Dengan 5 Rudal, China Mengirim Sinyal Tegas ke Jepang dan AS di Taiwan

TOKYO — Korea Utara telah bertahun-tahun melontarkan rudal ke perairan Jepang tanpa insiden besar. Tetapi bagi China yang semakin kuat dan agresif untuk melakukan hal yang sama—seperti yang dilakukan Kamis sebagai bagian dari latihan militer—telah secara tajam menimbulkan kekhawatiran di bidang politik dan security lingkaran dari Tokyo ke Washington.

Penembakan lima rudal Beijing ke perairan Jepang di sebelah timur Taiwan telah mengirimkan peringatan kepada Amerika Serikat dan Jepang tentang datang membantu Taiwan jika terjadi konflik di sana, kata para analis.

Beijing ingin mengingatkan Washington bahwa ia dapat menyerang tidak hanya Taiwan, tetapi juga pangkalan Amerika di kawasan itu, seperti pangkalan udara Kadena di Okinawa, serta pasukan invasi laut apa pun, kata Thomas G. Mahnken, mantan pejabat Pentagon yang sekarang menjabat presiden Pusat Penilaian Strategis dan Anggaran di Washington.

Ini juga mengingatkan Jepang bahwa kehadiran militer Amerika di Okinawa menjadikan Jepang sebagai target, tambahnya.

Daniel Sneider, seorang ahli hubungan luar negeri Jepang di Universitas Stanford, mengatakan bahwa China “ingin menunjukkan bahwa mereka memiliki kemampuan untuk memaksakan blokade di Taiwan, dan mereka ingin mengirim pesan yang sangat jelas kepada mereka yang akan datang untuk membantu Taiwan. Taiwan—AS dan Jepang—bahwa mereka juga dapat menargetkan mereka.”

“Jika ada orang di Jepang yang berpikir mereka dapat menghindari keterlibatan dalam konflik di Selat Taiwan,” tambah Sneider, “China telah menunjukkan bahwa bukan itu masalahnya.”

Para analis juga menyatakan bahwa latihan militer China di perairan sekitar Taiwan tampaknya akan mengubah status quo di kawasan itu, seperti halnya latihan pada tahun 1995 dan 1996 yang menghapus garis tengah di tengah Selat Taiwan.

“Latihan ini hanya akan berlangsung selama tiga hari,” kata Tetsuo Kotani, profesor hubungan internasional di Universitas Meikai dan rekan senior di Institut Urusan Internasional Jepang, “tetapi latihan besar-besaran semacam ini mungkin akan menjadi rutinitas selama beberapa tahun ke depan. .”

Ketua DPR AS Nancy Pelosi, yang kunjungannya ke Taiwan minggu ini memicu ketegangan regional, tiba di Jepang Kamis malam dan diperkirakan akan bertemu dengan para politisi top Jepang pada hari Jumat, dimulai dengan sarapan bersama Perdana Menteri Fumio Kishida.

Beberapa analis berpendapat bahwa jika niat Beijing adalah untuk mengintimidasi Jepang, tembakan rudal mungkin memiliki efek sebaliknya pada para pemimpin Jepang.

“Melihat sesuatu seperti ini terjadi dan pendaratan rudal China di zona ekonomi Jepang sebenarnya dapat mempercepat argumen untuk peningkatan yang lebih cepat dalam pengeluaran pertahanan,” kata Yuki Tatsumi, direktur program Jepang di Stimson Center, sebuah think tank Washington.

Jepang telah bertahun-tahun dengan waspada mengamati kekuatan tetangganya yang semakin besar, dan telah memulai rencana untuk mengambil lebih banyak tanggung jawab atas pertahanannya sendiri, bekerja lebih dekat dengan sekutunya untuk melawan China dan tidak terlalu bergantung pada Washington.

Evolusi dari orientasi pasifisnya, pascaperang memperoleh dorongan baru dengan invasi Rusia ke Ukraina, setelah itu Partai Demokrat Liberal yang berkuasa recommended menggandakan pengeluaran militer menjadi 2 persen dari produk domestik bruto.

Politisi yang lebih hawkish telah mendorong Jepang untuk mengembangkan kemampuan serangan pertama dengan rudal bersenjata konvensional, dan bahkan menyarankan bahwa negara itu suatu hari nanti dapat menjadi tuan rumah senjata nuklir Amerika sebagai pencegah. Pembicaraan seperti itu tidak terpikirkan satu dekade lalu.

Taiwan, hanya 68 mil dari pangkalan militer Jepang di Pulau Yonaguni, di prefektur Okinawa, terletak di pusat kota Tokyo. security kekhawatiran. Ini adalah salah satu mitra dagang terbesar Jepang, merupakan sumber utama chip komputer canggih, dan terletak di selat sempit di mana hampir semua sumber daya energi Jepang dikirim.

Para pembuat kebijakan khawatir bahwa setiap konfrontasi militer atas pulau itu pasti akan menarik Jepang, yang menjadi tuan rumah pangkalan militer AS di Okinawa di dekatnya dan telah memiliki perselisihan teritorial yang kontroversial dengan Beijing atas Kepulauan Senkaku.

Dalam buku putih terbarunya, Kementerian Pertahanan Jepang memperingatkan bahwa negara tersebut harus memiliki “rasa krisis” atas kemungkinan konfrontasi AS-China.

Mempersiapkan acara semacam itu, perencana militer telah meningkatkan koordinasi dengan pasukan Amerika dan memindahkan lebih banyak pasukan dan baterai rudal ke pulau-pulau di Jepang selatan, yang dapat menemukan diri mereka di garis depan bentrokan.

Pada bulan Desember, dalam sambutannya kepada organisasi kebijakan Taiwan, Shinzo Abe, mantan perdana menteri, yang dibunuh bulan lalu, memperingatkan bahwa “krisis Taiwan akan menjadi krisis Jepang. Dengan kata lain, krisis untuk aliansi AS-Jepang.”

Dalam sebuah artikel opini pada bulan April di The Los Angeles Times, ia meminta Amerika Serikat untuk mengklarifikasi kebijakannya tentang “ambiguitas strategis” terhadap pulau itu, dengan alasan bahwa itu “mendorong ketidakstabilan di kawasan Indo-Pasifik, dengan mendorong China untuk meremehkan tekad Amerika.”

Publik Jepang sangat tertarik dengan pertanyaan tentang Taiwan security dalam beberapa tahun terakhir, seiring dengan meningkatnya kekhawatiran tentang rantai pasokan, aktivitas militer regional China dan perlakuannya terhadap Uighur, serta permusuhannya terhadap pemerintahan demokratis di Hong Kong. Sejak awal pandemi, opini publik telah bergeser dengan tegas terhadap China, sementara dukungan untuk Taiwan telah tumbuh dengan cepat.

Hisako Ueno dan Makiko Inoue berkontribusi pelaporan dari Tokyo, dan Eric Schmitt dari Washington.