China Tawarkan Keistimewaan Wanita untuk Memiliki Bayi, jika Mereka Menikah

Ketika Chan Zhang mendengar tentang keputusan Mahkamah Agung AS untuk membatalkan Roe v. Wade, dia bingung bahwa orang Amerika masih berdebat tentang hak aborsi.

“Di sini, secara keseluruhan, masyarakat tidak menganjurkan aborsi,” kata Zhang, seorang anggota fakultas junior berusia 37 tahun di sebuah universitas bergengsi di pantai timur China, “tetapi aku merasa perempuan memiliki hak dalam hal apakah mereka ingin melakukan aborsi.”

Aborsi, seperti hampir semua masalah reproduksi di Tiongkok, sangat berpusat pada otoritas Partai Komunis Tiongkok. Partai tersebut selama beberapa dekade memaksa aborsi dan sterilisasi pada perempuan sebagai bagian dari kebijakan satu anak. Sekarang, dihadapkan dengan krisis demografis, ia ingin wanita memiliki lebih dari satu bayi – dan lebih disukai tiga.

Tapi Beijing masih mendikte siapa yang bisa memiliki bayi, mendiskriminasi wanita lajang seperti Zhang dan minoritas melalui kebijakan keluarga berencana yang kejam. Pertanyaannya sekarang, kata banyak wanita, adalah mengapa mereka memilih untuk memiliki bayi sama sekali.

Dengan tingkat kelahiran China pada titik terendah dalam sejarah, para pejabat telah membagikan pajak dan kredit perumahan, tunjangan pendidikan dan bahkan insentif uang tunai untuk mendorong perempuan memiliki lebih banyak anak. Namun fasilitas tersebut hanya tersedia untuk pasangan yang sudah menikah, prasyarat yang semakin tidak menarik bagi wanita mandiri yang, dalam beberapa kasus, lebih memilih untuk menjadi orang tua saja.

Bayi yang lahir dari orang tua tunggal di China telah lama berjuang untuk menerima tunjangan sosial seperti asuransi kesehatan dan pendidikan. Wanita lajang dan hamil secara teratur ditolak aksesnya ke perawatan kesehatan masyarakat dan asuransi yang mencakup cuti hamil. Mereka tidak dilindungi secara hukum jika majikan memecat mereka karena hamil.

Beberapa wanita lajang, termasuk Zhang, memilih untuk tidak memiliki anak, diam-diam melawan kontrol Beijing atas tubuh wanita. Mereka yang menemukan cara untuk menghindari aturan sering menghadapi konsekuensi dari negara.

“Banyak orang berpikir bahwa menjadi ibu tunggal adalah proses konfrontasi dengan opini publik, tapi ternyata tidak,” kata Sarah Gao, 46, orang tua tunggal yang tinggal di Beijing dan blak-blakan tentang hak-hak reproduksi. “Ini sebenarnya sistem ini.”

Hukum Tiongkok mengharuskan wanita hamil dan suaminya mendaftarkan pernikahan mereka untuk mendapatkan perawatan kehamilan di rumah sakit umum. Ketika Gao mengetahui bahwa dia hamil, dia harus memberi tahu dokter di salah satu rumah sakit bahwa suaminya berada di luar negeri untuk dirawat.

Putrinya lahir pada November 2016. Delapan bulan kemudian, Gao dipecat dari pekerjaannya, mendorongnya untuk mengajukan gugatan yang menuduh perusahaan melakukan diskriminasi di tempat kerja. Perusahaan menang karena Gao tidak memenuhi syarat untuk tunjangan dan perlindungan hukum sebagai ibu yang belum menikah.

Pengadilan mengatakan kelahirannya yang belum menikah “tidak sesuai dengan kebijakan nasional China.” Dia memohon untuk ketiga kalinya.

Kebijakan keluarga berencana nasional China tidak secara eksplisit menyatakan bahwa seorang wanita yang belum menikah tidak dapat memiliki anak, tetapi mendefinisikan seorang ibu sebagai wanita yang sudah menikah dan berpihak pada ibu yang sudah menikah. Desa menawarkan bonus uang tunai kepada keluarga dengan bayi baru. Puluhan kota telah memperluas cuti hamil dan menambahkan satu bulan ekstra untuk ibu yang menikah untuk kedua dan ketiga kalinya. Satu provinsi di barat laut China bahkan mempertimbangkan cuti setahun penuh. Beberapa telah menciptakan “jeda pengasuhan” untuk pasangan menikah dengan anak kecil.

Tetapi pemanis tidak berbuat banyak untuk membalikkan krisis demografis, terutama dalam menghadapi tingkat pernikahan China yang terus menurun, yang mencapai level terendah 36 tahun tahun lalu. Wanita yang tumbuh dewasa selama periode pertumbuhan ekonomi terbesar dalam sejarah modern Tiongkok semakin khawatir bahwa kemerdekaan yang mereka peroleh dengan susah payah akan direnggut jika mereka menetap.

