Demokratisasi Lounge Bandara

Ketika dia punya waktu untuk tiba di bandara lebih awal, Anne Marie Mitchell, seorang profesor komunikasi di Chicago, akan memanjakan dirinya selama beberapa jam di ruang tunggu bandara, baik menggunakan tiket gratis dari kartu kredit maskapai penerbangannya atau membayar penggunaan sehari-hari. biaya.

“kalian mendapatkan akses ke bar, kamar mandi bersih yang bagus, makanan ringan, dan tidak ramai,” katanya. “Itu membuat perjalanan lebih menyenangkan.”

Lounge maskapai penerbangan, benteng peradaban di terminal bandara yang sekarang sering dipenuhi penumpang yang kesal, berkat penundaan dan pembatalan penerbangan, telah lama menjadi tempat mundurnya para elit yang sering terbang, pemegang tiket kelas depan, dan mereka yang memiliki kartu kredit mahal.

Sekarang, dengan pelancong rekreasi memimpin pemulihan industri penerbangan karena kelambatan lalu lintas bisnis, beberapa klub telah mempermudah penerbang yang relatif jarang untuk mengklaim beberapa fasilitas sebelum keberangkatan, sementara yang lain — termasuk Delta Sky Club, yang mengadopsi aturan baru bahwa tidak ada pengguna mungkin enter klub lebih dari tiga jam sebelum jadwal penerbangan mereka — bergulat dengan rasa sakit yang semakin bertambah.

Secara historis, maskapai lama, termasuk American Airlines, Delta Air Lines, dan United Airlines di Amerika Serikat, telah mengoperasikan ruang tunggu untuk penumpang yang terbang di kelas satu dan bisnis, serta frequent flyer yang memenuhi syarat untuk keanggotaan. Penawaran mereka terkadang mencakup klub standar (seperti United Club di United) dan yang lebih eksklusif untuk penerbang kelas depan pada penerbangan internasional jarak jauh (United Polaris).

Kelas klub lain menyambut anggota yang menerbangkan maskapai apa pun. Ini termasuk Priority Pass, yang menawarkan akses ke lebih dari 1.300 lounge di lebih dari 600 kota (paket keanggotaan termasuk 10 kunjungan seharga $299 per tahun).

Dalam hal ini, ruang tunggu mungkin merupakan klub maskapai penerbangan yang sebenarnya, seperti Plumeria Lounge dari Hawaiian Airlines yang dapat diakses oleh anggota Priority Pass di Honolulu; restoran bandara umum yang menawarkan kredit makanan, seperti restoran Stephanie di Bandara Internasional Boston Logan; merek klub lain, seperti Minute Suites, yang merupakan kamar pribadi, di Bandara Internasional Dallas-Fort Worth; atau fasilitas bandara seperti Be Relax Spa di Bandara Internasional Los Angeles, di mana anggota mendapatkan kredit untuk pijat kursi.

Semakin banyak, pengguna lounge bukan penggemar maskapai penerbangan, tetapi pemegang kartu kredit mahal.

“Menjadi populer untuk menggabungkan akses lounge dengan kartu kredit premium,” kata Gary Leff, yang menulis blog maskapai penerbangan View From The Wing. “Ini adalah cara menjual kartu dan mempertahankan anggota.”

Pemegang kartu American Express Platinum memiliki akses ke banyak lounge maskapai, serta Centurion Lounge milik perusahaan, yang dapat ditemukan di 13 kota Amerika — dengan yang baru datang ke Hartsfield-Jackson di Atlanta dan Reagan National di Washington pada tahun 2023 — dengan total lebih dari 1.400 lounge di seluruh dunia. Kartu ini berharga $695 per tahun, dengan kredit hingga $400 per tahun untuk biaya hotel dan maskapai penerbangan, di antara manfaatnya.

