Debat Newsmax Membuat Perlombaan Gubernur NY Bersinar Jauh

Empat kandidat Partai Republik untuk gubernur New York membuat pidato penutupan mereka kepada para pemilih pada Selasa malam, menyuarakan pengabdian kepada Presiden Trump dan kebijakannya, penghinaan terhadap kontrol senjata dan aborsi, dan kekhawatiran tentang kejahatan dan imigrasi.

Debat, di Kodak Center di Rochester, NY, dipandu oleh Newsmax, sebuah jaringan yang dikenal untuk memperkuat kemiringan ke kanan Partai Republik, dan mewakili bentrokan ketiga dan terakhir antara kuartet konservatif yang bersaing untuk menggulingkan Gubernur Kathy Hochul, Demokrat yang sedang berkuasa. yang diperkirakan akan memenangkan pemilihan pendahuluannya sendiri pada 28 Juni.

Dan seperti yang pantas untuk tuan rumah, para kandidat menghabiskan sebagian besar debat dengan bermain di basis partai, serta menembak petahana Demokrat.

“Kathy Hochul akan dipecat,” kata Perwakilan Lee M. Zeldin, anggota kongres empat periode dari Long Island, yang terpilih sebagai pihak yang ditunjuk pada konvensi partai awal tahun ini. “aku tak sabar untuk mengeluarkannya dari kantor ini.”

Mr Zeldin, calon terdepan dalam perlombaan dengan sedikit jajak pendapat yang pasti, bergabung dengan Rob Astorino, mantan eksekutif Westchester County yang mencalonkan diri untuk kedua kalinya sebagai gubernur; Andrew Giuliani, putra mantan walikota New York City Rudolph W. Giuliani; dan Harry Wilson, seorang spesialis turnaround perusahaan.

Dalam dua debat Partai Republik pertama, yang diselenggarakan oleh jaringan di New York City, Tuan Giuliani diminta untuk berpartisipasi dari lokasi yang terpisah, karena dia tidak divaksinasi, sesuatu yang dia katakan sesuai dengan penghinaan umumnya terhadap mandat pemerintah, sebuah sentimen yang digaungkan oleh yang lain. kandidat, meskipun banyak yang mengangkat terkait Covid.

Tetapi pada hari Selasa, dia disambut ke dalam keributan, tersenyum di depan penonton langsung, yang secara terbuka bersorak dan mencemooh para kandidat.

“Senang bisa bersamamu secara langsung,” katanya.

Pak Giuliani, 36, telah mencoba memposisikan dirinya sebagai kandidat sayap kanan paling banyak, mengatakan, misalnya, pada hari Selasa bahwa ia akan “membawa kembali moralitas ke keadaan ini” sehubungan dengan aborsi. Dia juga mengaku percaya pada teori konspirasi bahwa Trump telah memenangkan pemilihan 2020, yang hasilnya dia sebut sebagai “salah satu kejahatan terbesar dalam sejarah Amerika.”

Tuan Giuliani, yang pertama kali mencalonkan diri untuk jabatan publik, bekerja selama empat tahun di pemerintahan Trump dan secara aktif mencari dukungan mantan presiden, mengatakan bahwa dia menggunakan Tuan Trump dan ayahnya sebagai model untuk gubernur seperti apa dia. akan menjadi.

Zeldin, yang pernah dianggap moderat, juga menjadi pendukung setia Trump, meskipun pada Senin malam dia tidak mengatakan bahwa pemilihan itu dicuri. Pada hari Selasa, Mr Zeldin tampak lebih bersemangat tentang warisan Mr Trump, mengatakan dia percaya bahwa tembok perbatasan mantan presiden harus diselesaikan.

Debat tersebut adalah yang terbaru disponsori oleh Newsmax, yang telah menemukan ceruk di kalangan konservatif setelah pemilihan 2020, seringkali dengan menyiarkan teori tak berdasar tentang perlombaan. Perusahaan tersebut telah digugat oleh beberapa perusahaan yang membuat teknologi pemilihan.

Pada awal Mei, jaringan tersebut menjadi tuan rumah debat Partai Republik untuk kursi Senat AS di Pennsylvania, yang dimoderatori oleh Greta Van Susteren, yang mencakup diskusi penuh semangat tentang perdagangan narkoba melintasi perbatasan selatan negara itu, bahaya “kebangun”, dan apakah China harus membayar “perbaikan untuk Covid.” (Pemenang primer, dokter selebriti Mehmet Oz, mengatakan ya, seperti yang dilakukan beberapa orang lainnya.)

Moderator pada hari Selasa adalah Eric Bolling, mantan pembawa acara Fox News yang telah melakukan sejumlah wawancara dengan Trump, termasuk satu pada hari Senin di mana mantan presiden mengatakan bahwa “begitu banyak” perusuh yang mengobrak-abrik Capitol pada 1 Januari. 6, 2021, adalah “berperilaku baik.”

