Dee Hock, Visioner Kartu Kredit, Meninggal di 93

Dee Hock, seorang bankir dengan gelar sarjana muda yang membentuk kartu kredit Visa menjadi raksasa keuangan global, meninggal pada 16 Juli di rumahnya di Olympia, Wash. Dia berusia 93 tahun.

Putranya, David, membenarkan kematian itu.

Bisnis kartu kredit berada pada tahap awal perkembangan yang sulit pada tahun 1966 ketika Mr. Hock ditunjuk untuk menjalankan departemen kartu kredit National Bank of Commerce di Seattle, yang dilisensikan oleh Bank of America untuk menerbitkan BankAmericard-nya.

Pada saat itu, bisnis tersebut dilanda utang buruk dan penipuan, dan kartu itu sendiri masih primitif: Kartu tersebut tidak memiliki garis magnet yang nantinya akan menyandikan informasi pelanggan; transaksi yang memerlukan otorisasi bank memakan waktu lama; dan informasi yang diembos di atasnya — nama pelanggan, nomor kartu, tanggal kedaluwarsa — disalin dengan canggung ke dalam kuitansi dengan pencetakan yang berat.

“Pada tahun 1968, aku sangat khawatir bahwa industri ini akan runtuh dan investasi bank kami dengan itu,” kata Mr Hock Plazm, sebuah majalah seni dan politik yang berbasis di Portland, Ore., pada tahun 2013. “aku menghadiri pertemuan semua pemegang lisensi BofA, yang segera menjadi argumen dan tuduhan yang berantakan.”

Ia menjadi pemimpin komite bankir yang lembaganya melisensikan BankAmericard, yang pertama kali diterbitkan pada tahun 1958. Misi panel: untuk menentukan masa depan kartu. (Kartu American Express memulai debutnya pada tahun yang sama; delapan tahun sebelumnya, Diners Club telah mengeluarkan apa yang secara luas dianggap sebagai kartu kredit pertama.)

Solusi komite adalah membuat perusahaan baru, National BankAmericard, terpisah dari Bank of America dan dikendalikan oleh bank-bank yang mengeluarkan kartu tersebut. Mr Hock diangkat sebagai presiden dan kepala eksekutif. Pada tahun 1976, setelah kontes internal, perusahaan ini berganti nama menjadi Visa.

Sebagai chief executive, beliau mengawasi pengembangan sistem otorisasi elektronik pertama dan sistem kliring dan penyelesaian elektronik antar bank pertama. Bank akan mengeluarkan kartu, bukan Visa, dan mereka diberi mandat untuk menambahkan strip magnetik ke kartu mereka.

“Dee Hock menyadari sesuatu di akhir tahun 1960-an yang hanya dipahami oleh sedikit orang lain: Komputer dan telekomunikasi akan segera memungkinkan untuk membangun sistem ‘pertukaran nilai elektronik’ global yang akan segera memungkinkan pelanggan membayar barang dan jasa ‘di mana pun kalian mau. ,’” David Stearns, penulis “Electronic Value Exchange: Origins of the VISA Electronic Payment System” (2011), menulis dalam sebuah email. (Perusahaan membuat namanya dalam huruf kapital semua.)

Dalam sebuah penghormatan, Alfred Kelly Jr., kepala eksekutif Visa, menulis bahwa Mr. Hock telah memiliki visi “sebuah dunia perdagangan tanpa gesekan di mana siapa pun, di mana pun dapat menukar nilai 24 jam sehari, tujuh hari seminggu, dengan keandalan.”

Visi itu, yang telah lama diwujudkan, telah menjadikan Visa sebagai jaringan kartu kredit terkemuka di dunia, dengan 3,9 miliar kartu yang diterbitkan dan total volume pembelian sebesar $13 triliun.

“Apa yang dia lakukan tidak dapat disangkal: Dia membuat kartu kredit berfungsi,” Joe Nocera, mantan kolumnis New York Times yang menulis tentang Mr. Hock dalam bukunya “A Piece of the Action: How the Middle Class Joined the Money Class” (1994) ), kata dalam sebuah wawancara telepon. “Dia mengambil sistem di ambang kehancuran dan berkata, ‘Ikuti aku, aku akan membawamu ke tanah perjanjian.’”

