Dalam Dua Pemilihan, Utara dan Selatan, Boris Johnson Berisiko Ditegur Tajam

WAKEFIELD, Inggris — Perdana Menteri Boris Johnson belum berkampanye di kota Wakefield yang megah tetapi memudar di West Yorkshire, meskipun Partai Konservatifnya berisiko kehilangan kursi yang sangat simbolis dalam pemilihan parlemen di sana pada hari Kamis. Tapi itu tidak berarti dia tidak ada di pikiran orang – atau lidah.

“Boris Johnson telah dihukum karena melanggar hukum. Dia mengadakan pesta di tempat mereka membuat undang-undang. Ini kemunafikan besar,” kata Jordan Rendle, 31, yang rambutnya dipotong oleh tukang cukur lokal, Andrew Prust.

“Kita semua manusia – 99,9 persen negara tidak mematuhi aturan,” jawab Mr Prust, mengangkat bahunya terpantul di cermin.

“Oke, hentikan potong rambut sekarang!” Mr Rendle tergagap dalam kemarahan pura-pura, saat ia menyadari tukang cukurnya mendukung perdana menteri.

Bahkan dalam balapan di mana Mr. Johnson tidak ada dalam surat suara, dia berhasil menjadi sosok yang sangat menyita perhatian dan sering kali menjadi polarisasi. Sementara pemilihan ini, bersama dengan satu di barat daya Inggris, adalah untuk mengisi kursi yang dikosongkan oleh dua anggota parlemen yang karirnya hancur oleh skandal mereka sendiri, pemilihan juga merupakan semacam referendum pada perdana menteri yang dilukai skandal.

Seberapa parah dia dirusak oleh kehebohan pesta-pesta gelap yang diadakan di Downing Street selama pandemi?

Apakah Konservatif kehilangan kedua kursi, yang bisa dibayangkan, itu akan berhasil— fresh kerusakan pada catatan keberhasilan pemilihan yang telah membantu Johnson bertahan dari jenis kekacauan — termasuk mosi tidak percaya oleh partainya sendiri — yang akan menenggelamkan sebagian besar politisi. Kekalahan ganda dapat memicu pemberontakan lain di antara 148 pemberontak anggota Parlemen Tory yang memilih untuk menggulingkannya hanya dua minggu lalu.

“Jika pemilihan itu kalah telak, aku tidak dapat melihat mengapa sebagian besar anggota parlemen itu tidak akan menuntut mosi tidak percaya lagi,” kata Tim Bale, profesor politik di Queen Mary University of London. “Pemilu sela memiliki kebiasaan buruk membuat generalisasi problem akut.”

Jajak pendapat menunjukkan Konservatif berada di jalur untuk kehilangan Wakefield dari oposisi utama Partai Buruh, kurang dari tiga tahun setelah mereka memenangkannya dalam pemilihan umum 2019 Mr. Johnson. Itu akan memberikan Partai Buruh kembali kursi yang dipegangnya selama hampir 90 tahun dan mengembalikan batu bata ke “dinding merah” partai – daerah-daerah di Inggris yang setara dengan sabuk karat, bekas kota-kota industri dan kota-kota yang pernah menjadi benteng Buruh.

Pemilihan di Tiverton dan Honiton, di jantung pedesaan Tory di selatan, lebih merupakan tossup. Di sana, Demokrat Liberal tengah berharap untuk mengusir Konservatif dari kursi yang mereka pegang sejak distrik itu dibuat pada 1997, dan menang dengan margin besar pada 2019.

Petahana, Neil Parish, mengundurkan diri pada April setelah dia mengaku menonton pornografi di teleponnya sambil duduk di House of Commons. Di Wakefield, Konservatif, Imran Ahmad Khan, dipenjara setelah dinyatakan bersalah melakukan pelecehan seksual terhadap seorang remaja laki-laki.

Keadaan mengerikan yang mengharuskan pemilihan di luar tahun ini membuat Partai Konservatif sangat rentan. Itu menambah persepsi tentang apa yang oleh para kritikus disebut “Bajingan Tory.” Tetapi ada kekecewaan yang lebih dalam dengan politik di Wakefield, di mana pemogokan di salah satu perusahaan bus telah menekan bisnis di toko-toko dan restoran.

“Politisi selalu membuat janji dan kemudian mereka selalu mengingkarinya,” kata Christine Lee, 82, pensiunan desainer pakaian, saat dia melihat-lihat di salah satu pusat perbelanjaan luar ruangan yang paling sepi di Wakefield. Dia mengatakan dia tidak berencana untuk memilih pada hari Kamis karena baik kandidat Partai Buruh maupun Konservatif tidak akan membuat perbedaan.

