Demokrat Menawarkan Rencana untuk Memotong Biaya Narkoba, Mencari Kesepakatan Iklim dan Pajak

WASHINGTON — Senat utama Demokrat pada hari Rabu merilis rencana terbaru yang bertujuan untuk menurunkan biaya obat resep, menandakan kemajuan pada bagian penting dari upaya mereka untuk menyelamatkan beberapa jaring pengaman sosial, iklim, dan tagihan pajak Presiden Biden yang macet.

Para pemimpin Demokrat merundingkan proposal penetapan harga obat terutama dengan Senator Joe Manchin III dari West Virginia, seorang Demokrat yang condong ke konservatif yang tiba-tiba meninggalkan pembicaraan mengenai RUU kebijakan domestik tenda Biden pada bulan Desember, secara efektif menghentikannya.

Mereka merilis rencana minggu ini dalam upaya untuk memuluskan jalan untuk pengurangan pajak dan paket pengeluaran iklim yang mereka harapkan akan didorong melalui Senat pada awal bulan ini atas oposisi Partai Republik. Itu akan dibayar sebagian oleh proposal obat resep yang diproyeksikan untuk menyelamatkan pemerintah puluhan miliar dolar di tahun-tahun mendatang.

Di bawah ukuran baru, Medicare untuk pertama kalinya diizinkan untuk secara langsung mengatur harga obat resep. Ini akan membatasi jumlah yang harus dibayar oleh pasien Medicare untuk obat resep sebesar $2.000 per tahun, membatasi jumlah perusahaan obat yang dapat menaikkan harga setiap tahun, dan membuat lebih banyak vaksin gratis untuk pasien tersebut, menurut sebuah rancangan. diajukan pada hari Rabu.

Pelepasannya adalah kemajuan paling substansial dalam beberapa bulan menuju menghidupkan kembali bagian dari rencana multi-triliun dolar Biden, datang setelah serangkaian pembicaraan tertutup yang melelahkan di mana para pemimpin Demokrat telah bekerja untuk mengakomodasi preferensi Manchin dan sentris lainnya. di Senat.

Dengan Partai Republik diharapkan untuk ditentang secara seragam, akan membutuhkan dukungan dari setiap Demokrat untuk bergerak maju di Senat yang terbagi rata di bawah aturan anggaran khusus yang dapat melindunginya dari filibuster.

Senator Chuck Schumer, Demokrat dari New York dan pemimpin mayoritas, secara pribadi telah menyatakan keinginan untuk memberikan suara pada RUU semacam itu pada akhir bulan ini. Beberapa pembantu dan anggota parlemen tetap skeptis bahwa Demokrat dapat bersatu di belakang satu kurang dari enam bulan sebelum pemilihan paruh waktu, di tengah kekhawatiran terus-menerus tentang kenaikan inflasi.

Menjelang reses Agustus yang direncanakan, Demokrat juga mengatur kerangka waktu yang ketat untuk meloloskan undang-undang manufaktur dan teknologi yang dimaksudkan untuk meningkatkan daya saing Amerika dengan China dan tekanan publik untuk menanggapi keputusan Mahkamah Agung untuk membatalkan Roe v. Wade, kasus penting yang diberikan hak konstitusional untuk melakukan aborsi.

Dalam upaya untuk mulai membersihkan rintangan prosedural dan membuka jalan bagi tindakan cepat jika kesepakatan yang lebih luas dapat dicapai, Demokrat pada Rabu meminta anggota parlemen Senat untuk mulai meninjau versi terbaru dari rencana penetapan harga obat, menurut seorang pejabat yang akrab dengan diskusi pribadi yang membocorkannya dengan syarat anonim. Karena Demokrat berencana untuk menggunakan proses anggaran jalur cepat yang dikenal sebagai rekonsiliasi, tindakan itu harus mematuhi batasan ketat yang diberlakukan oleh pejabat tinggi Senat.

Proposal regulasi harga obat merupakan landasan dari Build Back Better Act, rencana tanda tangan Biden senilai $2,2 triliun yang mencakup sebagian besar agenda domestiknya. Ini membersihkan DPR pada bulan November dengan hanya suara Demokrat tetapi terhenti sebulan kemudian setelah Mr Manchin menyatakan dia tidak dapat mendukung paket yang luas dan mahal seperti inflasi mulai naik.

Mr Manchin telah berulang kali mengatakan paket apa pun harus difokuskan pada pengurangan utang nasional, mengatasi biaya obat resep dan membatalkan bagian dari undang-undang pajak yang diusung Partai Republik pada tahun 2017. Dan sementara dia menentang bagian-bagian penting dari rencana ambisius partainya untuk mengatasi iklim perubahan, Mr. Manchin telah mengisyaratkan keterbukaan untuk memasukkan paket pajak iklim dan energi bersih dalam pembicaraannya dengan Mr. Schumer.

“Senator Manchin telah lama menganjurkan proposal yang akan menurunkan biaya obat resep untuk manula, dan dukungannya untuk proposal ini tidak pernah dipertanyakan,” kata Sam Runyon, juru bicara. “Dia senang bahwa semua 50 Demokrat setuju.”

Mengurangi tingginya biaya obat resep tetap menjadi prioritas utama bagi pemilih, yang telah dijanjikan oleh Demokrat untuk ditangani selama bertahun-tahun tanpa hasil. Manfaat obat Medicare saat ini menghadapkan banyak pasien pada harga tinggi karena program tersebut tidak dapat bernegosiasi langsung dengan pembuat obat dan karena program ini meminta penerima manfaat untuk membayar persentase dari biaya obat mahal tanpa batas. Beberapa manula yang mengonsumsi obat-obatan mahal untuk kanker dan kondisi autoimun secara teratur menghabiskan $15.000 atau lebih setahun untuk obat-obatan.