Dee Ward Hock lahir pada 21 Maret 1929, di Ogden Utara, Utah. Ayahnya, Alma, adalah seorang gelandang utilitas. Ibunya, Cecil (Dawson) Hock, adalah seorang ibu rumah tangga.

Sebagai anak laki-laki, Dee menjadi terpikat pada biologi dan ekologi di sekitarnya di pedesaan Utah, tetapi ia mengikuti jalur karir bankir setelah lulus pada tahun 1949 dari Weber State College (sekarang Universitas) dua tahun di Ogden.

Selama 17 tahun berikutnya, Mr. Hock adalah manajer dua cabang bank Pacific Finance; asisten manajer hubungan masyarakat dan periklanan untuk Pasifik; manajer umum Perusahaan Investasi Columbia; dan supervisor di CIT Financial (sekarang Group). Dia dipekerjakan oleh National Bank of Commerce pada tahun 1966. Tapi sebelum bergabung, dia “pada dasarnya pensiun dari pekerjaan,” kata putranya dalam sebuah wawancara.

“Ketika orang-orang meninggalkannya sendirian, biasanya dia adalah bagian paling sukses dari organisasi,” tambah David Hock. “Tapi ketika mereka ingin memperbaikinya, mereka biasanya mengacaukannya.”

Didorong oleh pekerjaannya di Visa, Mr. Hock menggerakkan perusahaan untuk menawarkan kartu fdebit, yang memberi pemegang kartu akses ke rekening giro, serta kartu premium dan dana pasar uang.

“Tn. Hock adalah ahli strategi yang hebat, bahkan mungkin brilian,” Helene Duffy, seorang konsultan di bidang transfer dana elektronik, mengatakan kepada The Times pada tahun 1981. “Dia selalu bertekad untuk menjadikan Visa sebagai sistem pembayaran utama, dan tidak menyimpang dari itu basic goal.”

Selain putranya David, Mr. Hock meninggalkan seorang putri, Lynette Elze; tujuh cucu; dan tujuh cicit. Istrinya, Ferol (Cragun) Hock, meninggal pada 2018. Putra lainnya, Steven, meninggal pada 2012.

Di Visa, Mr. Hock mendorong inovasi dan eksperimen — di antara karyawannya dan di antara bank yang melisensikan kartu kredit. Alih-alih menjalankan perusahaan di bawah sistem manajemen hierarkis tradisional, ia mencari masukan dari bawah ke atas.

Ini adalah cara yang tepat untuk mengelola bisnis yang bank-bank anggotanya bersaing satu sama lain untuk mendapatkan pelanggan, tetapi pada saat yang sama harus bekerja sama untuk membuat Visa bekerja secara efektif. Namun, dia mengakui kepada majalah Fast Company pada tahun 1996, Visa hanya menerapkan sekitar 25 persen dari apa yang dia sebut sebagai konsep manajemen “chaordic” – keseimbangan kekacauan dan keteraturan.

Konsep itu, seperti yang dia jelaskan, berlaku untuk organisasi dan bisnis di mana kekuasaan didistribusikan secara luas. Dia menulis dua buku tentang itu, “Birth of the Chaordic Age” (1999) dan “One From Many: VISA and the Rise of Chaordic Organization” (1999).

Tuan Hock mengundurkan diri dari Visa pada tahun 1984 untuk menjadi seorang peternak, tetapi delapan tahun kemudian dia mulai berkonsultasi dengan organisasi tentang ide-ide kacaunya.

Dalam “One From Many,” dia ingat berbicara kepada kelompok dan bertanya kepada mereka apa yang menurut mereka merupakan tanggung jawab paling penting dari seorang manajer.

Semua jawaban, tulisnya, adalah “melihat ke bawah – berkaitan dengan pelaksanaan wewenang, dengan memilih karyawan, memotivasi mereka, melatih mereka, menilai mereka, mengatur mereka, mengarahkan mereka dan mengendalikan mereka.”

Dia menambahkan: “Persepsi itu sepenuhnya salah. Dalam organisasi chaordic, itu harus berdiri di atas kepalanya, sebagaimana seharusnya di semua organisasi.”