Selain isu-isu sosial yang hangat, Mr. Bolling juga mengajukan pertanyaan kebijakan tentang inflasi, penipuan Medicaid, dan masalah ekonomi, dengan Mr. Wilson menjanjikan pemotongan pajak properti dan pajak penghasilan, sesuatu yang juga dianut oleh kandidat lainnya.

Partai Republik belum memenangkan perlombaan di seluruh negara bagian di New York dalam dua dekade, tetapi berharap pada tahun di mana Demokrat menghadapi tantangan politik yang serius, dengan Ms. Hochul melakukan polling yang buruk pada isu-isu seperti kejahatan dan ekonomi, dan melakukan jajak pendapat yang rendah. kampanye sejauh ini.

Terlepas dari pembantaian rasis baru-baru ini di supermarket Buffalo, sekitar 70 mil di sebelah barat lokasi debat, tidak ada kandidat yang mendukung kontrol senjata baru, dengan Mr. Zeldin mengatakan undang-undang senjata negara bagian — beberapa yang terkuat di negara ini — “ bertindak terlalu jauh.”

Mr Astorino, yang kalah pada tahun 2014 dari petahana, Andrew M. Cuomo, telah menekankan pengalamannya sebagai seorang eksekutif di Westchester County, menggambarkan keadaan “dalam kekacauan” dan berdebat selama debat bahwa “agenda kiri” adalah “memanjakan penjahat .”

Tuan Wilson menyarankan sesuatu yang serupa, dengan mengatakan, “the problem adalah penjahat, orang sakit jiwa, dan pemasok kebencian,” daripada warga New York yang taat hukum.

Demikian pula, Mr. Wilson telah mengatakan bahwa New York telah salah urus, tetapi secara mencolok menjauhi sebagian besar masalah sosial; seorang pejabat tinggi di gugus tugas otomotif Presiden Obama, yang mengatakan dia tidak memilih Mr Trump, Mr Wilson telah berusaha untuk menemukan jalan tengah dalam perlombaan, menyuarakan dukungan untuk hak aborsi, misalnya.

Seorang pengacara dan cadangan militer aktif, Mr. Zeldin secara berkala mencoba menyampaikan rasa kenegarawanan dalam debat sebelumnya, menarik serangkaian proposal kebijakan, termasuk mengizinkan fracking di negara bagian dan membatalkan perubahan dalam undang-undang jaminan yang telah berhasil digunakan oleh kaum konservatif terhadap Demokrat. pada pemilu sebelumnya.

Namun, pada saat yang sama, Tuan Wilson dan Tuan Zeldin memiliki serangkaian pertukaran yang berapi-api. Senin malam di Manhattan, masing-masing orang menyebut yang lain sebagai “penipu”.

Permusuhan itu terlihat lagi pada hari Selasa, dengan kandidat lain bergabung dalam serangan, termasuk Giuliani, yang menyebut Zeldin “seorang anak” dan “flip-flopper” atas dukungannya untuk Trump.

Mr. Zeldin membalas dendam pada Mr. Giuliani, juga, mengatakan bahwa klaim ketenarannya terkenal dirampok untuk kamera selama pelantikan pertama ayahnya pada tahun 1994, dan kemudian diejek di “Saturday Night Live.” Dia meremehkan waktu Mr. Giuliani dengan pemerintahan Trump, menggambarkan tugasnya sebagai “pelari Chick-fil-A di Gedung Putih.”

Perdebatan berubah menjadi pembicaraan silang dan pertengkaran setelah Mr. Bolling bertanya apakah para kandidat akan berkomitmen untuk mendukung pemenang utama, sesuatu yang disetujui oleh Mr. Giuliani, Mr. Astorino dan Mr. Wilson.

Mr Zeldin, bagaimanapun, lebih berhati-hati, hanya mengatakan bahwa dia akan “mendukung pemenang utama Selasa depan,” sementara menyiratkan itu akan dia.

Terlepas dari bentrokan, ada beberapa momen yang lebih ringan. Mr Giuliani telah secara teratur bergabung dengan ayahnya di jalur kampanye, termasuk pada hari Selasa di Rochester. Dia ditanya apakah dia hanya mencalonkan diri atas nama keluarganya, sebuah tuduhan yang juga menghantui Cuomo, seorang Demokrat yang ayahnya juga gubernur, dan yang mengundurkan diri Agustus lalu.

“Orang-orang akan berkata, ‘Yah, dengan nama belakang yang terkenal, mudah untuk dijalankan dalam politik,’” kata Mr. Giuliani. “aku akan memberitahu kalian dengan nama seperti Andrew, sangat sulit untuk menjadi calon gubernur terkemuka.”