Cacar Monyet, Dijelaskan

Penyakit virus monkeypox menyebar ke seluruh dunia. Sejauh ini, ada lebih dari 6.300 kasus yang diketahui di AS, hampir seluruhnya di antara pria gay dan biseksual. New York, California, Illinois, dan beberapa kota telah menyatakan keadaan darurat, mengikuti deklarasi darurat global dari Organisasi Kesehatan Dunia.

Berita utama cukup suram sehingga kalian mungkin khawatir bahwa cacar monyet seperti SARS atau Covid: virus lain yang dapat mengganggu atau bahkan mengancam hidup kalian. Kabar baiknya adalah cacar monyet jauh lebih tidak menular dan lebih kecil kemungkinannya untuk mematikan daripada Covid. Ada juga vaksin dan perawatan yang awalnya dikembangkan untuk cacar yang bekerja pada cacar monyet.

Tapi walaupun cacar monyet mungkin tidak akan membunuh kalian, itu bisa sangat menyiksa sehingga kalian ingin menghindarinya: Cacar monyet dapat menyebabkan rasa sakit yang beberapa pasien dibandingkan dengan pecahan kaca yang menggores kulit. Dan meskipun virus itu sekarang menyerang sebagian besar pria gay dan biseksual, itu bisa berubah jika terus menyebar tanpa terkendali. Tidak ada virus yang membatasi penyebarannya hanya pada pria yang berhubungan seks dengan pria (tidak semuanya mengidentifikasi diri sebagai gay atau biseksual).

Buletin hari ini menjelaskan apa yang kita ketahui tentang cacar monyet dan apa yang dapat dilakukan orang untuk tetap aman.

Monkeypox menghasilkan gejala yang dapat berkisar dari tidak menyenangkan hingga menyakitkan, meskipun jarang mematikan. Setidaknya enam kematian, dari 25.000 kasus, telah dilaporkan di tempat-tempat di mana virus itu tidak diketahui ada sebelum wabah saat ini. Risiko kematian lebih tinggi untuk anak-anak dan orang-orang yang kekebalannya terganggu atau hamil.

Gejalanya adalah luka, yang bisa terlihat seperti jerawat atau lecet. Mereka bisa sakit, terutama di daerah sensitif seperti alat kelamin dan anus.

“aku takut menggunakan kamar mandi,” kata seorang pasien cacar monyet baru-baru ini, Gabriel Morales, kepada The Times. Dia menggambarkan luka itu seperti “pecahan kaca” di tubuhnya.

Gejala lain termasuk demam, sakit kepala, nyeri otot, pembengkakan kelenjar getah bening, kedinginan dan kelelahan. Penyakit ini biasanya berlangsung dua sampai empat minggu.

Cacar monyet sebagian besar menyebar melalui kontak fisik yang dekat, biasanya sentuhan kulit-ke-kulit. Sebagian besar infeksi dalam wabah saat ini terjadi melalui kontak dekat saat berhubungan seks. Virus juga dapat menyebar melalui permukaan yang terkontaminasi, termasuk pakaian dan tempat tidur. Kontak singkat, seperti jabat tangan, biasanya tidak cukup untuk menyebarkan cacar monyet. Tidak seperti Covid, tampaknya tidak menyebar banyak melalui udara.

Hampir setengah dari kasus AS yang diketahui terjadi di tiga negara bagian pertama yang menyatakan keadaan darurat: New York, California, dan Illinois.

Sejauh ini, sekitar 98 persen kasus di seluruh dunia adalah di antara pria yang berhubungan seks dengan pria. Banyak dari mereka memiliki banyak pasangan, terkadang orang asing. Beberapa acara superspreader awal adalah pesta gay di Eropa, yang tampaknya memperkenalkan virus ke jejaring sosial pria yang berhubungan seks dengan pria.

Pejabat kesehatan masyarakat telah berjuang untuk mengakui beberapa faktor ini, takut bahwa mereka dapat menstigmatisasi laki-laki gay dan biseksual. Tetapi bagian dari respons kesehatan masyarakat yang tepat adalah menargetkan orang-orang yang paling berisiko dan kegiatan yang paling berisiko, dan itu membutuhkan penilaian yang jujur ​​tentang apa yang terjadi.

