Dalam Perlombaan Letnan Gubernur NY, Delgado Menghadapi Tantangan Tajam Dari Archila

Dengan sedikit lebih dari seminggu sampai Hari Pratama di New York, sayap kiri Partai Demokrat difokuskan pada perlombaan di seluruh negara bagian yang kontroversial yang dibentuk oleh isu-isu ideologi, etnis dan pengaruh uang dan lobi di Albany.

Kontes ini bukan untuk gubernur: petahana, Kathy Hochul, menikmati keuntungan besar dalam penggalangan dana dan dalam jajak pendapat publik atas penantang paling kiri partai, Jumaane Williams, advokat publik Kota New York.

Tapi dalam pasangan Mr Williams, Ana María Archila, kiri melihat kesempatan yang sah untuk menangkap ras letnan gubernur dan mendapatkan pijakan di State Capitol.

Archila, seorang aktivis kawakan dan kandidat pertama kali yang didukung oleh Partai Keluarga Pekerja, mendapat perhatian nasional ketika dia berhadapan dengan Senator Jeff Flake dari Arizona di lift Capitol Hill selama dengar pendapat mengenai pencalonan Brett Kavanaugh dari Mahkamah Agung, yang telah dituduh melakukan pelecehan seksual.

Momen viral, yang katanya tidak direncanakan, membuatnya diundang oleh Perwakilan Alexandria Ocasio-Cortez sebagai tamunya ke pidato Kenegaraan pada 2019.

Sekarang Ms. Archila berharap untuk membuat pengaruhnya terasa di Albany.

Perlombaan untuk letnan gubernur telah memicu visi yang bersaing untuk peran sebuah kantor dengan sedikit tugas wajib, namun tetap menjadi batu loncatan yang familiar untuk jabatan yang lebih tinggi: Dua dari tiga gubernur terakhir, termasuk Ms. Hochul, naik dari letnan gubernur setelah pendahulu mereka mengundurkan diri di tengah skandal.

Memang, selama debat yang disiarkan televisi pada hari Rabu, Archila bersumpah untuk menggunakan jabatan letnan gubernur — biasanya peran seremonial dengan sedikit kekuasaan selain memimpin Senat Negara Bagian dan menjadi penerus berikutnya untuk menggantikan gubernur — sebagai mimbar pengganggu independen yang bisa menjadi penyeimbang bagi kantor gubernur.

“aku tidak akan menjadi gubernur letnan yang diam-diam di latar belakang, tersenyum dan memotong pita,” kata Ms Archila, anggukan yang jelas kepada Ms. Hochul, yang sebagian besar dikesampingkan oleh pemerintahan Cuomo ketika dia memegang jabatan itu.

Archila menekankan bahwa jabatan tersebut adalah posisi terpilih dan oleh karena itu tidak boleh menghormati gubernur, dengan mengatakan bahwa dia akan “menentang gubernur ketika dia menjauh” dari membantu orang-orang yang bekerja.

Kontes untuk letnan gubernur dilemparkan ke dalam kekacauan pada bulan April, setelah mantan Letnan Gubernur Brian Benjamin mengundurkan diri setelah dia ditangkap atas tuduhan suap federal.

Ms. Hochul berhasil mendorong undang-undang untuk menghapus nama Mr. Benjamin dari surat suara dan memilih Antonio Delgado, yang saat itu menjadi anggota kongres yang mewakili Lembah Hudson, sebagai wakil gubernur dan pasangannya yang baru.

Meskipun ia masuk di menit-menit terakhir, Delgado memasuki pemilihan pendahuluan Demokrat dengan dukungan dari aparat kampanye Ms. Hochul dan dukungan dari pembentukan partai dan serikat pekerja kunci, serta peti perang yang cukup besar yang dengan cepat dikerahkannya untuk membanjiri gelombang udara dengan iklan televisi.

Selama debat hari Rabu, Delgado mengatakan bahwa dia dipilih oleh Ms. Hochul sebagai orang kedua karena catatannya di Kongres dan menjadi “mitra aktif”.

