Charles Kernaghan, Scourge of Sweatshops, Meninggal di usia 74

Charles Kernaghan, yang dengan semangat tunggal dan energi tak kenal lelah mengungkap kelaziman barang-barang buatan sweatshop di bagian mainan Amerika, department store, dan lini mode selebriti, meninggal pada 1 Juni di rumahnya di Manhattan. Dia berusia 74 tahun.

Saudara perempuannya, Maryellen Kernaghan, mengumumkan kematian itu tetapi tidak memberikan penyebabnya.

Sebagai direktur lama dari sebuah organisasi ketat yang disebut Komite Buruh Nasional, Mr Kernaghan adalah salah satu aktivis pertama yang menunjukkan bahwa penurunan harga yang tampaknya ajaib untuk berbagai barang konsumen pada 1980-an dan 90-an adalah hasil dari perusahaan-perusahaan Amerika. ‘ pergeseran produksi ke negara berkembang, di mana pekerja sering bekerja keras dalam kondisi berbahaya untuk sen per jam.

Dia mengkhususkan diri dalam pencopotan profil tinggi, mengejar merek seperti Nike, Disney, dan Walmart. Dia menargetkan boneka Bratz, pakaian luar ruangan Eddie Bauer, dan mouse nirkabel Microsoft. Pada tahun 2007 dia menunjukkan bahwa salib yang dijual di Katedral St. Patrick di Manhattan berasal dari toko pakaian Cina.

Seorang introvert yang digambarkan sendiri, Mr Kernaghan menjadi orang yang berbeda di depan penonton. Dia bisa berbicara berjam-jam, mengoceh stories dan data dengan cara yang memberikan wajah manusiawi pada debat perdagangan bebas.

“Dia memiliki pandangan dunia, bahwa di balik semua pembicaraan bahagia tentang industri pakaian jadi dan tanggung jawab sosial perusahaan sebenarnya adalah industri brutal dan eksploitatif yang didasarkan pada ras global ke bawah, dan dia mengambil sendiri untuk mengekspos bahwa kemunafikan,” Mark Levinson, kepala ekonom di Serikat Pekerja dan Serikat Pekerja Layanan Internasional, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon. “Dan dia melakukannya dengan brilian.”

Paparan besar pertama Mr Kernaghan datang pada tahun 1992, ketika ia dan rekan-rekannya menunjukkan bagaimana bantuan Amerika mensubsidi pembangunan sweatshop di negara berkembang. Laporan mereka, yang memberikan dasar untuk segmen “60 Menit”, menghasilkan undang-undang yang melarang dukungan AS untuk pabrik yang tidak memenuhi standar tenaga kerja dan keselamatan.

Pada tahun 1995, setelah menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk menyelidiki pabrik-pabrik El Salvador yang memasok Gap, dia merilis sebuah laporan yang menunjukkan seberapa besar perusahaan pakaian jadi itu bergantung pada buruh pabrik. Untuk menyampaikan maksudnya, dia membawa salah satu pekerja, seorang gadis berusia 15 tahun bernama Judith Viera, dalam tur berbicara di 14 kota.

Pada awalnya, Gap membantah tuduhannya; kemudian menyalahkan pemasoknya. Tetapi setelah protes meletus terhadap perusahaan, mereka setuju untuk mengizinkan pemantau independen masuk ke pabrik.

Saat Mr. Kernaghan sedang melakukan perjalanan penelitian ke pemasok Gap di Honduras, seorang pekerja menyelipkan label dengan nama berbeda padanya: nama pembawa acara televisi Kathie Lee Gifford. Dia menghasilkan $9 juta per tahun dengan melisensikan namanya ke merek yang dijual di Walmart, dan menyombongkan diri bahwa sebagian dari hasilnya disumbangkan untuk amal.

Mr Kernaghan melakukan lebih banyak penggalian, dan pada bulan April 1996 dia memberi tahu Kongres apa yang dia temukan: Untuk membuat pakaian Ms. Gifford, gadis-gadis berusia 15 tahun bekerja dengan upah 31 sen per jam, 75 jam seminggu.

Dua hari kemudian, Ms. Gifford, di acaranya “Live With Regis and Kathie Lee,” menahan air mata saat dia mencoba membela diri, menyebut kesaksian Mr. Kernaghan sebagai “serangan ganas.”

Tapi dia akhirnya setuju untuk mengizinkan monitor, dan Mr. Kernaghan — sekarang dikenal sebagai “pria yang membuat Kathie Lee menangis” — menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan oleh industri pakaian jadi. Pada tahun 1997 ia menyewa pesawat untuk terbang di atas upacara Academy Awards di Los Angeles, membuntuti spanduk bertuliskan, “Disney Uses Sweatshops.”

“Charlie memiliki bakat untuk publisitas,” Jo-Ann Mort, seorang konsultan komunikasi yang bekerja dengan serikat industri garmen, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon. “Dia tahu bagaimana mendapatkan perhatian publik tentang masalah ini.”

