Boris Johnson Dalam Masalah, Begitu Juga Partai Konservatif Inggris

LONDON — Bagi Boris Johnson, perdana menteri Inggris yang diperangi dan diliputi skandal, tidak ada tempat yang aman.

Pada hari Kamis, itu mungkin menjadi sangat jelas. Dua pemilihan lokal — satu di daerah tradisional Tory di South Devon yang dikuasai partai hampir terus-menerus sejak 1885, yang lain di kursi pascaindustri di Inggris Utara yang diambil Tory dari Partai Buruh untuk pertama kalinya dalam 90 tahun pada 2019 — akan dilaksanakan penilaian yang menentukan atas popularitas Mr. Johnson yang gagal. Seperti yang terjadi, Konservatif akan kehilangan keduanya.

Kemampuan Mr. Johnson untuk memenangkan orang dan tempat yang berbeda — petani kaya dan pabrikan yang diabaikan, wilayah di Selatan dan jantung lama Partai Buruh di Utara — pernah memastikan posisinya di puncak Partai Konservatif. Namun sekarang, ketika Inggris berada di ambang resesi ekonomi, para pemilih yang sebelumnya bersatu di sekitar perdana menteri tampaknya menolaknya. Untuk Mr Johnson, otoritasnya compang-camping oleh mosi tidak percaya baru-baru ini, kekalahan ganda akan meninggalkan masa jabatannya tergantung pada seutas benang.

Tapi masalah Konservatif jauh lebih besar daripada perdana menteri. Setelah 12 tahun menjabat, di bawah tiga pemimpin yang berbeda, Konservatif secara kolektif telah menyiapkan panggung untuk kesengsaraan Inggris. Neracanya mengerikan: Upah belum meningkat secara riil sejak 2010, penghematan telah menenggelamkan komunitas lokal, dan ketidaksetaraan regional semakin dalam. Kepergian Inggris yang berlarut-larut dari Uni Eropa, yang dilakukan oleh Konservatif tanpa rencana yang jelas, hanya memperburuk keadaan.

Untuk serangkaian kegagalan ini, Konservatif tampaknya akhirnya membayar harganya. Setelah empat kemenangan elektoral berturut-turut, masing-masing dengan perolehan suara lebih besar, partai tersebut tertinggal dalam jajak pendapat sepanjang tahun. Pemilihan hari Kamis kemungkinan akan menjadi indikator lain dari kekecewaan publik yang berkembang, yang menjadi pertanda buruk bagi peluang partai dalam pemilihan berikutnya, yang dijadwalkan pada awal tahun 2025. Tidak dapat mengatasi masalah yang mengakar di negara itu dan tanpa arah, Konservatif berada dalam masalah — apakah dipimpin oleh Tuan Johnson atau tidak.

Ketika harga makanan dan energi melonjak ke level rekor, Konservatif dapat menunjukkan penyebab di luar kendali mereka: gangguan global pandemi, penguncian di China, perang Rusia di Ukraina. Tetapi mereka tidak dapat menjelaskan mengapa, pada saat krisis global ini, Inggris mengalami penderitaan yang sangat parah. Menurut Organisasi untuk Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan, ekonomi Inggris tidak akan tumbuh sama sekali tahun depan – perkiraan suram hanya dimiliki oleh Rusia, di antara ekonomi utama, dengan Rusia.

Itu harus menjadi perhatian Konservatif, yang catatan ekonomi suramnya terlihat di mana-mana, dari meningkatnya tingkat kemiskinan hingga layanan publik yang sangat kekurangan dana. Di Layanan Kesehatan Nasional, di mana Konservatif suka menyatakan kesetiaan mereka, upah untuk pekerja perawatan kesehatan telah turun secara riil, dan diperkirakan 110.000 posisi kosong. Ketika daftar tunggu untuk perawatan medis mencapai titik tertinggi sepanjang masa, semakin banyak orang Inggris yang menjadi pribadi: Jumlah rata-rata yang sekarang dihabiskan oleh rumah tangga untuk perawatan kesehatan, sebagai persentase dari PDB, mendekati tingkat di Amerika. Untuk negara yang sangat bangga dengan perawatan kesehatan masyarakatnya, ini adalah perkembangan yang sangat menyakitkan.