Ada banyak yang dipertaruhkan untuk Ms. Hochul: Sementara calon gubernur dan wakil gubernur bersaing dalam pemilihan umum, mereka mencalonkan diri secara terpisah pada pemilihan pendahuluan 28 Juni.

Jika Tuan Delgado kalah, Nona Hochul, yang diunggulkan untuk menang dalam pemilihan pendahuluan Demokrat, berpotensi dipaksa untuk mencalonkan diri dengan calon wakil gubernur yang bukan pilihannya pada bulan November. Dan jika Archila menang, Partai Republik kemungkinan akan berusaha menghubungkan kredensial sayap kirinya dengan Ms. Hochul, seorang Demokrat yang lebih moderat.

Perlombaan, yang menampilkan tiga kandidat Latin, juga dapat menandai tonggak penting bagi orang Latin yang ingin mengangkat salah satu dari mereka sendiri ke kantor negara bagian di New York untuk pertama kalinya, menyusul kelangkaan perwakilan meskipun orang Latin menyumbang sekitar seperlima dari populasi negara bagian.

Mr Delgado, 45, mengidentifikasi sebagai Afro-Latino, meskipun pemimpin Latino mempertanyakan warisan, sementara Ms Archila, 43, lahir dan besar di Kolombia. Kandidat ketiga, Diana Reyna, 48, menjadi wanita Amerika Dominika pertama yang terpilih untuk jabatan publik di negara bagian itu ketika dia mewakili bagian dari Brooklyn dan Queens di Dewan Kota.

“Ketika orang Latin tidak hadir di meja, masalah kami tidak terlalu terlokalisasi,” Ms. Reyna, yang juga menjabat sebagai wakil Walikota Eric Adams ketika dia menjadi presiden wilayah Brooklyn, mengatakan dalam sebuah wawancara minggu ini.

“Kami tidak mewakili komunitas kaya, kami mewakili orang miskin, kelas pekerja, rumah keluarga tunggal yang ingin dipertahankan dan diwariskan kepada anak-anak mereka.”

Baik Ms. Archila dan Ms. Reyna menghadapi tanjakan yang menanjak untuk menggulingkan Mr. Delgado, seorang Demokrat moderat dari Schenectady yang merupakan orang kulit berwarna pertama yang terpilih menjadi anggota Kongres di bagian utara New York setelah membalik kursi DPR yang dipegang Partai Republik pada tahun 2018.

Pertama, dia memiliki keunggulan penggalangan dana yang signifikan: Mengandalkan uang yang ditransfer dari akun kampanye kongresnya, dia memiliki sekitar $2 juta per Mei, lebih dari enam kali lipat jumlah yang digabungkan para penantangnya. Mr Delgado sejauh ini telah menghabiskan lebih dari $ 4 juta di televisi dan iklan digital sejak ia diangkat sebagai letnan gubernur, menurut AdImpact, sebuah perusahaan yang melacak pengeluaran iklan televisi.

Dia telah menjalankan iklan — yang menyoroti resumenya sebagai Rhodes Scholar, lulusan Harvard Law School dan karir singkat sebagai artis rap — sambil melewatkan sebagian besar debat dan forum kandidat, menghindari pengawasan potensial, yang membuat kecewa lawan-lawannya.

Mr Delgado mengatakan dia telah sibuk menetap di kantor, tetapi dia juga telah “di lapangan berhubungan dengan orang-orang” di stasiun kereta bawah tanah dan dengan pemilik usaha kecil dan anggota pendeta.

Dia juga telah menerima bantuan dari luar dari PAC super yang didanai oleh miliarder pendiri platform pertukaran cryptocurrency yang telah menghabiskan sekitar $ 1 juta untuk iklan yang mendukungnya. Dia bersikeras selama debat hari Rabu bahwa pengambilan keputusannya tidak akan dipengaruhi oleh uang luar, mengatakan bahwa dia tidak “tahu siapa miliarder crypto ini.”

