Bisakah Undang-Undang yang Melindungi Hewan Langka Menghentikan Pengeboran Minyak Baru?

WASHINGTON — Koalisi kelompok lingkungan menggugat pemerintahan Biden pada Rabu karena gagal mempertimbangkan kerugian yang ditimbulkan pada spesies yang terancam punah dari emisi yang dihasilkan oleh pengeboran minyak dan gas di lahan publik.

Menggunakan argumen hukum baru berdasarkan Endangered Species Act, kelompok-kelompok tersebut berpendapat bahwa minyak yang dibakar dari sumur yang dibor di Wyoming menambah karbon dioksida di atmosfer yang memanaskan planet ini dan menghancurkan terumbu karang di Florida, beruang kutub di Arktik dan anjing laut biarawan di Hawaii.

Jika koalisi berhasil, lebih dari 3.500 izin pengeboran yang dikeluarkan selama pemerintahan Biden dapat dicabut dan izin di masa depan bisa jauh lebih sulit.

“Ilmu pengetahuan sekarang sayangnya cukup jelas bahwa perubahan iklim adalah bencana bagi planet ini dalam segala hal, termasuk untuk spesies yang terancam punah,” kata Brett Hartl, direktur urusan pemerintah di Pusat Keanekaragaman Hayati. Ini memimpin gugatan yang diajukan di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Columbia.

“Kita perlu menghentikan pendekatan autopilot seperti penyewaan bahan bakar fosil di lahan publik,” katanya.

Seorang juru bicara Departemen Dalam Negeri menolak mengomentari kasus ini.

Pejabat industri minyak dan gas mencatat bahwa untuk setiap izin pengeboran yang dikeluarkan, pemerintah sudah melakukan analisis lingkungan dan lawan memiliki banyak peluang untuk menantang keputusan. Pejabat industri mengatakan gugatan itu adalah upaya pintu belakang untuk membatasi pengembangan bahan bakar fosil dan akan merugikan ekonomi.

“Mereka tidak akan puas sampai minyak dan gas alam federal ditutup sepenuhnya, namun opsi itu tidak didukung oleh hukum,” kata Kathleen Sgamma, presiden Western Energy Alliance, yang mewakili perusahaan minyak dan gas.

“Mereka mencoba menggunakan pengadilan untuk menolak energi Amerika dan menaikkan harga karena mereka tidak dapat meyakinkan Kongres untuk mengubah undang-undang,” katanya. “Mematikan minyak dan gas alam federal tidak melakukan apa pun untuk mengatasi perubahan iklim tetapi hanya mengalihkan produksi ke tanah pribadi atau di luar negeri.”

Badan Energi Internasional, badan energi terkemuka dunia, mengatakan bahwa negara-negara harus berhenti mengembangkan ladang minyak dan gas baru dan membangun pembangkit listrik tenaga batu bara baru jika pemanasan global ingin tetap dalam batas yang relatif aman.

Gugatan itu adalah pertempuran terbaru oleh para pemerhati lingkungan yang ingin menjaga bahan bakar fosil “di dalam tanah” dan memaksa Presiden Biden untuk memenuhi janji kampanyenya untuk mengakhiri sewa pengeboran minyak dan gas baru. Biden memang bergerak pada hari-hari awal kepresidenannya untuk menangguhkan sewa baru, tetapi tantangan hukum dari negara bagian yang dipimpin Partai Republik dan industri minyak telah menggagalkan upaya itu.

Pada awal minggu depan, pemerintahan Biden diperkirakan akan mengadakan penjualan sewa darat pertamanya untuk pengeboran di lahan publik di Colorado, Montana, North Dakota, Nevada, Utah, New Mexico dan lebih dari 131.000 hektar di Wyoming saja. Pemerintah juga telah membuka 80 juta hektar di Teluk Meksiko untuk pengeboran.

Kasus ini menghadapi peluang panjang, tetapi para ahli menyebutnya sebagai upaya ambisius yang dapat memaksa pemerintah untuk memikirkan kembali bagaimana mengevaluasi potensi kerusakan iklim dari setiap izin pengeboran baru.

Gugatan itu mengubah keputusan yang membatalkan keputusan yang mengandalkan pendapat hukum 2008 yang ditulis oleh David Bernhardt, yang merupakan kepala penasihat di Departemen Dalam Negeri di bawah Presiden George W. Bush dan kemudian akan menjalankan badan tersebut dalam pemerintahan Trump. Mr Bernhardt menyatakan bahwa Departemen Dalam Negeri tidak memiliki kewajiban untuk mempelajari dampak pada tanaman atau hewan yang terancam punah dari tindakan yang diusulkan yang akan menambah masuknya karbon ke atmosfer.