Seorang politisi pada pertemuan tahunan terbaru legislatif di China menyarankan agar partai tersebut lebih toleran terhadap wanita lajang yang menginginkan anak, memberi mereka hak yang sama seperti pasangan yang sudah menikah. Namun, bahkan ketika populasi yang menyusut mengancam ambisi ekonomi jangka panjang Beijing, pihak berwenang China sering gagal memperkenalkan perubahan kebijakan yang langgeng.

Pihak berwenang tahun lalu bergerak untuk menghapus penggunaan biaya “dukungan sosial” – semacam hukuman – yang dibayarkan ibu tunggal untuk mendapatkan manfaat bagi anak-anak mereka. Tetapi beberapa daerah lambat dalam mengadopsi peraturan baru, dan peraturan tersebut dapat bervariasi karena penegakannya diserahkan kepada kebijaksanaan pemerintah daerah. Perubahan baru-baru ini pada undang-undang China membuatnya ilegal untuk mendiskriminasi anak-anak dari orang tua tunggal, tetapi beberapa wanita masih harus menavigasi birokrasi yang tidak simpatik.

Tahun lalu, Provinsi Hunan yang terkurung daratan mengatakan akan mempertimbangkan untuk menyediakan layanan kesuburan bagi wanita lajang, tetapi belum membuat banyak kemajuan. Ketika Shanghai memutuskan untuk membatalkan kebijakannya yang memberikan tunjangan kehamilan hanya untuk wanita yang sudah menikah, keputusan itu dibatalkan hanya beberapa minggu kemudian, menggarisbawahi betapa sulitnya bagi pihak berwenang untuk melonggarkan cengkeraman mereka pada keluarga berencana.

“Di tingkat masyarakat, ini merupakan ancaman bagi institusi pernikahan dan stabilitas sosial yang diakui secara hukum,” kata Zheng Mu, asisten profesor sosiologi di Universitas Nasional Singapura yang mempelajari kesuburan di Tiongkok.

Sepuluh tahun lalu, Kelly Xie, 36, menikah karena ingin punya anak. “aku telah mencapai usia itu pada saat itu, kemudian aku memilih dan memilih dan sepertinya dia yang paling cocok,” katanya. Empat tahun kemudian, dia melahirkan seorang putri, tetapi dia tidak bahagia dalam pernikahannya.

Ibu mertuanya menyayangi suaminya dan dengan cepat mengkritik Xie jika ada yang tidak beres di rumah, kadang-kadang bahkan meneleponnya di tempat kerja untuk mengeluh tentang debu di sudut atau piring yang tidak dicuci di wastafel.

Sekarang bercerai, Xie mengatakan dia ingin memiliki anak kedua sendiri, tetapi pilihannya terbatas. Salah satu kemungkinan adalah bepergian ke luar negeri untuk fertilisasi in vitro, atau IVF, yang bisa sangat mahal bagi sebagian wanita. Untuk saat ini, Ms. Xie mencari di internet, berharap menemukan seseorang yang bersedia membantunya untuk hamil dengan cara kuno.

Menyediakan ibu tunggal dengan asuransi bersalin untuk menutupi biaya layanan kesuburan seperti IVF akan menjadi sumber dukungan yang bagus untuk wanita yang belum menikah, kata Xie. Di Beijing, misalnya, wanita yang sudah menikah sekarang dapat membekukan sel telur mereka dan mendapatkan layanan IVF bersubsidi lainnya di bawah manfaat asuransi kesehatan kota, bagian dari kebijakan baru untuk “mendukung kesuburan.”

IVF adalah ilegal bagi wanita yang belum menikah hampir di semua tempat di negara ini, jadi Li Xueke pergi ke Thailand ketika dia berusia 29 tahun untuk melakukan prosedur di sana. Seorang pengusaha yang membuat kekayaannya menjalankan sekolah modeling, Ms. Li berkata pada dirinya sendiri bahwa jika dia tidak menemukan pria yang ingin dia nikahi pada usia 30, dia akan memiliki bayi sendiri.

Dia berakhir dengan kembar tiga, dan hampir tiga tahun kemudian, dia tidak menyesali keputusannya.

“aku pikir aku lebih suka menjalani kehidupan berkualitas tinggi sebagai ibu tunggal daripada menikah dan menerima penghasilan yang lebih sedikit,” kata Ms. Li, yang tidak memerlukan bantuan keuangan dari pemerintah dan dapat mempekerjakan pengasuh untuk membantu merawat anak-anaknya.

Tetapi bahkan di antara wanita paling terdidik dan berprestasi di China, Li adalah seorang outlier. Banyak wanita sukses yang ingin memiliki anak tetapi terhalang oleh kebijakan negara terhadap ibu tunggal telah memutuskan untuk tidak hamil.

“Jika kalian benar-benar ingin memiliki bayi tanpa laki-laki,” kata Ms. Zhang, anggota fakultas, “kalian harus berjuang untuk itu.”

Claire Fu dan Zixu Wang penelitian yang disumbangkan.