Mr Manchin dan Mr Schumer telah bertemu berulang kali dalam beberapa minggu terakhir untuk menuntaskan rincian kemungkinan kesepakatan, yang kemungkinan sekitar $ 1 triliun. Komponen pajak juga harus mendapat dukungan dari Senator Kyrsten Sinema dari Arizona, seorang Demokrat tengah yang telah menolak proposal partainya untuk merombak kode pajak untuk membayar paket jaring pengaman yang luas.

Pembicaraan yang berpusat pada potongan-potongan yang tersisa diperkirakan akan berlanjut dalam beberapa hari mendatang. Demokrat telah mengesampingkan banyak rencana mereka untuk meningkatkan dukungan bagi keluarga dan anak-anak demi menjaga biaya keseluruhan undang-undang tetap rendah dan menarik dukungan Mr. Manchin.

Mereka juga mendorong untuk memasukkan perpanjangan subsidi Undang-Undang Perawatan Terjangkau yang diperluas di bawah undang-undang bantuan pandemi senilai $1,9 triliun yang diberlakukan tahun lalu. Mereka ditetapkan akan berakhir pada akhir tahun.

Paket obat yang diluncurkan pada hari Rabu secara umum mirip dengan ketentuan obat yang merupakan bagian dari negosiasi sebelumnya. Tapi itu mencerminkan beberapa negosiasi pasangan: Sekarang memperluas bantuan keuangan untuk lebih banyak manula berpenghasilan rendah, menurunkan premi mereka, pengurangan dan pembayaran lainnya dalam manfaat obat Medicare.

Program saat ini memberikan bantuan semacam itu kepada manula yang berpenghasilan kurang dari 135 persen dari tingkat kemiskinan federal – sekitar $ 18.000 per tahun untuk seorang individu – dan bantuan yang lebih terbatas untuk penerima manfaat yang berpenghasilan sedikit lebih banyak. Undang-undang tersebut akan memperpanjang subsidi tersebut hingga 150 persen dari tingkat kemiskinan – sekitar $20.000 per tahun – menurut ringkasan tersebut.

Ini juga akan mengharuskan Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan untuk menegosiasikan harga Medicare yang lebih rendah untuk obat resep tertentu. Undang-undang sebelumnya telah memberikan keleluasaan departemen untuk melakukannya, tetapi tidak mengamanatkannya, dan Demokrat khawatir bahwa sekretaris kesehatan masa depan dalam pemerintahan Republik mungkin menolak.

Ketentuan tertentu dari tagihan obat asli juga dihapus, termasuk yang akan membatasi jumlah yang dapat diminta orang Amerika untuk membayar insulin setiap bulan. Tapi pemungutan suara pada RUU insulin bipartisan terpisah yang dipimpin oleh Senator Susan Collins, Republik Maine, dan Jeanne Shaheen, Demokrat New Hampshire, diharapkan di Senat dalam beberapa minggu mendatang, meskipun tidak jelas apakah itu akan menarik cukup dukungan Partai Republik.

Debra DeShong, wakil presiden eksekutif urusan masyarakat di kelompok perdagangan obat PhRMA, menyatakan ketidaksenangan tentang proposal tersebut, mencatat bahwa beberapa penyesuaian teknis mungkin membebani penerima Medicare lebih banyak daripada yang akan mereka keluarkan berdasarkan versi RUU sebelumnya. Industri telah lama menentang upaya untuk mengatur harga.

“Tagihan obat resep yang dirilis hari ini berubah dari buruk menjadi lebih buruk bagi pasien,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Demokrat melemahkan perlindungan untuk biaya pasien yang termasuk dalam versi sebelumnya, sementara menggandakan kebijakan penetapan harga pemerintah yang akan mengancam akses pasien dan inovasi di masa depan.”

Urgensi seputar paket keseluruhan telah meningkat karena popularitas Biden terus merosot dan Demokrat takut kehilangan kendali atas Kongres

Keputusan Mahkamah Agung untuk membatasi kemampuan Badan Perlindungan Lingkungan untuk mengatasi emisi karbon minggu lalu juga meningkatkan dorongan di antara Demokrat untuk meloloskan undang-undang yang akan melawan dampak perubahan iklim. Proposal yang sedang dibahas dapat mencakup insentif pajak energi bersih sebanyak $300 miliar yang awalnya disetujui DPR pada bulan November.

“Kami tidak memiliki bantuan seorang Republikan pun untuk dapat bergerak maju menurunkan harga obat resep dan memperluas kapasitas kami di sekitar daya bersih dan mengatasi krisis iklim,” kata Senator Tina Smith, Demokrat Minnesota.

Partai Republik tetap secara seragam menentang paket kebijakan domestik. Setelah menyemangati keputusan Mr. Manchin untuk meninggalkan pembicaraan pada bulan Desember, beberapa Republikan telah menyaksikan dengan waspada saat warga West Virginia itu melanjutkan diskusi dengan Mr. Schumer dalam beberapa pekan terakhir.

Senator Mitch McConnell dari Kentucky, pemimpin minoritas, mengancam pada hari Kamis bahwa Partai Republik akan meninggalkan undang-undang manufaktur dan teknologi, yang memiliki dukungan bipartisan, jika Demokrat bersikeras untuk menyelamatkan pengeluaran iklim dan paket pajak.

Dalam pidatonya di Kamar Dagang Area Paducah di Kentucky pada hari Selasa, McConnell mengecam undang-undang tersebut dan memperingatkan, “Jika mereka mengembalikannya, itu hanya akan membuat semua ini jauh lebih buruk.”