Ketika dia tidak berada di Amerika Tengah atau Asia, dia sedang berkeliling di sirkuit kuliah. Dia memberikan hingga 85 pidato setahun, seringkali dengan seorang pekerja toko pakaian di belakangnya, atau dengan tas dari mana dia akan menarik T-shirt atau sweter dan berteriak, “Ada darah di pakaian ini!”

Dia sering berbicara di kampus-kampus, dan pada akhir 1990-an dia membantu menginspirasi gerakan mahasiswa anti-sweatshop, yang pada gilirannya menjadi bagian penting dari koalisi anti-perdagangan bebas tahun 2000-an.

“Dia adalah orator dinamis yang bisa memperdebatkan siapa pun tentang masalah ini,” kata Peter Romer-Friedman, seorang pengacara hak-hak sipil yang membantu memimpin gerakan anti-sweatshop kampus sebagai sarjana di University of Michigan, dan yang menganggap Mr Kernaghan seorang pembimbing. “Dia hanya salah satu dari orang-orang ini, kalian bisa merasakan gairah sampai ke tulangnya.”

Charles Patrick Kernaghan lahir pada 2 April 1948, di Brooklyn. Ayahnya, Andrew, adalah seorang imigran Skotlandia yang memasang ubin akustik, dan ibunya, Mary (Znojemsky) Kernaghan, adalah seorang pekerja sosial sukarela yang lahir di tempat yang saat itu bernama Cekoslowakia.

Orang tuanya menanamkan pada Charles rasa keadilan sosial yang kuat: Mereka mengasuh lebih dari 20 anak, dan mereka mendorongnya, saudara perempuannya, dan saudara lelakinya menuju karier yang berfokus pada komunitas. (Adiknya bekerja untuk sebuah organisasi nirlaba, dan saudara laki-lakinya, John, yang meninggal pada tahun 1990, adalah seorang imam Yesuit).

Kakaknya adalah satu-satunya yang selamat.

Kernaghan menerima gelar dalam bidang psikologi dari Loyola University di Chicago pada tahun 1970, dan master dalam bidang yang sama dari New School for Social Research di Manhattan pada tahun 1975. Dia kemudian mengajar di Duquesne University, di Pittsburgh, tetapi dia segera meninggalkannya. aspirasi akademik.

Untuk beberapa saat, dia melayang. Di Amerika dan selama perjalanan panjang melalui Eropa dan Timur Tengah, ia bekerja sebagai tukang kayu, pelayan dan buruh pelabuhan; pada satu titik dia mengemudikan taksi larut malam di New York City, dengan kapak di dasbornya untuk mencegah perampok.

Dia juga mengambil fotografi, bercita-cita untuk menggunakan kameranya untuk mengungkapkan ketidakadilan sosial. Pada tahun 1985 Mr Kernaghan bergabung dengan pawai perdamaian di El Salvador, yang diselenggarakan untuk memprotes kekerasan yang disetujui pemerintah terhadap para imam dan pemimpin buruh. Dia membawa peralatannya, dan beberapa fotonya muncul di surat kabar utama, termasuk The New York Times.

Selama perjalanan itulah dia pertama kali bertemu dengan anggota Komite Buruh Nasional untuk Mendukung Demokrasi dan Hak Asasi Manusia di El Salvador, sebuah organisasi kecil berbasis di New York yang beroperasi di luar ruang kantor yang disediakan oleh serikat pekerja garmen. Melalui itu, dia menjadi aktif dalam gerakan untuk mengekspos peran Amerika dalam mendukung kekerasan sayap kanan di Amerika Tengah, dan dia akhirnya bergabung dengan staf komite. Ia menjadi direktur pada tahun 1990.

Saat ia memperdalam keterlibatannya, Kernaghan mulai menerima telepon ancaman yang menyuruhnya untuk menghentikan aktivismenya. Suatu malam di tahun 1988, dia sedang tidur di apartemennya di Manhattan ketika seorang pria datang melalui windowmengumumkan, “Aku akan membunuhmu,” dan menikam dadanya dengan pisau roti.

Petugas medis membawa Kernaghan ke rumah sakit, tetapi ketika dokter mengatakan kepadanya bahwa dia tidak mengalami cedera yang mengancam jiwa, dia menyelinap keluar dan kembali bekerja beberapa hari kemudian. Penyerang tidak pernah tertangkap.

Kelompok Pak Kernaghan pindah pada tahun 2008 ke Pittsburgh atas undangan serikat Pekerja Baja Bersatu. Itu juga mengubah namanya menjadi Institut Perburuhan Global dan Hak Asasi Manusia yang tidak terlalu berat.

Dia mengumumkan pengunduran dirinya pada tahun 2017. Namun dia bersikeras bahwa ada lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan.

“Jika pakaian kita bisa berbicara,” katanya kepada The Pittsburgh Post-Gazette pada 2012, “mereka akan berteriak.”