Cooper Raiff, Datang Lebih Awal ke Pesta

LOS ANGELES — Untuk sementara, bekerja di belakang kamera tidak terlalu menarik bagi Cooper Raiff.

“aku tidak pernah ingin menjadi sutradara,” katanya. “Ketika seseorang mengatakan mereka ingin mengarahkan, aku seperti, ‘Kamu pikir kamu siapa?’”

Tetapi pada usia 25 tahun, aktor, penulis, dan, terlepas dari sentimen sebelumnya, sutradara yang berprestasi, telah membuat dua fitur pribadi pahit yang telah mengumpulkan perhatian kritis dan industri.

“aku tidak suka ide mengarahkan karena sutradara harus benar-benar menyatukan semua orang dan mendapatkan kepercayaan di antara tim dan itu bukan zona nyaman aku,” katanya. “Tapi aku sangat pandai memastikan orang-orang ingin berada di dekat aku. aku pikir ini tentang aku yang tidak ingin sendirian.”

Sekarang Raiff telah membuat film yang orang-orang sepertinya ingin menghabiskan waktu bersamanya, dan di mana dia menegaskan panggilannya. Upaya keduanya, “Cha Cha Real Smooth,” memenangkan penghargaan penonton di Festival Film Sundance 2022 dan dibeli seharga $15 juta oleh Apple. Perusahaan itu menggiring akuisisi Sundance sebelumnya, “CODA,” ke film terbaik Oscar awal tahun ini.

Drama komedi dewasa, “Cha Cha Real Smooth” (di bioskop dan Apple TV+) berpusat pada Andrew (Raiff), lulusan perguruan tinggi baru-baru ini yang dipekerjakan sebagai starter pesta untuk bar mitzvah dan terlibat dalam persahabatan yang genit dengan Domino (Dakota Johnson), seorang ibu berusia 30-an dari seorang remaja autis.

Mengenakan hoodie hijau tua selama wawancara baru-baru ini di sebuah restoran di bagian Westwood kota ini — pakaian kasual yang kontras dengan suasana kelas atas di tempat itu — Raiff memancarkan melankolis menawan yang sama yang meresapi karyanya.

Saat dia berulang kali mengacak-acak rambutnya, pendongeng muda itu berbicara dengan keinginan yang kuat untuk mengabaikan obrolan ringan demi kerentanan.

“Jika kalian bertanya kepada aku, ‘Di mana kalian akan berada saat berusia 25 tahun?’ aku pikir aku akan mengatakan, ‘aku harap aku bahagia dan melakukan apa yang ingin aku lakukan,’” kata Raiff, menambahkan, “Ada saat-saat tahun ini di mana aku sangat tidak senang dengan hal-hal tertentu dalam hidup aku. . Dua film yang aku buat secara objektif berhasil karena kami menghasilkan uang darinya, tetapi menjadi sukses tidak membantu masalah ayah aku. Itu tidak membuat aku melewati hari. ”

Sebelum dengan enggan menemukan dirinya mengambil gambar, penduduk asli Dallas menghabiskan banyak masa remajanya di sebuah studio akting lokal. Saat itu dia berharap pertunjukan akan menjadi cara utama keterlibatannya dengan pembuatan film.

Menulis hanya menjadi bidangnya sebagai senior di sekolah menengah ketika seorang guru teater baru, Catherine Hopkins, mendorongnya untuk melakukannya, memberikan petunjuk dan umpan balik sampai dia menyelesaikan dan memainkan drama sekolah pertamanya dengan bantuannya.

“Berkatilah jiwanya, dia membaca beberapa hal paling buruk yang pernah ada,” kata Raiff. “Tapi dia benar-benar membantu aku menjadi penulis.” Hopkins, kenangnya, memiliki kata-kata yang baik untuk dikatakan tentang debut fiturnya, tetapi dia yakin dia diam-diam berharap mantan muridnya adalah seorang penulis drama.

