Brittney Griner kepada Biden: ‘aku Takut aku Mungkin Berada Di Sini Selamanya.’

Brittney Griner, bintang WNBA yang telah ditahan di Rusia atas tuduhan narkoba sejak Februari, mengirim surat tulisan tangan kepada Presiden Biden pada Senin memintanya untuk tidak melupakannya.

“Saat aku duduk di sini di penjara Rusia, sendirian dengan pikiran aku dan tanpa perlindungan istri, keluarga, teman, jersey Olimpiade, atau pencapaian apa pun, aku takut aku akan berada di sini selamanya,” kata Griner dalam kutipan dari surat yang dibagikan oleh perwakilannya.

Dia melanjutkan: “aku menyadari kalian berurusan dengan begitu banyak, tapi tolong jangan lupakan aku dan tahanan Amerika lainnya. Tolong lakukan semua yang kalian bisa untuk membawa kami pulang. ”

Seorang juru bicara Gedung Putih tidak akan mengatakan apakah presiden telah menerima surat itu, tetapi dia memberikan pernyataan dari Adrienne Watson, juru bicara Dewan Keamanan Nasional.

“Presiden Biden telah jelas tentang perlunya melihat semua warga negara AS yang disandera atau ditahan secara salah di luar negeri dibebaskan, termasuk Brittney Griner. Pemerintah AS terus bekerja secara agresif — menggunakan segala cara yang tersedia — untuk membawanya pulang,” kata Watson.

Dia menambahkan bahwa “tim presiden secara teratur berhubungan dengan keluarga Brittney.”

Griner, 31, ditahan pada 17 Februari setelah dia dituduh memiliki minyak ganja di bagasinya di bandara dekat Moskow. Dia berada di Rusia untuk bermain dengan UMMC Yekaterinburg, tim bola basket wanita profesional yang dia ikuti selama beberapa musim WNBA. Dia telah bermain untuk WNBA Phoenix Mercury sejak 2013, ketika tim menyusunnya dengan pilihan keseluruhan No. 1, dan dia telah memenangkan dua medali emas Olimpiade dengan tim bola basket nasional wanita AS.

Griner menghadapi hukuman 10 tahun di koloni hukuman jika dia dinyatakan bersalah atas tuduhan narkoba di Rusia. Persidangannya dimulai Jumat, dan para ahli hukum mengatakan bahwa dia kemungkinan akan dinyatakan bersalah. Tapi belum tentu pada manfaat kasus ini.

“Ada bias terutama karena sistem peradilan Rusia mengatakan mereka benar-benar tidak boleh diadili kecuali terdakwa akan dihukum,” William Pomeranz, direktur pelaksana Institut Kennan dan seorang ahli hukum Rusia, mengatakan kepada The New York Times. baru-baru ini. “Tidak ada ide atau harapan nyata bahwa terdakwa tidak bersalah. Tidak ada praduga tak bersalah, sungguh.”

Griner belum menanggapi tuduhan tersebut. Departemen Luar Negeri AS memutuskan pada bulan Mei bahwa dia telah “ditahan secara salah,” meskipun belum mengatakan bagaimana atau mengapa sampai pada kesimpulan itu. Tekad itu berarti pejabat pemerintah yang menangani sandera akan bekerja untuk membebaskannya. Lebih dari 40 orang Amerika dikatakan ditahan secara salah di seluruh dunia awal tahun ini.

Dalam suratnya kepada Biden, Griner merujuk pada Empat Juli. “Sungguh menyakitkan memikirkan bagaimana aku biasanya merayakan hari ini karena kebebasan berarti sesuatu yang sangat berbeda bagi aku tahun ini,” katanya, menambahkan bahwa dia memilih untuk pertama kalinya dalam pemilihan presiden 2020 – dan memilih Biden.

Istri Griner, Cherelle Griner, secara terbuka mendesak Biden untuk membantu membebaskan istrinya. Bulan lalu, Lindsay Kagawa Colas, agen Griner, mengoordinasikan surat kepada Biden dan Wakil Presiden Kamala Harris dari lusinan organisasi perempuan dan hak-hak sipil. Surat itu mengatakan bahwa Griner mengalami “perlakuan tidak manusiawi.”

“Kami sekarang mendesak kalian untuk membuat kesepakatan agar Brittney segera kembali ke Amerika dan dengan selamat,” kata surat itu.

Pada bulan April, Amerika Serikat dan Rusia mengadakan pertukaran tahanan yang membebaskan Trevor R. Reed, mantan Marinir AS yang telah ditahan atas tuduhan penyerangan selama lebih dari dua tahun. Sebagai gantinya, Amerika Serikat membebaskan Konstantin Yaroshenko, seorang pilot Rusia yang dijatuhi hukuman 20 tahun penjara pada 2011 karena menyelundupkan kokain.

Para pejabat AS belum mengatakan apakah mereka akan mempertimbangkan pertukaran tahanan untuk membebaskan Griner.

Ketegangan lama antara Amerika Serikat dan Rusia dan perang yang sedang berlangsung di Ukraina telah memperumit situasi Griner, tetapi pejabat pemerintah mengatakan bahwa mengamankan pembebasannya adalah prioritas.

Michael D. Shear pelaporan kontribusi.