Celah dan Data yang Hilang: Kesenjangan dalam Sistem Pemeriksaan Latar Belakang Senjata

RUU pengendalian senjata bipartisan yang sedang dibahas di Senat akhir pekan ini sangat bersandar pada pekerja keras birokrasi yang berotot tetapi diganggu kesalahan yang akrab bagi setiap orang Amerika yang telah membeli senjata api baru-baru ini: sistem pemeriksaan latar belakang federal.

Dua dari langkah-langkah reformasi paling signifikan yang sedang dibahas dalam menanggapi pembantaian Buffalo dan Uvalde — dimasukkannya catatan remaja dalam pemeriksaan latar belakang dan pembatasan baru atas pembelian oleh lebih banyak pelaku kekerasan dalam rumah tangga — bergantung pada pengoperasian sistem pemeriksaan yang efisien, yang dijalankan oleh FBI dan sudah menghadapi lonjakan besar permintaan senjata.

“Hampir semua yang mereka lakukan bergantung pada sistem ini. Ini adalah fondasinya,” kata Mark Collins, seorang pejabat tinggi di Brady, kelompok kontrol senjata yang memainkan peran sentral dalam menciptakan sistem pada tahun 1993. “Yayasan memiliki masalah.”

Sistem Pemeriksaan Latar Belakang Instan Nasional — tiga basis data raksasa yang saling terkait yang berisi catatan negara bagian dan federal yang secara kolektif disebut “NICS” — adalah keajaiban administratif, bahkan para pengkritiknya mengakuinya. Pada tahun 2021, sistem memproses 40 juta transaksi senjata api, 88 persen di antaranya dalam beberapa menit, dan memblokir ratusan pembelian per hari yang dilakukan oleh orang-orang dengan catatan kriminal, masalah kesehatan mental, ketergantungan narkoba, atau faktor lain yang mencegah mereka membeli senjata. di bawah undang-undang negara bagian atau federal.

Namun untuk semua kekuatannya, sistem ini dirancang hampir tiga dekade lalu untuk berjalan di sebagian kecil dari kapasitasnya saat ini. Ini beroperasi dengan batasan built-in yang serius yang disisipkan oleh lobi senjata, yang mendorong untuk mempercepat penjualan senjata — memasukkan ketentuan yang memungkinkan dealer senjata memberi pembeli senjata mereka jika penyelidikan tidak selesai dalam waktu tiga hari kerja.

Dan sementara semua 50 negara bagian berpartisipasi dalam sistem, secara teknis tetap sukarela, sehingga pemerintah federal tidak memiliki wewenang untuk memerintahkan negara bagian untuk memberikan catatan apa pun — atau menentukan jadwal pengiriman data. Ini, banyak pejabat penegak hukum percaya, telah berkontribusi pada kesenjangan terus-menerus dalam sistem yang telah dikaitkan dengan beberapa pembunuhan massal tingkat tinggi dan banyak kejahatan lain yang kurang dipublikasikan.

Catatan tentang kekerasan dalam rumah tangga pembeli, peradilan anak, dan riwayat kesehatan mental termasuk yang paling sulit dilacak, dikumpulkan, atau bahkan ditentukan, menurut orang-orang yang telah mempelajari atau bekerja dengan sistem pemeriksaan latar belakang.

Undang-undang kompromi yang sedang dipertimbangkan akan, untuk pertama kalinya, membuka akses ke kejahatan remaja dan catatan kesehatan mental untuk pembeli berusia 18 hingga 21 tahun. Namun perlu waktu bertahun-tahun untuk menetapkan protokol bagi negara bagian untuk menyerahkan data mereka, yang mencerminkan tantangan kronis dari mengumpulkan catatan kesehatan mental yang andal.

“aku pikir ada celah potensial dalam sistem yang menjadi lebih signifikan ketika kalian menambahkan semua elemen baru ini,” kata William G. Brooks III, kepala polisi di Norwood, Mass.

“Apakah aku pikir ada banyak celah di NICS? Tidak,” kata Mr. Brooks, yang menjabat di dewan Asosiasi Internasional Kepala Polisi, yang telah bekerja untuk meningkatkan sistem. “Tapi itu seperti hal lain. Ini hanya sebaik data yang masuk ke dalamnya. ”

Paket Senat sedang dinegosiasikan, dengan Senator John Cornyn dari Texas mewakili Partai Republik dan Senator Chris Murphy dari Connecticut dari Demokrat, termasuk peningkatan dana untuk sistem dan insentif bagi negara bagian untuk menerapkan prosedur untuk mengidentifikasi pembeli dengan masalah kesehatan mental, bersama dengan dana untuk mengatasinya. masalah.

Tapi itu tidak memberi FBI otoritas baru yang signifikan untuk memaksa pemerintah daerah memposting data yang diperlukan untuk melakukan pemeriksaan komprehensif dengan cepat.

Sistem pemeriksaan latar belakang federal “rusak dalam banyak hal,” kata Benjamin Dowd-Arrow, peneliti kesehatan masyarakat di Florida State University yang mempelajari kekerasan senjata.

