Dengan Kesepakatan Iklim di Depan, Demokrat Menghidupkan Harapan pada Sinema

WASHINGTON — Saat Senator Kyrsten Sinema, Demokrat dari Arizona, mengambil gilirannya memimpin lantai Senat pada hari Selasa, Senator Joe Manchin III dari West Virginia, sesama Demokrat, berlutut di sampingnya di mimbar, membungkuk dengan penuh perhatian untuk berbicara padanya dengan nada berbisik.

Ms. Sinema, seorang anggota parlemen yang tidak dapat dipahami yang telah menunjukkan kesediaan untuk melawan partainya, telah menggantikan Mr. Manchin sebagai pihak yang paling menonjol dan berspekulasi tentang paket iklim, energi dan pajak utama partainya, dan West Virginian ada di sana untuk melobi dia untuk mendukungnya.

Dengan wartawan yang menonton dari galeri di atas, mencondongkan tubuh untuk mencoba mendengar percakapan, Ms. Sinema melambai dengan jelas sebagai tanda pengakuan.

“Dia akan membuat keputusan berdasarkan fakta,” kata Manchin kepada wartawan kemudian, menyebutnya “pembicaraan yang bagus.”

Sementara Mr Manchin telah menerima pengawasan publik dan perhatian yang datang dengan menjadi ayunan suara di Senat terbagi rata, Ms Sinema tetap menjadi teka-teki bungkam. Bagian dari inisiatif kebijakan domestik utama Demokrat, dinegosiasikan oleh Mr Manchin dan Senator Chuck Schumer dari New York, pemimpin mayoritas, sekarang bergantung pada apakah dia bersedia untuk mendukungnya.

Sejauh ini, Bu Sinema tidak akan mengatakannya.

Ini telah menempatkan Demokrat dalam posisi berbahaya karena mereka terburu-buru untuk memajukan paket tersebut pada awal minggu ini dan bekerja keras untuk menyatukan semua 50 anggota kaukus mereka di belakangnya. Partai Republik diharapkan dengan suara bulat menentang rencana tersebut, yang mencakup ratusan miliar dolar dalam proposal energi dan iklim, kenaikan pajak, subsidi perawatan kesehatan yang diperpanjang, dan rencana yang bertujuan menurunkan harga obat resep, yang berarti Demokrat tidak dapat menyisihkan satu suara pun jika semua Partai Republik setuju. hadiah.

Para pemimpin partai juga harus melakukan manuver RUU melalui serangkaian amandemen cepat yang dapat disahkan jika ada Demokrat yang bergabung dengan Partai Republik untuk mendukung. Dengan Mr. Manchin dengan antusias memulai tur media untuk merayakan tindakan tersebut, ketakutan akan kegagalan kini didorong oleh sikap diam yang khas dari Ms. Sinema.

Seorang juru bicara Ms Sinema mengatakan bahwa senator sedang meninjau undang-undang dan menunggu bimbingan dari pejabat tinggi aturan Senat, yang menganalisis apakah memenuhi aturan ketat yang berlaku di bawah proses rekonsiliasi anggaran. Demokrat menggunakan proses rekonsiliasi untuk melindungi undang-undang dari filibuster dan mempercepatnya melalui Kongres.

Top Demokrat diam-diam menimbang perubahan potensial apa pada RUU tersebut, terutama ketentuan pajaknya, yang mungkin diperlukan untuk memenangkan dukungan Ms. Sinema.

Sementara dia memilih cetak biru anggaran awal senilai $3,5 triliun yang memungkinkan Demokrat untuk mulai mengerjakan undang-undang tersebut, Sinema belum menawarkan dukungan eksplisit untuk banyak bagian dari paket saat ini, terutama sebagian besar kenaikan pajak yang disertakan untuk membayarnya. Keraguan tentang dukungan Ms. Sinema telah berpusat pada penentangannya di masa lalu terhadap proposal yang bertujuan membatasi perlakuan pajak preferensial bunga yang dibawa untuk pendapatan yang diperoleh oleh pemodal ventura dan perusahaan ekuitas swasta. Usulan serupa termasuk di antara perubahan pajak yang dimasukkan Mr. Manchin dan Mr. Schumer dalam kesepakatan mereka.

Mr Manchin dan Demokrat lainnya mengatakan ketentuan tersebut akan memastikan keadilan dalam kode pajak negara. Tapi Ms. Sinema, yang menolak banyak kenaikan tarif pajak yang didorong oleh rekan-rekannya, bersikap tenang.

Nona Sinema, seperti kebanyakan rekan-rekannya, dibutakan oleh berita tentang kesepakatan antara Tuan Manchin dan Tuan Schumer dan rinciannya. Manchin telah mengatakan bahwa dia sengaja tidak menceritakan atau berkonsultasi dengan Demokrat lainnya selama negosiasi akhir untuk menyelamatkan proposal iklim dan pajak karena, dia mengatakan kepada wartawan pada hari Senin, “aku tidak pernah yakin bahwa kita akan mencapai final, untuk mendapatkan tagihan yang lengkap.”

Berbicara kepada stasiun radio West Virginia pada hari Selasa, Mr Manchin mencatat bahwa Ms Sinema telah memainkan peran besar dalam membentuk proposal obat resep dan mengurangi ambisi Demokrat untuk merombak kode pajak sebagai bagian dari rencana.

