Catur di taman di NYC

Catur bisa menjadi permainan yang hampir sunyi ketika dua orang berada di zona tersebut. Hijau terasa diam-diam menyapu plastik atau batu; mungkin jam yang berbunyi bolak-balik saat waktu semakin berkurang.

Namun di sekitar New York City, catur sering kali menarik penonton yang lebih gaduh. Trash-talking berlangsung di atas suara lagu-lagu funk, soul dan rap yang meledak dari speaker portabel.

Pada Senin malam, saat sebuah lagu melantunkan tentang para penipu yang “siap bermain dari malam hingga siang karena mereka semua ingin menang”, para pemain catur Union Square berbicara kepada para komuter dan turis untuk bermain satu atau lima permainan.

“Mau bermain catur?” seorang pria yang dikenal di sudut itu sebagai “Johnny si pecundang” bertanya kepada siapa pun yang terlalu lama berada di sana. “Wanita juga bisa bermain catur!”

Pria lain, Alfred, melakukan putaran beberapa menit kemudian saat lagu Roy Ayers melayang di udara, menawarkan untuk mengajari orang cara bermain. Berapa lama dia bermain, kalian mungkin bertanya?

“Lebih lama dari umurmu,” katanya sambil menilai aku dan seorang fotografer, keduanya berusia dua puluhan. “Gabungan.”

John Hill, 61, duduk di mejanya dengan jaket olahraga dan beanie, mengobrol bolak-balik dengan seorang pria bernama Adam.

“Kenapa kamu mencoba melawanku?” Mr Hill bertanya kepada lawannya saat potongan diambil dari papan.

“Mengapa kalian mencoba bertarung?” jawab Adam.

“Karena aku tahu caranya,” kata Mr. Hill sambil memegang pengadilan di mejanya. “aku tahu bagaimana; aku seorang pengganggu.”

Di dekatnya, saat Michael Jackson dan Marvin Gaye bernyanyi tentang grooving dan jatuh cinta, “Rusia Paul,” 58, duduk di mejanya menghancurkan satu demi satu lawan.

“Pertama aku memikirkan uangnya,” katanya. “Tetapi karena aku memiliki keterampilan, aku tidak perlu khawatir kehilangan uang.”

Paul mengatakan bahwa dia tinggal dengan seorang teman yang tinggal di dekatnya, dan dia kadang-kadang mampir ke Trader Joe’s di 14th Street untuk mengambil air soda rasa jeruk nipis untuk dicampur dengan vodka. Meskipun dia bermain catur di taman hampir setiap hari, berapa lama dia di sana dan berapa banyak yang dia hasilkan berfluktuasi.

“Tidak ada hari baik atau hari buruk,” katanya. “Kadang-kadang bisa menjadi $10, kadang-kadang bisa menjadi $200, $300 atau $400.”

“aku tidak punya ego,” tambahnya. “aku datang ke sini dan uang adalah nomor satu.”

Setelah kegelapan menyelimuti Union Square, para pemain catur dan backgammon mulai pergi. Setelah musik berhenti dan hanya Paul yang tersisa, dia berjalan beberapa blok jauhnya untuk mengunci meja dan kursi lipatnya.

Menjelang tengah malam di Washington Square Park, suara Thelonious Monk terdengar dari meja catur batu di sudut barat daya.

Pete Quainoo, 34, dengan gugup mengocok seluncuran Puma merahnya di bawah meja sementara seorang pria yang menyebut dirinya “Eric dari taman” menghitung langkah selanjutnya.

“Sakakmat, Bung,” kata Mr. Quainoo lebih dari 20 menit memasuki permainan.

“Aku harus memberinya benteng!” Eric berkata, sebelum menegaskan pada dirinya sendiri, “Tidak, ini bukan skakmat — aku mengerti.

“Kamu akan mengambil benteng, dan kemudian aku akan keluar dari semua jebakan ini,” Eric melanjutkan, menceritakan bagaimana dia berharap sisa permainan akan dimainkan. “Bagaimana kamu akan mengambilnya? Dengan ratu? Terima kasih. Terima kasih banyak. Itu hal terbaik yang pernah dilakukan siapa pun untukku. Lebih baik berhati-hati. Kau mengerti aku?”