Mengingat taruhannya yang tinggi, kampanye tersebut secara mengejutkan dibungkam. Kandidat Partai Buruh, Simon Lightwood, yang unggul dalam jajak pendapat, telah menghindari membuat gelombang. Lawan Tory-nya, Nadeem Ahmed, telah diam sejak dia memberikan wawancara naas kepada The Daily Telegraph minggu lalu, di mana dia menggambarkan pendahulunya, Tuan Khan, sebagai “satu apel yang buruk,” yang seharusnya tidak menyebabkan pemilih berbalik melawan semua Konservatif.

Mr Ahmed menyamakan kasus dengan Harold Shipman, seorang dokter Inggris terkenal dan pembunuh berantai yang diyakini telah membunuh 250 pasiennya sebagai dokter umum sebelum bunuh diri di penjara di Wakefield pada tahun 2004. “Apakah kita berhenti mempercayai dokter? ” Pak Ahmed berkata kepada Telegraph. “Tidak, kami masih mempercayai dokter dan kami tahu bahwa dia adalah salah satu apel yang buruk di sana.”

Tuan Johnson sejauh ini menjaga jarak. Pada hari Jumat, ia melewatkan konferensi anggota parlemen Konservatif utara di kota terdekat Doncaster, alih-alih melakukan kunjungan berulang ke ibukota Ukraina Kyiv, di mana ia bertemu Presiden Volodymyr Zelensky.

Untuk beberapa politisi lokal, itu adalah tanda yang jitu.

“Konservatif tidak berpikir itu layak diperjuangkan,” kata David Herdson, yang mencalonkan diri sebagai kandidat dari Partai Yorkshire independen. “Buruh menganggap pemilu sudah di depan mata, dan mereka tidak ingin membuat kesalahan.”

Herdson, 48, yang meninggalkan Partai Konservatif karena apa yang disebutnya sebagai “strategi sembrono” Johnson dalam meninggalkan Uni Eropa, menekankan keprihatinan lokal seperti perumahan yang terjangkau dan transportasi umum yang lebih baik. Dia berharap untuk menyelesaikan terhormat di lima besar dari 15 kandidat lapangan. Tetapi dalam mengetuk pintu, dia mengatakan dia telah menghadapi “sinisme besar-besaran terhadap kelas politik secara umum.”

Seorang juru bicara Partai Buruh, Phoebe Plomer, mengatakan Mr Lightwood akan menghabiskan hari-hari terakhir kampanye memberitahu pemilih bahwa dengan mengalahkan Tories di Wakefield, mereka memiliki kesempatan untuk memaksa Mr Johnson keluar dari kekuasaan. Di bawah aturan Partai Konservatif, Tuan Johnson tidak tunduk pada mosi tidak percaya lagi setidaknya selama satu tahun, meskipun aturannya selalu dapat diubah.

Bagaimanapun, kekalahan di Wakefield akan membawa simbolisme yang hebat. Pada 2019, Partai Konservatif menembus tembok merah dengan kekuatan janji Johnson untuk “menyelesaikan Brexit.” Pesan itu menarik bagi pemilih Partai Buruh yang kecewa, banyak di antaranya memilih untuk meninggalkan Uni Eropa pada 2016. Pesan itu dipuji sebagai salah satu penataan kembali politik paling signifikan dalam politik Inggris sejak revolusi pasar bebas yang direkayasa oleh salah satu pendahulunya dari Partai Konservatif, Margaret Thatcher .

Namun alih-alih revolusioner, kepemimpinan Mr. Johnson justru kacau balau. Setelah mosi tidak percaya, penasihat etikanya berhenti dengan putus asa minggu lalu, dan Parlemen masih meneliti apakah perdana menteri berbohong kepada anggota parlemen. Di atas semua itu adalah tekanan biaya hidup dan potensi resesi dalam beberapa bulan mendatang.

“Ada pemikiran konvensional bahwa Boris adalah politisi Heineken yang dapat menarik pemilih Partai Buruh,” kata Bale, mengacu pada iklan Inggris di mana merek bir berjanji bahwa itu “menyegarkan bagian yang tidak dapat dicapai oleh bir lain.”

“Tapi daya tariknya sebenarnya agak terbatas,” kata Bale, “dan dia telah menjadi lebih dari kewajiban daripada aset.”

Geoff Hayes, 72, yang pernah bekerja di tambang batu bara yang sekarang sudah tidak berfungsi yang mengelilingi Wakefield, mengatakan Johnson telah menjual banyak pemilih Partai Buruh dengan janji bahwa Brexit akan membebaskan Inggris dari belenggu peraturan Uni Eropa. Sekarang, bagaimanapun, mereka menyadari bahwa kenyataannya adalah truk berbaris bermil-mil di pelabuhan di Selat Inggris, di mana mereka menghadapi penundaan karena dokumen bea cukai yang birokratis.

“Banyak orang mengira Brexit akan mengubah segalanya,” kata Mr. Hayes, sambil menatap elang peregrine yang bersarang di menara katedral Wakefield. “Tapi pada akhirnya,” katanya, “Tories hanya peduli pada orang kaya besar.”