Sayap aktivis-progresif partai berusaha untuk membangun sebagian keberhasilannya dari tahun 2018, ketika Mr. Williams, advokat publik Kota New York, melakukan kampanye pemberontak untuk letnan gubernur dan datang dalam enam poin persentase untuk mengalahkan Ms. Hochul, mengalahkannya di Manhattan dan Brooklyn dalam pemilihan pendahuluan Demokrat.

Memang, kampanye Ms. Archila berharap untuk tampil kuat di antara pemilih Latin dan liberal kulit putih berhaluan kiri dari New York City, serta mereka yang berada di sarang progresif di sepanjang Sungai Hudson dan Wilayah Ibu Kota. Tetapi Delgado, yang merupakan wajah yang lebih dikenal di Lembah Hudson, berpotensi mengambil tembok dukungan dan memecah suara Latin, sambil menarik banyak pemilih kulit hitam, menurut analis politik.

Kekurangan uang, Ms. Archila telah menjalankan kampanye anggaran rendah yang kuat yang didasarkan pada taktik pengorganisasian dari pekerjaannya selama beberapa dekade sebagai seorang aktivis. Dia telah bergabung dengan serikat pekerja Starbucks di Queens; memprotes bersama para aktivis di State Capitol; dan melakukan aksi publisitas, seperti muncul di kantor Tuan Delgado di Albany setelah dia menolak untuk berpartisipasi dalam debat.

Archila telah mempelopori upaya untuk mengorganisir komunitas imigran, terutama melalui Make the Road New York, sebuah organisasi akar rumput yang ia dirikan bersama pada tahun 2007 yang mendukung kampanyenya.

Dia sedang istirahat dari pengorganisasian politik awal tahun ini ketika Partai Keluarga Pekerja – pihak ketiga yang progresif – bertanya padanya pada bulan Februari apakah dia akan mencalonkan diri sebagai wakil gubernur bersama Tuan Williams, calon gubernur mereka. Bersama-sama, keduanya telah mengusulkan rencana jangka panjang untuk membangun perumahan yang terjangkau, memberlakukan perawatan kesehatan universal dan mengalokasikan $3 miliar pembayaran tunai kepada pekerja imigran yang tidak memenuhi syarat untuk bantuan pandemi.

“Negara Bagian New York adalah negara bagian yang kaya,” kata Archila saat minum teh bubble di Flushing, Queens, minggu lalu setelah menerima dukungan dari Senator Negara Bagian John Liu. “Kita problem kami tidak pernah kekurangan sumber daya, kami problem adalah bahwa kami memprioritaskan kepentingan mereka yang telah memiliki begitu banyak dan yang dapat menggunakan leverage mereka, uang mereka untuk mempengaruhi kebijakan kami.”

Kampanyenya tampaknya mendapatkan beberapa tenaga setelah penangkapan Benjamin, sebagai sekelompok anggota parlemen kota dan negara bagian, serta Perwakilan Nydia Velázquez dan Jamaal Bowman, mendukung pencalonannya. Adapun kemungkinan dukungan dari Ms. Ocasio-Cortez: “Kami sedang mengerjakannya,” kata Ms. Archila.

Masih belum jelas apakah dukungan tersebut akan menghasilkan lebih banyak suara, terutama dalam kontes yang jarang melibatkan pemilih.

Selama pengesahan Liu di luar perpustakaan umum di Flushing, beberapa penumpang yang penasaran berhenti sejenak untuk mendengarkan Ms. Archila saat dia berbicara, ajudannya memegang iPhone untuk menyiarkan langsung acara tersebut kepada dua orang yang menonton dari jarak jauh.

Maria Estrada, 72, seorang imigran Bolivia dan Demokrat terdaftar, berhenti untuk mengambil literatur kampanye. Sebagai pemilih tetap, dia mengatakan kekhawatiran terbesarnya adalah membantu menampung orang-orang tunawisma.

Ditanya siapa yang akan dia pilih dalam pemilihan wakil gubernur, dia berkata:

“Aku tidak tahu. Siapa pun orang Hispanik.”