Sekarang bank-bank lain masuk ke permainan lounge, termasuk Capital One, yang membuka lounge pertamanya — dengan ruang bersepeda stasioner, pancuran, dan koktail kerajinan — pada bulan November di Dallas-Fort Worth, dengan tindak lanjut yang direncanakan untuk Denver dan Washington Dulles di luar dari Washington, DC, akhir tahun ini. Entri dibatasi untuk pemilik kartu Venture X bank, dengan biaya $395 per tahun, dan tamu mereka; fasilitas kartu termasuk kredit hingga $300 untuk pembelian perjalanan.

JPMorgan Chase telah mengumumkan akan membuka mereknya sendiri, Chase Sapphire Lounge by the Club, dengan enam lokasi global, termasuk Boston, Phoenix, dan Bandara LaGuardia New York mulai tahun depan dan tersedia bagi pemegang kartu Chase Sapphire Reserve ($550 setahun dengan manfaat, termasuk kredit $300 untuk pembelian perjalanan dan keanggotaan Priority Pass).

Di masa kekacauan maskapai ini, banyak pelancong bersedia membeli diri mereka sendiri dari neraka bandara dengan duduk di lantai untuk mendekati satu-satunya outlet listrik yang tersedia di concourse, penyelamatan yang ditawarkan oleh klub bayar per penggunaan.

Plaza Premium Group, yang memiliki restoran, lounge, dan hotel di lebih dari 70 bandara global, baru-baru ini memperkenalkan PPL Pass Americas-nya, dengan biaya $59 untuk dua kunjungan dalam setahun ke sebagian besar lounge di Amerika Utara, Tengah, dan Selatan. Pass ini membawa kalian ke Plaza Premium Lounges yang berdiri sendiri dan lounge maskapai yang dioperasikan untuk maskapai seperti Virgin Atlantic, Avianca, dan Air France. Ada enam ruang tunggu yang memenuhi syarat di Amerika Serikat, dengan lokasi baru di Orlando, Florida, diharapkan dibuka akhir tahun ini.

“Frequentflyer premium tingkat pertama dan bisnis teratas ditangani dengan baik,” kata Jonathan Song, direktur pengembangan bisnis global untuk perusahaan. “Sisanya 85 persen kelas ekonomi dan maskapai agnostik, di situlah kita melihat maraknya kemewahan yang terjangkau. Orang-orang ingin menikmati layanan VIP yang akan mereka nikmati pertama kali dan bisnis, tetapi mungkin tidak ingin menghabiskan jumlah itu untuk tiket.”

Sekarang berafiliasi dengan American Express, Escape Lounges, juga disebut Centurion Studios, memiliki 14 lokasi, termasuk Minneapolis dan Sacramento, California, yang menawarkan paket bayar per penggunaan seharga $40 per kunjungan, jika dipesan secara online 24 jam sebelumnya, dan $45 di pintu (pemegang kartu Platinum memiliki tiket masuk gratis). Access menawarkan fasilitas standar, termasuk akses internet gratis, makanan dan minuman, dan lokasi baru diharapkan akhir tahun ini di bandara di Fort Lauderdale, Fla., dan Columbus, Ohio.

Pilihan lain, Klub, memiliki 16 lokasi di Amerika Serikat, termasuk New Orleans dan Seattle, dan dua di London. Ini tidak menjual keanggotaan dan berjalan secara ketat berdasarkan bayar per penggunaan dengan $45 per kunjungan (gratis untuk pemegang Priority Pass).

Untuk one-stop shopping, situs web dan aplikasi Lounge Buddy menjual tiket masuk ruang tunggu bandara mulai dari $25. Di antara lounge dengan fasilitas serupa di, misalnya, London Heathrow — seperti Wi-Fi serta makanan dan minuman gratis — situs ini menawarkan tiket masuk senilai $39 ke Plaza Premium Lounges dan $74 ke Lufthansa Business Lounge. Di Barbados, tiket masuk berharga $27.