“Tidak selalu ada keterkaitan untuk memastikan bahwa orang diperiksa dengan benar,” katanya. “Jadi, kita berakhir dengan sistem yang retak di mana beberapa orang menyelinap di bawah radar.”

Bahkan kesalahan terkecil pun dapat menyebabkan, secara langsung atau tidak langsung, menjadi tragedi. Pada tahun 2014, seorang anak laki-laki berusia 15 tahun masuk ke sekolah menengahnya di Marysville, Washington, dan menembak mati empat siswa sebelum bunuh diri. Pistol yang dia gunakan dibeli oleh ayahnya, yang memperolehnya setelah pemeriksaan latar belakang gagal menandai perintah perlindungan yang diajukan terhadapnya karena menyerang mantan rekannya, setelah otoritas lokal gagal memasukkan hukuman atas kekerasan dalam rumah tangga, yang seharusnya menghentikan dijual secara instan.

Dalam kasus lain, pada tahun 2017, seorang pria bersenjata menyerbu sebuah gereja di Sutherland Springs, Texas, dan menembak mati 26 orang dengan senjata semi-otomatis. Dia membelinya setelah pemeriksaan latar belakangnya tidak termasuk hukuman kekerasan dalam rumah tangga sebelum dia keluar dari Angkatan Udara, yang gagal untuk enter keyakinan ke dalam sistem.

Senat buru-buru meloloskan RUU untuk mendorong pencatatan yang lebih baik di antara badan-badan federal.

Masalah terpisah tetapi kritis, kata pendukung pengendalian senjata, adalah menutup celah yang memungkinkan penjual swasta untuk menjual senjata tanpa pemeriksaan latar belakang sama sekali. Gagasan itu, yang ditentang oleh Partai Republik, tidak pernah dibahas secara serius dalam pembicaraan saat ini, demi mengamankan kesepakatan bipartisan yang bisa mendapatkan 60 suara.

“Ada begitu banyak cara lain untuk menjual senjata di luar sistem itu, seperti di pameran senjata, melalui internet atau melalui penjualan pribadi,” kata Rebecca Fischer, direktur eksekutif New Yorkers Against Gun Violence.

“Ini seperti pergi ke bandara dan diberitahu bahwa beberapa orang harus melewatinya security dan beberapa tidak,” tambah Lindsay Nichols dengan Pusat Hukum Giffords untuk Mencegah Kekerasan Senjata.

Selama bertahun-tahun, pendukung kontrol senjata telah bekerja untuk mengatasi kekurangan dalam sistem pemeriksaan latar belakang tetapi telah bertemu dengan oposisi terus-menerus dari anggota parlemen Republik dan lobi senjata, yang berpendapat bahwa pemeriksaan latar belakang negara bagian dan federal yang ada telah membatasi hak Amandemen Kedua.

Pada tingkat teknis, dengan pengecualian gangguan sporadis, NICS berfungsi cukup baik dari hari ke hari. Pemilik toko senjata – garis pertahanan pertama dalam mengidentifikasi pembeli yang dipertanyakan – mengatakan sistem sering menghentikan mereka dari menjual senjata kepada orang yang salah.

Krys Dibella, salah satu pemilik Tobacco Valley Gun di East Windsor, Conn., mengatakan bahwa sekitar satu setengah tahun yang lalu, seorang pria yang memiliki izin menggunakan pistol masuk ke tokonya untuk membeli pistol.

Mr Dibella mengatakan dia menelepon polisi negara bagian di Connecticut, salah satu dari segelintir negara bagian yang mengelola sendiri, sistem pemeriksaan latar belakang yang lebih ketat, yang terintegrasi dengan NICS.

“Polisi berkata, ‘tolong tunggu,’ dan sekitar 10 menit kemudian tiga mobil polisi muncul,” kenangnya. “Polisi memborgolnya di toko dan pergi bersamanya.”

Polisi hanya akan memberitahunya bahwa pria itu memiliki surat perintah yang luar biasa.

FBI pada tahun 2008 mencoba untuk mengukur kesenjangan catatan di NICS tetapi membatalkan upaya tersebut beberapa tahun kemudian setelah mencapai hambatan logistik dan pendanaan.

Studi terbaru, yang dilakukan oleh Konsorsium Nasional untuk Informasi dan Statistik Keadilan nirlaba pada tahun 2013, memperkirakan bahwa hingga seperempat dari semua hukuman kejahatan “tidak tersedia” di NICS.

Kendala waktu yang ditempatkan pada investigasi membuat sistem lebih rentan terhadap kesalahan. Yang terbesar problem dengan NICS, di mata para pengkritiknya, adalah apa yang disebut “Charleston Celah”, yang memungkinkan pembeli untuk mengambil senjata mereka setelah tiga hari kerja bahkan jika mereka belum sepenuhnya diperiksa, sebuah skenario yang dapat terjadi ketika potensi problem diidentifikasi yang memerlukan investigasi lanjutan.