Untuk Konservatif, kekacauan perdana menteri Mr Johnson menawarkan alibi menarik lainnya. Setelah pertama kali menunggangi ketidakteraturan Mr. Johnson, Konservatif sekarang mengklaim bahwa hal itu menghambat kemampuan mereka untuk mengatasi masalah serius yang dihadapi negara. Mereka sering mengeluh bahwa mereka hanya ingin “kembali ke pemerintahan.” Tetapi kenyataannya adalah bahwa Konservatif sudah lama menyerah untuk memerintah — sebuah fakta yang menjelaskan kekacauan Inggris saat ini dan daya tarik Mr. Johnson di tempat pertama.

Memang, sementara keputusasaan Mr. Johnson sendiri untuk menjadi pemimpin partai selalu menjadi rahasia umum, kenaikan akhirnya ke puncak bergantung pada keputusasaan rekan-rekan Konservatifnya juga. Pada 2019, setelah hampir satu dekade berkuasa dan dengan sedikit hal positif untuk ditunjukkan, ada kebutuhan mendesak untuk merencanakan arah nasional yang baru. Dalam kebiasaan dan kehabisan ide, Konservatif malah beralih ke penjaja fantasi perasaan yang terkenal. Tuan Johnson menawarkan Konservatif pelarian — dari Eropa, keseriusan dan keraguan diri. Apa yang kurang dalam hal arah, ia tutupi dengan optimisme dan selera humornya yang tak terbatas. Garis pukulan bisa menggantikan kebijakan, meningkatkan semangat jika bukan upah.

Penguatan Mr. Johnson, yang diperkuat oleh para pemandu soraknya di pers sayap kanan, berhasil untuk sementara waktu. Selama desakan untuk meninggalkan Uni Eropa, dan bahkan selama pandemi yang salah penanganannya, Mr. Johnson dapat memainkan peran sebagai maskot, menggalang bangsa untuk tugas ke depan. Tapi sekarang di puing-puing gangguan ganda itu, masing-masing diperparah oleh ketidakmampuan Tuan Johnson, pemimpin Konservatif telah kehilangan pesonanya. Leluconnya, di tengah meningkatnya krisis biaya hidup, gagal total. Dan setelah akhirnya “menyelesaikan Brexit,” seperti yang dijanjikan slogan kampanye kemenangannya, Johnson berjuang untuk menyalahkan Uni Eropa atas masalah negara tersebut. Muak dengan janji-janji yang dilanggar dan penipuan yang kurang ajar, para pemilih berbalik menentangnya.

Tapi Konservatif dapat menghindari perhitungan mereka sendiri untuk waktu yang lama. Pertama melalui penghematan, kemudian melalui Brexit dan Mr. Johnson, Konservatif telah meninggalkan Inggris di reruntuhan ambisi mereka. Masing-masing solusi yang mereka usulkan, yang ditawarkan atas nama updates nasional, telah memperburuk situasi. Tidak ada seorang pun di partai ini yang bisa lepas dari kesalahan atas warisan yang sangat berharga ini. Salah satu orang yang berpura-pura takhta Mr. Johnson — Rishi Sunak, Liz Truss atau Jeremy Hunt — mungkin menawarkan perubahan gaya. Tetapi perubahan substansial tentu saja tidak mungkin terjadi. Ekonomi yang didasarkan pada produktivitas rendah dan investasi rendah, ditopang oleh kurangnya keseriusan yang merugikan diri sendiri tentang kondisi Inggris, adalah semua yang tampaknya dapat ditawarkan oleh Konservatif.

Pada 1960-an, seorang satiris Inggris bernama Peter Cook memperingatkan bahwa Inggris dalam bahaya “tenggelam cekikikan ke laut.” Hari ini, perasaan itu menyebar. Lebih dari 12 tahun, Konservatif telah melepaskan Inggris dari fondasinya dan melanggengkan model ekonomi yang gagal, mempercepat kehancuran bangsa itu ke dalam kekacauan. Untuk sebagian besar, Konservatif telah menyemangati negara dalam perjalanannya. Pada hari Kamis, Inggris setidaknya akan belajar jika gelombang akhirnya berbalik.