Breonna Taylor Raid Menempatkan Fokus pada Petugas yang Berbohong untuk Surat Perintah Penggeledahan

Sehari sebelum petugas polisi menembak dan membunuh Breonna Taylor di apartemennya di Louisville, Ky., seorang detektif mencoba meyakinkan hakim bahwa mantan pacar Ms. Taylor dapat menggunakan rumahnya untuk menyimpan uang dan obat-obatan.

Detektif, Joshua Jaynes, mengatakan bahwa mantan pacarnya telah mengirim paket ke apartemen Taylor, dan dia bahkan mengklaim memiliki bukti: seorang inspektur pos yang telah mengkonfirmasi pengiriman. Mr Jaynes menguraikan semua ini dalam sebuah pernyataan tertulis dan meminta hakim untuk surat perintah larangan sehingga petugas bisa menerobos masuk ke rumah Ms Taylor larut malam sebelum pengedar narkoba memiliki kesempatan untuk menyiram bukti atau melarikan diri. Hakim menandatangani surat perintah.

Tapi minggu ini, jaksa federal mengatakan Detektif Jaynes telah berbohong. Tidak pernah jelas apakah mantan pacarnya itu menerima paket di rumah Taylor. Dan Mr. Jaynes, kata jaksa, tidak pernah mengkonfirmasi sebanyak itu dengan inspektur pos mana pun. Ketika kemarahan atas kematian Taylor tumbuh, jaksa mengatakan dalam tuntutan pidana baru yang diajukan di pengadilan federal, Jaynes bertemu dengan detektif lain di garasinya dan menyetujui sebuah story untuk memberitahu FBI dan rekan-rekan mereka sendiri untuk menutupi pernyataan palsu dan menyesatkan yang dibuat polisi untuk membenarkan penggerebekan tersebut.

Di tengah protes atas pembunuhan Taylor, banyak perhatian terfokus pada apakah dua petugas yang menembaknya akan didakwa. Namun Departemen Kehakiman mengalihkan sebagian besar perhatiannya pada petugas yang memperoleh surat perintah penggeledahan, menyoroti masalah yang dapat terjadi ketika penggeledahan disahkan oleh hakim berdasarkan fakta yang mungkin dilebih-lebihkan atau bahkan dibuat-buat oleh polisi.

“Itu terjadi jauh lebih sering daripada yang dipikirkan orang,” kata Joseph C. Patituce, seorang pengacara pembela dan mantan jaksa di Ohio. “Kita berbicara tentang dokumen yang memungkinkan polisi masuk ke rumah orang, seringkali minoritas, setiap saat, siang dan malam.”

Taylor jauh dari orang pertama yang meninggal dalam operasi penegakan hukum berdasarkan apa yang dikatakan jaksa sebagai salah saji polisi.

Di Houston, jaksa menuduh seorang petugas polisi dengan salah mengklaim bahwa seorang informan telah membeli heroin dari sebuah rumah untuk mendapatkan surat perintah penggeledahan pada tahun 2019; petugas membunuh dua orang yang tinggal di sana selama baku tembak ketika mereka mencoba untuk mengeksekusi surat perintah, dan hanya setelah itu kepala polisi pada saat itu, Art Acevedo, mengatakan ada “ketidakbenaran atau kebohongan material” dalam pernyataan tertulis untuk surat perintah yang menyebabkan ke penggerebekan. Petugas mengaku tidak bersalah dan kasusnya masih tertunda.

Di Atlanta, petugas polisi menerobos masuk ke sebuah rumah dan menembak mati seorang wanita berusia 92 tahun, Kathryn Johnston, pada tahun 2006 setelah seorang petugas berbohong dalam surat perintah penggeledahan tentang seorang informan yang membeli narkoba dari rumahnya.

Dan di Baltimore, seorang hakim federal menghukum seorang detektif dua setengah tahun penjara bulan lalu setelah jaksa mengatakan dia berbohong dalam surat perintah penggeledahan tentang menemukan obat-obatan di truk seorang pria untuk membenarkan penggeledahan di kamar motel pria itu.

Hakim seringkali hanya mengandalkan narasi tersumpah dari petugas polisi yang mengajukan surat perintah, yang berarti polisi dapat melakukan penggeledahan yang berpotensi berbahaya yang menargetkan orang yang tidak bersalah sebelum pernyataan tertulis mereka ditentang.

Mahkamah Agung telah memutuskan bahwa ketika polisi dengan sengaja atau ceroboh memasukkan pernyataan palsu dalam surat pernyataan penggeledahan dalam kasus-kasus di mana tidak ada alasan yang cukup, bukti yang diperoleh tidak dapat diterima di pengadilan. Pernyataan palsu sering terungkap jika penangkapan dilakukan, karena pengacara pembela menentang surat perintah penggeledahan di pengadilan.

Sejumlah affidavits yang tidak lengkap mungkin tidak akan pernah diteliti dengan cermat, kata para analis hukum, karena para terdakwa telah setuju untuk mengaku bersalah karena alasan-alasan lain.

Di Louisville, Thomas Clay, seorang pengacara yang terkait dengan kasus Breonna Taylor, mengetahui masalah ini dari kedua belah pihak.

Tuan Clay dan rekannya, David Ward, pernah mewakili Susan Jean King, seorang yang diamputasi dengan satu kaki dan tubuh kurus yang dituduh menembak mati mantan pacarnya di rumahnya dan kemudian membuang tubuhnya ke sungai.