Kebanyakan orang saat ini tidak berisiko serius terkena cacar monyet, dengan virus terkonsentrasi di antara pria gay dan biseksual untuk saat ini. “Risiko kalian tergantung pada siapa kalian,” rekan aku Apoorva Mandavilli, yang telah meliput wabah saat ini sejak kasus AS pertama diidentifikasi, mengatakan kepada aku.

Untuk menurunkan risikonya, pria gay dan biseksual dapat mencoba memastikan pasangan seks pria mereka tidak terkena cacar monyet, dengan waspada terhadap luka. Mereka bisa menggunakan kondom, yang setidaknya bisa mengurangi kemungkinan terkena luka di area sensitif. Mereka untuk sementara dapat mengurangi jumlah pasangan seksual mereka atau menghindari kegiatan yang lebih berisiko, seperti seks tanpa nama dan pesta seks. Mempraktikkan kebersihan yang baik, seperti sering mencuci tangan, juga dapat membantu.

Vaksin dan tes untuk cacar monyet juga ada, meskipun saat ini tidak tersedia secara luas karena kekurangan pasokan dan peraturan pemerintah yang ketat tentang akses.

Jika seseorang terinfeksi, CDC merekomendasikan untuk mengisolasi di rumah dan menjauh dari orang lain jika memungkinkan. Tapi itu bisa sangat sulit dengan penyakit yang bisa bertahan selama empat minggu — alasan lain untuk memprioritaskan pencegahan dan memperlambat penyebaran.

Pejabat kesehatan masyarakat berusaha membuat vaksin, perawatan, dan pengujian lebih tersedia. Presiden Biden kemarin menunjuk koordinator respons cacar monyet nasional untuk mengawasi upaya tersebut.

Tetapi kemajuannya lambat. Ketika cacar monyet menyebar pada bulan Mei dan Juni, 300.000 dosis vaksin milik AS disimpan di Denmark.

Para pejabat juga berusaha meningkatkan kesadaran publik tentang cacar monyet, mengingat itu adalah virus baru bagi kebanyakan orang Amerika.

Utama mereka goal sekarang adalah untuk menghindari wabah yang lebih luas yang membuat monkeypox menjadi virus endemik yang menyebar secara teratur ke seluruh AS, seperti influenza. Jika monkeypox terus menyebar tanpa terkendali, pada akhirnya bisa menyebar ke populasi yang lebih luas daripada pria gay dan biseksual, kata Dr. Céline Gounder, seorang rekan senior di Kaiser Family Foundation.

“Masih bisa ditampung,” tambahnya. “Tapi itu akan membutuhkan penyaringan, pengujian, dan vaksinasi yang lebih agresif.”

Cacar monyet biasanya tidak berakibat fatal, tetapi masih dapat menyebabkan penyakit yang menyakitkan dan jaringan parut permanen. Risikonya tidak tinggi bagi kebanyakan orang sekarang, tetapi itu bisa berubah jika virus terus menyebar. Dan orang-orang yang berisiko serius dapat mengambil langkah-langkah untuk tetap aman dan mencegah wabah semakin parah.

Ini musim panas acar. Bukan acar yang sebenarnya – meskipun mereka sepopuler sebelumnya – tetapi rasanya, yang ada di mana-mana, tulis Christina Morales.

Bumbu acar menambahkan rasa manis dan asam, yang melengkapi makanan ringan seperti popcorn dan pizza. Frito-Lay sekarang membuat keripik Lays, Doritos, dan Ruffles rasa acar. Trader Joe’s mengatakan campuran bumbu acar dillnya terjual habis segera setelah dipasarkan pada bulan Mei.

Media sosial telah membantu memacu popularitas rasa. Meg dan Maddie Antonelli, duo ibu dan anak TikTok, membuat pizza acar di rumah, mengoleskan saus acar di burger, dan memasangkan pasta dengan bumbu acar dill. “aku berharap ini selalu menjadi tren,” kata Meg Antonelli, “karena aku suka acar.”