Ingin masuk ke industri, Raiff pindah ke Los Angeles untuk menghadiri Occidental College. Masih dalam karir akting, ia menghadiri panggilan casting secara teratur sampai satu audisi untuk film pendek UCLA, yang membutuhkan aksen Texas stereotip, menghancurkannya. “Saat itulah aku berkata, ‘aku tidak bisa melakukan ini lagi. Itu tidak baik untuk moral aku,’” kenangnya.

Raiff kemudian berbalik ke writing. Dia mengumpulkan seluruh musim dari seri episodik, yang masih ingin dia buat suatu hari nanti, dan mengirimkannya ke setiap agen yang emailnya bisa dia temukan secara online. Tidak mengherankan, pengajuannya yang tidak diminta tidak mendapatkan daya tarik.

“aku menyadari tidak ada yang akan membaca barang-barang aku. Saat itulah, di tahun kedua kuliah aku selama liburan musim semi, aku membuat film jelek ini dengan berpikir orang-orang lebih cenderung menonton sesuatu daripada membaca sesuatu, ”jelasnya.

Usaha amatir itu, berjudul “Madeline and Cooper,” dengan dia dan pacarnya sebagai pemeran utama dan ditembak dengan peralatan yang dipinjam dari universitas, mengikuti kecelakaan quotidian seorang mahasiswa baru. Seorang penggemar serial TV “Kebersamaan,” tweet Raiff di co-penciptanya, Jay Duplass, dan menantangnya untuk menonton proyek siswanya di YouTube.

“aku berkata, ‘Pasti kalian tidak akan mengeklik tautan ini dan kemudian mengirim email kepada aku setelahnya.’ Dia mengirim email kepada aku mengatakan dia memenangkan taruhan dan kemudian kami makan siang, ”kata Raiff. “aku berada di titik terendah ketika aku men-tweet dia karena aku telah menunjukkan film itu kepada orang tua aku, dan mereka benar-benar tidak menyukainya.”

Duplas melihat potensi. “Dalam beberapa menit, aku dapat mengatakan bahwa kepekaannya tentang membuat film sangat alami,” kata Duplass dalam sebuah wawancara telepon. “Ada kedewasaan emosional untuk itu, yang menurut aku benar-benar menjadi ciri karya Cooper lebih dari apa pun.”

Selama sembilan bulan berikutnya, keduanya bertemu secara teratur, sebagai mentor dan mentee, untuk memoles skenario Raiff “Madeline and Cooper”, sebagai bagian dari kursus kilat informal menuju pembuatan film independen yang hemat anggaran. Saat proyek mulai terbentuk, Raiff mengajukan hampir selusin direktur untuk mengambil alih, tetapi akhirnya harus mengambil peran. Itu berarti tidak menyelesaikan kuliah.

“aku berbohong kepada orang tua aku dan aku berkata, ‘Jay berpikir tidak apa-apa bagi aku untuk putus sekolah.’ Itu tidak benar, tapi aku mengandalkan kami akhirnya membuat film. Dan kami melakukannya, tetapi ayah tidak senang.”

Film yang dihasilkan, “Shithouse,” versi profesional dari film siswa aslinya, memenangkan hadiah juri utama di Festival Film South by Southwest pada tahun 2020 dan dijual ke IFC Films. Mengingat betapa murahnya hal itu dicapai, Raiff memperoleh sejumlah besar uang, cukup bagi ayahnya untuk melihat jalannya sebagai layak secara finansial.

Untuk “Cha Cha Real Smooth,” Raiff menentang gagasan berakting di filmnya sendiri lagi. Tapi produsernya di TeaTime Pictures, Dakota Johnson dan Ro Donnelly, yakin tidak ada orang lain yang lebih cocok untuk peran itu. “Dia menulis Andrew untuk dirinya sendiri,” kata Johnson melalui telepon. “Kemudian ingin orang lain memainkannya, yang sebenarnya tidak mungkin terjadi.”

Tanpa sepengetahuan tim produksi, Raiff belum menulis satu halaman pun saat pertama kali bertemu. Dia menjualnya dengan konsep seorang pemuda terpaut menawan yang pandai menghidupkan pesta orang lain, tetapi tidak tahu bagaimana memulai hidupnya sendiri.