“Ini adalah teorinya,” kata Mr. Ward tentang detektif yang melakukan penyelidikan sebagai kasus dingin sekitar delapan tahun setelah pembunuhan. “Itu secara fisik impossible agar dia melakukan pembunuhan, menyeret tubuhnya keluar dari rumahnya dan masuk ke mobilnya yang tidak ada, dan kemudian membawa pria besar seberat 189 pon ini dan melemparkan tubuhnya ke atas jembatan dan ke Sungai Kentucky.”

Pengacara Ms. King mengklaim bahwa detektif itu secara keliru menyiratkan dalam setidaknya satu surat pernyataan penggeledahan bahwa peluru kaliber .22 yang ditemukan di lantai rumah Ms. King adalah salah satu peluru yang membunuh pria itu.

Tetapi sudah dipastikan bahwa pria itu meninggal karena peluru kaliber .22 yang bersarang di kepalanya tanpa keluar, kata pengacara Ms. King, dan mereka berpendapat bahwa pernyataan detektif itu tidak masuk akal. Seorang hakim setuju, dengan mengatakan bahwa detektif itu telah menghilangkan bukti-bukti yang dapat dipersalahkan dari surat perintah penggeledahannya.

Meskipun demikian, Ms. King mengajukan pembelaan Alford untuk pembunuhan tingkat dua – di mana dia mengaku bersalah sambil mempertahankan ketidakbersalahannya – dan menjalani hukuman lebih dari lima tahun penjara ketika pria lain mengakui pembunuhan itu. Dia akhirnya dibebaskan.

Pada tahun 2020, negara setuju untuk membayar Ms. King penyelesaian $750.000 untuk penuntutan jahat. Melalui pengacaranya saat itu, detektif, yang telah pensiun dari kepolisian saat itu, membantah melakukan kesalahan.

Sekarang, Mr. Clay mewakili Mr. Jaynes, detektif yang dituduh berbohong untuk mendapatkan surat perintah penggeledahan rumah Ms. Taylor.

“Surat perintah penggeledahan selalu merupakan permainan yang adil untuk diteliti dan harus diteliti,” kata Mr. Clay, meskipun dia menolak untuk membahas kasus Mr. Jaynes.

Mr Jaynes mengaku tidak bersalah atas tuduhan federal pada hari Kamis dan mengatakan bahwa dia mengandalkan sebagian informasi dari petugas lain ketika dia menyiapkan pernyataan tertulis.

Petugas yang memberikan informasi palsu di bawah sumpah ketika menyiapkan surat perintah penggeledahan dapat mengambil jalan pintas, kata Mr. Clay, karena mereka yakin telah mengetahui hasil kasus tersebut tetapi belum memiliki cukup bukti untuk mendukung surat perintah tersebut.

“Contoh paling ekstrim adalah ketika mereka hanya tidak jujur, meskipun mereka di bawah sumpah,” kata Mr Clay.

Ed Davis, mantan komisaris polisi Boston, mengatakan konsekuensi berbohong pada surat perintah penggeledahan bisa sangat parah.

“Sungguh tragis ketika kalian melihat polisi memalsukan informasi untuk mendapatkan surat perintah penggeledahan, dan itu juga bodoh,” kata Davis. “Setiap surat perintah penggeledahan itu bisa berubah menjadi bencana.”

Dalam kasus Ms. Taylor, jaksa mengatakan bahwa detektif lain, Kelly Goodlett, yang dipindahkan departemen untuk dipecat pada hari Kamis, juga telah menambahkan informasi yang menyesatkan ke affidavit, mengatakan bahwa mantan pacar Ms. Taylor baru-baru ini menggunakan alamatnya sebagai alamat “saat ini”. alamat rumah.” Jaksa menuduh Detektif Goodlett berkonspirasi dengan Mr Jaynes untuk memalsukan surat perintah.

Mr Jaynes telah mengakui bahwa dia tidak secara pribadi memverifikasi informasi tentang paket dengan inspektur pos. Dia mengatakan dia diberitahu oleh seorang sersan tentang paket, dan percaya itu cukup untuk mendukung klaimnya dalam pernyataan tertulis.

“aku tidak punya alasan untuk berbohong dalam kasus ini,” katanya kepada dewan polisi di Louisville yang sedang mempertimbangkan pemecatannya tahun lalu.

Dalam dakwaan federal terhadap Mr Jaynes, bagaimanapun, jaksa menuduh bahwa klaim ini juga salah, dan bahwa sersan telah benar-benar memberitahu Mr Jaynes dua kali bahwa dia tidak tahu tentang paket yang dikirim ke rumah Ms. Taylor untuknya. mantan pacar.

Hakim yang menandatangani surat perintah untuk apartemen Taylor, Hakim Mary Shaw, menolak berkomentar melalui asisten pada hari Jumat, mencatat bahwa dia dapat dipanggil untuk bersaksi dalam kasus pidana terhadap petugas. Hakim Shaw akan dipilih kembali pada bulan November, dan The Louisville Courier Journal melaporkan bahwa dia adalah satu-satunya dari 17 hakim Pengadilan Sirkuit Jefferson yang menghadapi penantang untuk kursinya.

Susan C. Beachy penelitian yang disumbangkan.