Cara Menonton Peluncuran Bulan Pertama Korea Selatan — Video Langsung

Bergabung dengan daftar negara-negara dengan rencana ambisius di luar angkasa, Korea Selatan berangkat ke bulan pada hari Kamis.

Pesawat ruang angkasa bulan pertamanya, bernama Danuri, dibawa ke luar angkasa tepat waktu pada pukul 19:08 waktu Timur oleh roket SpaceX Falcon 9, yang diluncurkan dari Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral di Florida. Setelah sekitar 40 menit dan serangkaian penembakan mesin, pesawat ruang angkasa Korea berpisah dari tahap kedua roket, memulai perjalanannya ke bulan.

Ketika tiba di orbit bulan, ia akan bergabung dengan pesawat ruang angkasa dari NASA, India, dan China yang saat ini sedang menjelajahi pendamping Bumi. Muatan ilmiah Danuri akan mempelajari medan magnet bulan, mengukur jumlah elemen dan molekul seperti uranium, air dan helium-3, dan memotret kawah gelap di kutub di mana matahari tidak pernah bersinar.

Awalnya dikenal sebagai Korea Pathfinder Lunar Orbiter, misi tersebut kini telah diberi nama Danuri, portmanteau dari kata Korea untuk “bulan” dan “nikmati.” Ini akan menjadi misi luar angkasa pertama Korea Selatan yang melampaui orbit rendah Bumi.

Instrumen ilmiahnya termasuk magnetometer, spektrometer sinar gamma, dan tiga kamera. NASA memasok salah satu kamera, ShadowCam, yang cukup sensitif untuk mengambil beberapa foton yang memantul dari medan ke dalam kawah bulan yang gelap dan berbayang secara permanen. Kawah ini, yang terletak di kutub bulan, tetap dingin selamanya, di bawah minus 300 derajat Fahrenheit, dan berisi air es yang telah terakumulasi selama ribuan tahun.

Es dapat memberikan sejarah beku 4,5 miliar tahun tata surya dan karunia sumber daya untuk mengunjungi astronot di masa depan. Es tersebut juga dapat diekstraksi dan dicairkan untuk menyediakan air dan dipecah menjadi oksigen dan hidrogen, yang akan menyediakan udara untuk bernafas bagi astronot dan propelan roket bagi pelancong yang ingin meluncurkan dari bulan ke tujuan lain.

Korea Selatan sedang mengembangkan roketnya sendiri. Desain pertamanya, Naro-1, berhasil mencapai orbit pada percobaan ketiga, pada tahun 2013. Sejak itu, Institut Penelitian Antariksa Korea — yang setara dengan NASA di Korea Selatan — telah mengalihkan upayanya ke Nuri, roket tiga tahap yang lebih besar. Penerbangan Nuri kedua pada Juni lalu berhasil menempatkan beberapa satelit di orbit.

Amerika Serikat dan Uni Soviet mengirim banyak pesawat ruang angkasa robot ke bulan mulai tahun 1960-an. Program Apollo NASA mengirim astronot ke sana dari tahun 1968 hingga 1972. Dunia kemudian hampir sepenuhnya kehilangan minat pada bulan selama tiga dekade, tetapi keriuhan aktivitas telah kembali.

Dalam beberapa tahun terakhir, China telah mengirim beberapa pesawat ruang angkasa robot yang sukses, termasuk tiga pendarat. NASA telah mengirim beberapa pengorbit ke sana dan telah meminta perusahaan komersial untuk mengirim muatan ke permukaan bulan di tahun-tahun mendatang.

Jepang dan Badan Antariksa Eropa telah meluncurkan misi bulan, dan India telah mengirim dua pengorbit ke bulan, meskipun pendarat yang menyertai pengorbit kedua, jatuh saat turun ke permukaan pada tahun 2019.

Misi lain pada 2019, Beresheet, pendarat yang dibangun oleh organisasi nirlaba Israel, SpaceIL, juga jatuh saat berusaha mendarat di bulan.

Pesawat ruang angkasa mengambil rute panjang hemat energi ke bulan. Ini pertama menuju ke matahari, kemudian berputar kembali untuk ditangkap di orbit bulan pada pertengahan Desember. “Lintasan balistik” ini membutuhkan waktu lebih lama tetapi tidak memerlukan mesin besar yang menembak untuk memperlambat pesawat ruang angkasa saat sampai ke bulan.

Danuri kemudian akan menyesuaikan orbitnya hingga ketinggian 62 mil di atas permukaan bulan. Misi ilmiah utama dijadwalkan berlangsung selama satu tahun.

Sebuah pesawat ruang angkasa kecil yang dibiayai NASA, CAPSTONE, sedang dalam perjalanan ke bulan untuk menjelajahi orbit yang sangat elips, di mana NASA berencana membangun pos luar bulan untuk astronot masa depan. Ia dijadwalkan tiba di orbit bulan pada November.

Tetapi acara besar tahun ini adalah Artemis 1, uji coba roket dan kapsul raksasa NASA yang akan membawa astronot kembali ke bulan di tahun-tahun mendatang. NASA menargetkan peluncuran pada akhir Agustus atau awal September.

Beberapa perusahaan komersial, ispace Jepang dan Intuitive Machines of Houston, juga berharap meluncurkan robot pendarat kecil ke bulan akhir tahun ini.