“Ini semua yang Kyrsten setujui pada bulan Desember,” katanya kepada Hoppy Kercheval, pembawa acara radio lokal. Dia menambahkan, “Jika ada sesuatu di sini yang dia tidak suka yang dia suka sebelumnya, katakan saja padaku.”

Para senator dan ajudan Demokrat juga telah mencatat proposal untuk mengubah potongan pajak bunga yang dibawa untuk eksekutif kaya lebih sederhana daripada apa yang didorong oleh mayoritas partai, mempersempitnya daripada menghilangkannya sama sekali.

Tidak jelas apakah Demokrat akan bersedia untuk mengajukan proposal sama sekali untuk memenangkan Ms. Sinema. Perkiraan menunjukkan itu akan mengumpulkan sekitar $ 14 miliar, sebagian kecil dari rencana $ 740 miliar.

“Mungkin bagi sebagian orang di Washington terkesan kuno, tetapi menurut pengalaman aku, Senator Sinema selalu percaya bahwa kalian harus bijaksana dan berhati-hati dalam hal mengubah kebijakan pajak,” kata John LaBombard, wakil presiden senior di urusan publik. perusahaan ROKK Solutions, yang meninggalkan kantor Ibu Sinema pada bulan Februari setelah lebih dari tiga tahun bekerja di sana.

“Dugaan aku adalah bahwa setiap kebijakan pajak yang mendapatkan dukungannya adalah salah satu yang dia yakini bahwa itu tidak akan berdampak negatif terhadap daya saing ekonomi kita atau membawa konsekuensi yang tidak diinginkan,” tambahnya.

Para pemimpin partai menyatakan optimisme yang terjaga bahwa mereka dapat meloloskan paket tersebut dengan elemen-elemen kuncinya secara utuh.

“aku sangat berharap kita semua akan bersatu dan meloloskan RUU ini,” kata Mr Schumer, yang mengatakan dia dan stafnya berhubungan dengan Ms Sinema tentang tindakan tersebut.

Yang lain bahkan menghindari mengomentari apakah mereka telah berbicara dengan Ms. Sinema.

“Mengapa aku harus berbagi dengan salah satu dari kalian pada saat ini?” Senator Mark Warner dari Virginia bertanya, mengangkat tangannya ke udara dengan seringai saat dia naik ke kereta bawah tanah Senat.

Sinema, 46, telah beralih antara menjengkelkan partainya dengan penolakannya untuk merangkul beberapa prioritas utamanya dan memainkan peran kunci dalam menegosiasikan beberapa kompromi bipartisan yang paling sulit dimenangkan.

Dia telah menarik kemarahan dari rekan-rekannya dan beberapa pemilih karena menentang dorongan mereka untuk membatalkan ambang batas filibuster 60 suara yang digunakan Partai Republik untuk memblokir banyak agenda Demokrat. Sinema juga bergabung dengan Mr. Manchin dalam membantu menyelesaikan undang-undang infrastruktur bipartisan senilai $1 triliun, dan memainkan peran utama dalam membuat kompromi pada upaya keamanan senjata yang menghasilkan undang-undang federal pertama yang signifikan tentang masalah itu dalam beberapa dekade.

Dia sebelumnya telah menyatakan dukungan untuk berinvestasi dalam perubahan iklim, membuat banyak Demokrat berharap dia akan memilih untuk mendukung kesepakatan akhir. Di lantai Senat pada hari Selasa, anggota parlemen di kedua partai membicarakannya di sela-sela pemungutan suara.

Sinema, yang menghadapi pemilihan ulang pada tahun 2024, juga menghadapi kemungkinan lawan utama sebagai bagian dari reaksi penolakannya untuk mengakhiri filibuster. Proyek Sinema Primer, sebuah kelompok politik yang bertujuan untuk mengusirnya, memperingatkan bahwa Ms. Sinema “lebih baik tidak mengacaukan ini” setelah kesepakatan diumumkan, sementara Perwakilan Ruben Gallego, penantang potensial dan kritikus terkemuka, menuduh dia menahan ukurannya “untuk mencoba melindungi manajer dana lindung nilai yang sangat kaya sehingga mereka dapat membayar pajak yang lebih rendah.”

Sekutu Partai Republik dan kelompok bisnisnya melihat Sinema sebagai kesempatan terakhir untuk menggagalkan tindakan yang mereka anggap berbahaya bagi perekonomian negara. American For Prosperity, sebuah kelompok advokasi nirlaba konservatif yang memiliki hubungan dengan Tea Party dan Koch Brothers, mengedarkan iklan online menentang undang-undang yang memohon “Ayo Kyrsten … Katakan TIDAK untuk Arizona.”

Tetapi rekan-rekannya mengakui bahwa Ms. Sinema jarang terlihat terpengaruh oleh panasnya kampanye publik.

“Dia menganalisisnya, menyimpan nasihatnya sendiri, aku pikir seperti kebanyakan dari kalian tahu, dan biasanya mengambil keputusannya sendiri, cukup terlepas dari tekanan apa pun yang mungkin dia dapatkan dari kedua sisi,” Senator John Thune dari South Dakota, No. 2 Republican, mengatakan kepada wartawan pada hari Senin. “Jadi, kalian tahu, aku pikir dia sedang melalui proses itu sekarang.”

Catie Edmondson pelaporan kontribusi.