California Membutuhkan Pembuat Plastik untuk Membayar Tagihan untuk Daur Ulang

Dalam salah satu upaya paling ambisius di seluruh negara bagian untuk mengurangi ketergantungan pada plastik, California menerapkan persyaratan baru bahwa pembuat kemasan membayar untuk daur ulang dan mengurangi atau menghilangkan kemasan plastik sekali pakai.

Undang-undang tersebut, yang ditandatangani oleh gubernur California pada hari Kamis, adalah yang keempat dari jenisnya yang akan disahkan oleh sebuah negara bagian, meskipun para ahli mengatakan itu adalah yang paling signifikan karena lebih jauh mengharuskan produsen untuk membuat lebih sedikit plastik dan untuk memastikan bahwa semua bahan tunggal. menggunakan produk yang dapat didaur ulang atau kompos. Musim panas lalu, Maine dan Oregon meloloskan persyaratan pertama di negara itu, yang dikenal sebagai undang-undang tanggung jawab produsen.

Prinsip utama undang-undang tersebut: Biaya infrastruktur daur ulang, pabrik daur ulang dan fasilitas pengumpulan dan penyortiran, akan dialihkan ke produsen kemasan dan jauh dari pembayar pajak, yang saat ini menanggung tagihan.

Undang-undang California mengharuskan semua bentuk kemasan sekali pakai, termasuk kertas dan logam, dapat didaur ulang atau dapat dibuat kompos pada tahun 2032. Namun, ini paling signifikan jika menyangkut produk plastik, yang secara teknologi lebih menantang untuk didaur ulang. Selain itu, lebih sulit bagi orang untuk mengetahui plastik mana yang dapat didaur ulang dan mana yang tidak.

Tidak seperti di negara bagian lain, California akan meminta pengurangan 25 persen di semua kemasan plastik yang dijual di negara bagian tersebut, yang mencakup berbagai macam barang, baik botol sampo, peralatan plastik, bungkus gelembung, atau gelas untuk dibawa pulang.

“Kami tahu bahwa untuk mengatasi krisis polusi plastik, kami perlu mengurangi plastik dan menggunakan kembali lebih banyak plastik yang kami miliki,” kata Anja Brandon, analis kebijakan di Ocean Conservancy, sebuah kelompok nirlaba lingkungan, dan kontributor untuk teks RUU. “Ini adalah RUU pertama di negara ini yang menangani kedua masalah tersebut.”

Daur ulang penting untuk alasan lingkungan serta dalam perang melawan perubahan iklim. Ada kekhawatiran bahwa pertumbuhan pasar global untuk plastik, yang terbuat dari bahan bakar fosil, dapat mendukung permintaan minyak, berkontribusi pada pelepasan emisi gas rumah kaca tepat pada saat dunia perlu menghentikan penggunaan bahan bakar fosil untuk menghindari konsekuensi terburuk. dari pemanasan global. Pada tahun 2050, industri plastik diperkirakan akan mengkonsumsi 20 persen dari semua minyak yang diproduksi.

Menurut satu perkiraan oleh timnya di Ocean Conservancy, Brandon mengatakan bahwa undang-undang California yang baru akan menghilangkan 23 juta ton plastik dalam 10 tahun ke depan.

Di bawah undang-undang negara bagian, produsen akan membayar program daur ulang dan akan dikenakan biaya berdasarkan berat kemasan, kemudahan daur ulang dan apakah produk mengandung zat beracun, seperti PFAS, sejenis bahan kimia yang hampir tidak dapat dihancurkan yang dikaitkan dengan peningkatan risiko beberapa jenis kanker.

Ini mengikuti upaya lain di California untuk meningkatkan daur ulang. September lalu, California menjadi negara bagian pertama yang melarang perusahaan menggunakan simbol “panah pengejaran” — simbol umum, tiga panah membentuk lingkaran, sering dianggap berarti bahwa ada sesuatu yang dapat didaur ulang, meskipun belum tentu demikian — kecuali jika mereka dapat membuktikannya. bahwa bahan tersebut sebenarnya dapat didaur ulang di sebagian besar komunitas California.

Selain itu, undang-undang mengharuskan produsen plastik untuk membayar $5 miliar ke dalam dana selama 10 tahun ke depan yang akan mengurangi dampak polusi plastik terhadap lingkungan dan kesehatan manusia, terutama di masyarakat berpenghasilan rendah.

“Sudah terlalu lama, sampah plastik telah menjadi beban yang semakin besar bagi manusia, hewan, dan air, tanah, dan udara yang kita butuhkan untuk hidup,” kata Ben Allen, seorang senator negara bagian Demokrat dan penulis RUU tersebut, dalam sebuah pernyataan. .

California memiliki ekonomi terbesar dari negara bagian mana pun, dan juga merupakan ekonomi global utama. Karena ukurannya, dan mengingat sifat rantai pasokan yang semakin nasional dan global, analis daur ulang mengatakan bahwa undang-undang tersebut dapat berdampak pada kemasan yang digunakan secara nasional. “Produsen tidak membuat kemasan untuk satu negara bagian,” kata Dylan de Thomas, kepala tim kebijakan di The Recycling Partnership, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada peningkatan sistem daur ulang. “Mereka akan membuat kemasan dapat didaur ulang di tempat lain juga, dan kalian akan memiliki sistem daur ulang yang lebih kuat.”

Mereka yang melacak tagihan didukung oleh pembelian komparatif dari kelompok industri, yang secara historis menentang undang-undang tanggung jawab produsen. Dalam sebuah pernyataan, Dewan Kimia Amerika menggambarkan undang-undang itu sebagai “tidak sempurna” tetapi mengatakan itu akan berhasil menghilangkan limbah plastik.

Selama beberapa tahun terakhir, selusin negara bagian telah memperkenalkan undang-undang tanggung jawab produsen pada kemasan plastik. Dan semakin banyak negara bagian dan kota telah memberlakukan larangan kantong plastik sekali pakai atau produk busa plastik. Undang-undang California menghindari larangan langsung, setidaknya pada awalnya. Produk seperti polistiren menghadapi kemungkinan dilarang hanya jika tidak memenuhi tingkat daur ulang tertentu di negara bagian tersebut.

Pendukung daur ulang mengatakan bahwa mereka berharap undang-undang tersebut akan mengarah pada inovasi potensial seperti stasiun isi ulang untuk produk seperti deterjen atau minuman. “Kami berharap para produser harus mengambil langkah mundur dan berpikir, ‘Apakah kita perlu membungkus mentimun kita dalam dua hingga tiga lapis film?’” kata Brandon.