. “Dia memenangkan perubahan nyata. Dia melawan Bill Cosby dan menang.”

Ms. Huth’s adalah kasus perdata pertama yang menuduh Mr. Cosby melakukan penyerangan seksual yang diadili. Dia telah digugat oleh wanita lain, banyak di antaranya mengatakan dia telah mencemarkan nama baik mereka setelah tim hukumnya menolak tuduhan mereka sebagai fiksi. Sebelas kasus perdata berakhir dengan penyelesaian, dengan 10 dari penyelesaian telah disetujui oleh mantan perusahaan asuransi Mr. Cosby atas keberatannya, kata juru bicaranya.

Kasus Ms. Huth sebagian besar telah ditunda sementara jaksa penuntut di Pennsylvania mengejar Mr. Cosby dengan tuduhan kriminal bahwa dia telah membius dan melakukan pelecehan seksual terhadap Ms. Constand, mantan karyawan Temple University.

Namun keyakinannya pada tahun 2018 dalam kasus itu dibatalkan oleh Mahkamah Agung Pennsylvania, yang memutuskan bahwa perjanjian non-penuntutan yang dibuat oleh jaksa sebelumnya berarti bahwa Mr. Cosby seharusnya tidak didakwa dalam kasus tersebut.

Satu kasus perdata yang tersisa diajukan tahun lalu oleh Lili Bernard, seorang aktor dan seniman visual, yang menuduhnya membius dan melakukan pelecehan seksual terhadapnya di sebuah hotel di Atlantic City pada tahun 1990, ketika dia berusia 26 tahun. Mr. Cosby telah membantah akunnya, dan kasusnya masih dalam tahap awal.

Ms. Bernard adalah salah satu dari beberapa wanita yang menuduh Mr. Cosby melecehkan mereka secara seksual yang menghadiri persidangan di Santa Monica pada beberapa hari untuk mendukung Ms. Huth. Dia memuji putusan itu, dengan mengatakan, itu “jauh melampaui para penyintas Cosby.”

“Judy Huth adalah seorang pahlawan!” dia berkata. “Kedatangannya menginspirasi orang lain untuk menemukan suara mereka.”