“Ilmu pengetahuan tidak dapat mengatakan bahwa kenaikan suhu global kecil yang mungkin dihasilkan oleh tindakan yang sedang dipertimbangkan akan memanifestasikan dirinya di lokasi spesies yang terdaftar atau habitatnya,” tulis Bernhardt saat itu.

Posisi itu sebagian besar masih berlaku, kata para ilmuwan dan pemerhati lingkungan. Tapi mereka juga bilang itu impossible standar — seperti membutuhkan pengetahuan tentang bungkus rokok mana yang memicu kanker paru-paru perokok.

“Ini benar-benar cara yang salah untuk memikirkannya,” kata John J. Wiens, profesor ekologi dan biologi evolusi di University of Arizona. Dia dan peneliti lain menerbitkan sebuah studi di Proceedings of the National Academy of Sciences pada tahun 2020 menemukan bahwa sepertiga spesies tumbuhan dan hewan bisa hilang dalam 50 tahun karena perubahan iklim.

“Lebih banyak emisi, lebih banyak pemanasan menempatkan spesies dalam bahaya,” kata Dr. Wiens. “Tidak masalah jika kita tidak tahu bahwa sumur khusus di Wyoming ini menyebabkan kepunahan. Kami tahu pola umumnya.”

Jessica A. Wentz, seorang rekan senior di Sabin Center for Climate Change Law Universitas Columbia, mengatakan tentang gagasan bahwa diperlukan garis yang jelas dari polusi hingga bahaya adalah “kesalahpahaman umum dari ilmu iklim yang sering digunakan untuk membenarkan kelambanan tindakan terhadap perubahan iklim. .”

Pertanyaan apakah perubahan iklim meningkatkan risiko kepunahan penyu hijau, rusa kunci Florida, dan spesies lainnya diselesaikan, katanya. Tes sebenarnya adalah apakah pengeboran yang diusulkan akan menambah atmosfer sejumlah besar gas rumah kaca untuk mempengaruhi suatu spesies, kata Wentz.

Gugatan tersebut mencatat bahwa menurut analisis Biro Pengelolaan Lahan, produksi minyak dan gas dari lahan publik mengeluarkan 9 persen gas rumah kaca Amerika Serikat dan 1 persen emisi global. Gugatan itu memperkirakan bahwa sekitar 3.500 izin pengeboran yang disetujui di bawah pemerintahan Biden akan melepaskan sebanyak 600 juta ton gas rumah kaca selama masa pakai sumur.

Undang-undang lain, Undang-Undang Kebijakan Lingkungan Nasional, mengharuskan pemerintah untuk mempelajari dampak perubahan iklim oleh proyek-proyek yang diusulkan tetapi tidak mewajibkan lembaga untuk menolak jembatan, pipa atau jalan raya karena konsekuensinya.

Namun, di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah, jika sebuah proyek ditemukan membahayakan tanaman atau hewan yang terancam, ada anggapan yang lebih kuat bahwa badan tersebut harus mempertimbangkan kembali proyek tersebut, kata para ahli.

Jadi, mengharuskan pemerintah untuk sekadar memahami dampak kenaikan emisi pada suatu spesies secara fundamental dapat memperlambat atau memblokir izin pengeboran, kata kelompok lingkungan.

Bernhardt dalam sebuah wawancara mengatakan bahwa pendapat hukumnya dan memo yang mendasarinya dari direktur Survei Geologi Amerika Serikat “ditulis dengan kerja keras dan pemahaman yang luar biasa tentang hukum dan sains.”

Mark D. Myers, yang menjabat sebagai direktur USGS pada 2008 dan yang menulis memo — menguraikan tantangan dalam menghubungkan emisi dengan konsekuensinya — yang membantu membentuk dasar bagi pendapat hukum Mr. Bernhardt, setuju. Pada saat itu, pemerintah memeriksa pendapat tersebut dengan para ilmuwan top di seluruh badan tersebut, katanya.

Mr Myers mengatakan dia percaya emisi bahan bakar fosil menimbulkan ancaman yang mengerikan bagi planet ini. Tetapi dia menggambarkan Undang-Undang Spesies Terancam Punah sebagai undang-undang yang kompleks dan “kendaraan yang salah untuk mencapai perubahan dalam pola emisi global kita.”

Dengan pemilihan paruh waktu yang menjulang dan Partai Republik menyalahkan Demokrat atas rekor harga gas yang tinggi, kasus ini dapat memaksa pemerintahan Biden ke dalam debat profil tinggi baru tentang masa depan pengeboran yang tidak ingin mereka lakukan, kata Holly D. Doremus, seorang undang-undang lingkungan. profesor di Universitas California, Berkeley.

“Saat ini adalah waktu yang sangat tidak nyaman bagi pemerintahan mana pun untuk mengatakan, ‘Kami mengurangi ketersediaan bahan bakar fosil,’” katanya.

Tinggalkan komentar