Aturan 72 jam, dimasukkan atas perintah anggota parlemen Republik dalam negosiasi atas RUU Brady tiga dekade lalu, memainkan peran langsung dalam salah satu amukan rasial paling mematikan dalam sejarah Amerika. Seorang supremasi kulit putih yang membunuh sembilan orang di sebuah gereja yang didominasi kulit hitam di Charleston, SC, pada tahun 2015 diizinkan untuk mengambil senjatanya setelah tiga hari kerja berlalu meskipun tinjauan lengkap belum selesai.

Belakangan diketahui bahwa pria bersenjata itu seharusnya dilarang membeli senjata api karena dia sebelumnya telah mengakui kepada polisi bahwa dia memiliki zat yang dikendalikan. Tetapi kebingungan atas catatan penegakan hukum setempat mencegah pihak berwenang menemukan masalah dalam kerangka waktu yang ditentukan.

Tidak diketahui berapa banyak kejahatan yang telah dilakukan oleh pembeli yang diizinkan untuk mengambil senjata mereka setelah tiga hari dengan pemeriksaan latar belakang yang masih belum lengkap – tetapi antara 5.000 dan 6.500 senjata per tahun disita dari orang-orang yang kemudian ditentukan untuk didiskualifikasi, menurut ke laporan operasi NICS 2021 FBI.

Orang-orang itu dianggap sangat berbahaya sehingga agen-agen bersenjata di Biro Alkohol, Tembakau, Senjata Api dan Bahan Peledak — badan yang bertugas memulihkan senjata — diperintahkan untuk menghentikan apa pun yang mereka lakukan untuk mengambil senjata, menurut agen saat ini dan sebelumnya.

Kompromi yang sedang dipertimbangkan sekarang akan mengatasi masalah itu, secara sempit, dengan menunda pembelian oleh anak-anak berusia 18 hingga 21 tahun sampai peninjauan catatan remaja dapat diselesaikan.

Cassandra Crifasi, wakil direktur Pusat Solusi Kekerasan Senjata di Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg, mengatakan dia kecewa Senat tidak mempertimbangkan perpanjangan periode 72 jam untuk semua calon pembeli, yang telah dimasukkan banyak negara bagian. tempat.

“Ini buah yang menggantung rendah,” katanya. “Ini bukan tentang mengambil senjata orang. Ini tentang memberi penegak hukum lebih banyak waktu untuk memastikan bahwa orang yang seharusnya tidak memiliki senjata tidak mendapatkannya.”

NICS bekerja paling baik ketika berurusan dengan metrik hitam-putih, seperti catatan hukuman pidana, kata para pejabat. Tetapi semua sistem pelacakan menjadi jauh kurang dapat diandalkan ketika pelaporan bergantung pada data, seperti catatan kesehatan mental atau keluhan kekerasan dalam rumah tangga, yang tunduk pada interpretasi yang lebih subjektif oleh profesional perawatan kesehatan dan lembaga penegak hukum.

Itu menjadi lebih bermasalah ketika mempertimbangkan catatan remaja.

“kalian berbicara tentang menyiapkan sistem sepenuhnya dari awal,” kata Collins dari kelompok kontrol senjata Brady. “Catatan remaja adalah hal yang sakral — kami benar-benar percaya di negara ini bahwa kalian mendapatkan fresh mulai dari 18 — jadi negara bagian harus mencari cara untuk mengungkapkan masalah ke NICS tanpa melanggar hak privasi anak muda, jika memungkinkan.”

Dan tidak ada jaminan sistem akan menangkap semua penembak massal potensial bahkan setelah perubahan itu dilakukan. Negara Bagian New York memiliki undang-undang “bendera merah” yang dimaksudkan untuk mencegah individu yang menimbulkan ancaman kekerasan terhadap diri mereka sendiri atau orang lain mengakses senjata api.

Tetapi remaja berusia 18 tahun yang membunuh 10 orang di Buffalo pada 14 Mei dapat membeli senjata secara legal karena tidak ada yang mengajukan petisi di pengadilan untuk perintah bendera merah ketika dia menjalani evaluasi kesehatan mental dan dibebaskan.

Pemilik senjata dan aktivis pengendalian senjata sepakat pada satu hal: Pemeriksaan latar belakang tidak akan pernah bisa sepenuhnya efektif jika anggota keluarga dan masyarakat tidak melakukan intervensi ketika mereka melihat perilaku yang dapat mengarah pada kekerasan.

“Yang ingin aku lihat adalah anggota keluarga bertindak dan melakukan pekerjaan mereka dan memberi tahu penegak hukum ketika ada kerabat di rumah yang seharusnya tidak memiliki senjata api,” kata Michael Cargill, pemilik Central Texas Gun Works di Austin.

“Kami memiliki situasi di toko senjata di mana anggota keluarga akan menelepon dan mengatakan bahwa putra mereka, misalnya, ingin bunuh diri dan ‘Tolong jangan jual senjata padanya.’ Begitulah seharusnya bekerja. ”

Mr. Cargill mengatakan bahwa ada anggota keluarganya sendiri yang tidak akan dia jual senjata api karena dia yakin mereka berbahaya bagi diri mereka sendiri dan orang lain.

Tak satu pun dari masalah mereka, tambahnya, akan muncul pada pemeriksaan latar belakang.

Alain Delaquérière penelitian yang disediakan.