Tak lama kemudian Eric menang, tetapi Mr. Quainoo tetap menatap papan, meminta untuk mengulang gerakan terakhir sehingga dia bisa mengetahui di mana dia salah.

Beberapa blok jauhnya di Thompson Street, para pemain di Forum Catur juga tinggal hingga larut malam untuk memperebutkan suara WQXR, stasiun radio musik klasik New York.

“Musik klasik diputar karena itu mengatur mood untuk bermain,” kata Sebastian Montalvo, 22, yang memposting video dari banyak permainannya di sekitar kota di TikTok-nya. “Jika kalian bermain seperti, dubstep di sini, akan sangat sulit untuk fokus.”

Pak Montalvo, yang mulai bermain catur pada usia 18 tahun, mengatakan bahwa dia menjadi “terobsesi” dengan permainan itu setelah seorang teman membawa papan catur ke sekolah.

“Dia benar-benar menghancurkan aku, aku tidak pernah merasa malu seperti ini,” katanya. “aku tidak pernah kalah seperti itu.”

Segera dia masuk ke ritme bermain game di Union Square, Washington Square, Bryant Park, dan Forum Catur.

“aku tidak pernah terobsesi dengan apa pun dalam hidup aku selain catur,” kata Mr. Montalvo. “Dan kamu bertemu banyak orang. Orang-orang yang kalian temui, kalian tidak akan pernah memikirkannya.”

Jim Ferraiuolo, 71, bermain melawan Jason Puello, 27, di satu sisi ruang sempit sementara Luke Scarpa, 30, dan Michael Bloom bermain satu sama lain di sisi lain.

“Orang-orang ini adalah kroni aku,” kata Mr Ferraiuolo sambil menunjuk ke Mr Scarpa dan Mr Bloom. “Kami sudah bermain bersama selama bertahun-tahun.”

Mr Ferraiuolo mengatakan dia belajar bermain catur saat di jalan sebagai musisi tur dan mulai datang ke Forum Catur sekitar 20 tahun yang lalu. Dia bilang dia juga anggota di Marshall Chess Club terdekat di 10th Street.

Mr Bloom mengatakan dia biasanya di Forum Catur “delapan hari seminggu,” dan Mr Scarpa bercanda bahwa mereka “hanya bermain 3.000 atau 4.000 permainan.”

Mr Scarpa mengatakan bahwa ruang, yang terasa seperti ruang tamu yang sangat sempit seseorang, adalah tempat yang bagus untuk menemukan persahabatan, serta beberapa selebriti.

“Kau tahu J.Cole? aku melihatnya di sini sekali, aku bermain dengannya, ”kata Mr. Scarpa, merujuk pada rapper yang terkenal mendapatkan platinum tanpa fitur. “Dia ingin bermain dengan pria kulit putih.”

Mr Scarpa kemudian menemukan bahwa pria lain adalah rapper lain yang menggunakan Logika.

“Sangat bagus, sangat menyukai permainannya,” kata Mr. Scarpa sebelum menambahkan: “Orang itu tidak tahu cara bermain.”

Beberapa meja di atas, Jacqueline Black, 29, dan Callil Arguedas-Russell, 23, sedang bermain catur dan minum sebotol anggur.

mx. Arguedas-Russell, yang menggunakan kata ganti mereka, mengatakan bahwa mereka bermain catur setiap hari.

“aku bermain catur dengan seseorang di atas papan setidaknya empat hari seminggu,” kata mereka. “Dan kemudian aku bermain online setiap hari, seperti beberapa kali.”

Mereka mengatakan bahwa kadang-kadang mereka akan bermain dengan Klub Catur Bushwick di Nook, tetapi Forum Catur adalah tempat Mx. Arguedas-Russell biasanya berakhir.

“Bahkan pada hari libur aku, aku akan datang bermain,” Mx. Arguedas-Russell mengatakan, menambahkan bahwa mereka menghabiskan Hari Natal di Forum Catur. “Orang yang terobsesi dengan catur tidak peduli.”