United menawarkan tiket masuk harian ke United Clubs seharga $59 di aplikasinya. Keanggotaan tahunan berharga $650 atau 85.000 mil untuk sebagian besar anggota frequent flier. American Airlines juga menjual tiket satu hari ke Klub Admirals seharga $59 atau 5.900 mil. Delta tidak menawarkan akses berbayar.

Mengingat tingginya harga konsesi bandara — vendor di LaGuardia baru-baru ini dikecam karena menjual bir seharga $27 — pelancong yang lapar mungkin menganggap tiket masuk berharga.

“Sekali saja, dengan koneksi yang panjang, kalian dapat membuat matematika bekerja untuk kalian, tergantung pada berapa banyak yang akan kalian belanjakan,” kata Mr. Leff. “kalian dapat makan dan minum uang kalian kembali, dan mungkin tidak terlalu ramai dan kalian memiliki port listrik untuk dihubungkan.”

Selain gin dan tonik gratis, penerbang dalam kemacetan pemesanan mungkin merasa berharga untuk membayar biaya di ruang tunggu maskapai untuk mendapatkan bantuan maskapai segera.

“Jika penerbangan kalian dibatalkan dan ada dua jam menunggu untuk berbicara dengan seseorang, bayar biaya klub $ 50 dan kalian akan mendapatkan akses ke agen yang cenderung paling berpengalaman dan dapat melakukan hal-hal luar biasa untuk membawa kalian ke tempat yang kalian butuhkan. menjadi,” kata Brian Kelly, pendiri situs web Points Guy, yang mencakup penghargaan loyalitas.

Bergantung pada kapan kalian terbang, bahkan membeli tiket masuk mungkin tidak mungkin dilakukan akhir-akhir ini karena pemegang tiket telah ditolak, berkat banyaknya kapasitas.

“Lounge Centurion seperti pergi ke TGI Friday. kalian check-in dan mereka mendengungkan kalian ketika ada ruang terbuka,” kata Mr. Kelly. “Seperti yang telah kita lihat dengan perjalanan musim panas ini, orang-orang bersemangat untuk pergi dan telah melewatkan pengalaman premium beberapa tahun terakhir, jadi ketika mereka bepergian, mereka berbelanja secara royal.”

Kerumunan problem tidak selalu baru, tetapi beberapa faktor baru, termasuk kekurangan staf bandara, telah memperburuknya.

“Banyak lounge yang lebih baik ramai sebelum pandemi,” kata Mr. Leff. “Sekarang orang-orang datang lebih awal karena ketidakpastian security garis dan kemudian menemukan mereka memiliki waktu ekstra untuk membunuh.

“Sekarang bahkan ada antrian di luar lounge, sesuatu yang belum pernah aku temui di era perjalanan pra-Covid,” tulis Haris Stavridis, pemilik agen hubungan masyarakat di London, dalam email. “Lounge seharusnya menjadi tempat aman kalian, tetapi sekarang menjadi masalah.”

Beberapa klub menangani lonjakan tersebut, termasuk Delta Sky Clubs dengan aturan tiga jam barunya. Meskipun hampir dua kali lipat ukuran San Francisco Centurion Lounge dan tiga kali lipat jejak klubnya di Seattle tahun ini, American Express akan mulai menagih pemegang kartu untuk tamu (dewasa, $50) mulai tahun depan kecuali jika pengguna menghabiskan setidaknya $75.000 per tahun pada kartu.

Klub mungkin menjadi korban kesuksesan mereka sendiri, tetapi mengaksesnya mungkin masih merupakan peningkatan per keuntungan termurah yang bisa kalian dapatkan saat terbang hari ini.

“Semua orang sekarang memiliki hak istimewa tertentu dengan Amex atau miles atau pembelian,” kata Patrick Rollo dari Providence, RI, yang sering bepergian untuk pekerjaannya di bidang real estat. “Jadi, semua orang pergi ke ruang tunggu.”

Elaine Glusac menulis kolom Traveler Hemat. Ikuti dia di Instagram @eglusac.