“Cooper sangat jeli. Dia memperhatikan detail kecil yang tidak dilakukan orang lain tentang kepribadian atau bahasa tubuh seseorang, ”kata Johnson tentang apa yang membuatnya tertarik untuk ikut memproduksi film dan menjadi lawan main Raiff. “aku menemukan itu menjadi sifat yang sangat berharga ketika seseorang membuat film.”

Segera setelah pemutaran perdana film di dunia pada bulan Januari, diumumkan bahwa Apple telah mendapatkan hak distribusi di seluruh dunia. “Cooper menangkap imajinasi kami di Sundance dengan skenarionya tentang keindahan hubungan dalam semua samaran mereka,” kata Matt Dentler, kepala fitur di Apple Original Films, dalam sebuah email.

Kedua skenario fitur Raiff sejauh ini berfokus pada contoh transisi dalam pemahaman baru protagonisnya (dan dirinya sendiri) tentang penentuan nasib sendiri.

“Perubahan adalah cara yang baik untuk mengatakan sesuatu tentang orang-orang,” kata Raiff. “Dengan film pertama aku, aku ingin berbicara tentang rasa sakit meninggalkan rumah dan tumbuh dewasa. Dan ‘Cha Cha’ adalah tentang bagaimana usia dua puluhan kalian kali ini, jika kalian cukup beruntung, di mana kalian dapat mengetahui siapa kalian sebenarnya.”

Merenungkan ketika dia merasa pesta batinnya sendiri akhirnya dimulai, Raiff mengungkapkan itu terjadi ketika dia memutuskan untuk bertanggung jawab atas emosinya yang bertentangan terhadap orang tuanya.

“Pesta aku dimulai ketika aku duduk di terapi seperti satu setengah bulan yang lalu,” katanya. “aku membuat film tentang apa yang seharusnya menjadi usia dua puluhan kalian, tetapi tidak tahu untuk apa mereka seharusnya. Sangat mudah untuk membuat film itu karena pada akhirnya tidak memberikan jawaban.”

Setelah sekarang mengumpulkan cukup security dalam kemampuan mengarahkannya, Raiff sangat optimis tentang di mana dia sekarang, secara pribadi dan profesional.

“Sutradara sekarang adalah hal yang paling aku sukai, hampir lebih dari writing. Bahkan aku merasa sangat tidak berpengalaman karena aku baru melakukannya selama 40 hari,” katanya sambil tertawa.

Dengan mengingat hal itu, aku bertanya kepadanya kapan atau bagaimana dia menganggap seseorang mencapai kedewasaan? “Ketika kalian mengetahui siapa diri kalian, saat itulah kalian menjadi dewasa. Ketika kalian dapat bertanggung jawab untuk diri sendiri dan orang lain, “katanya, dan mulai mengeluarkan ponselnya untuk mencari kutipan tentang kedewasaan oleh karakter dalam film “Lars and the Real Girl.” Bunyinya:

“Masih ada seorang anak di dalam tetapi kalian tumbuh dewasa ketika kalian memutuskan untuk melakukannya dengan benar, oke? Dan bukan apa yang tepat untuk kalian, apa yang tepat untuk semua orang, bahkan ketika itu menyakitkan.”

Tamasya Raiff berikutnya, berdasarkan pada-a-benar-story kisah ayah-anak yang berlatar dunia hoki, akan terus membahas dinamika interpersonal dalam menegaskan diri sendiri. Tapi dia lambat, meluangkan waktu untuk menemukan kepuasan jauh dari set: di sekitar orang yang dicintai atau sendirian writing.

“Ketika ‘Cha Cha’ berhasil dengan baik, perasaan pertama yang aku rasakan adalah kelegaan — aku akan dapat membuat film lain,” kenangnya. “Itu terasa seperti kesuksesan yang aku dapatkan, karena aku tahu bahwa untuk selanjutnya, berapa pun lamanya, aku akan merasa nyaman melakukan apa yang aku sukai.”