Dengan Lonjakan di Bulan Juli, AS Memulihkan Pekerjaan yang Hilang karena Pandemi

Pertumbuhan pekerjaan AS dipercepat pada bulan Juli di hampir semua industri, memulihkan lapangan kerja nasional ke tingkat prapandemi, meskipun ekspektasi meluas dari perlambatan karena Federal Reserve menaikkan suku bunga untuk melawan inflasi.

Pengusaha menambahkan 528.000 pekerjaan berdasarkan penyesuaian musiman, Departemen Tenaga Kerja mengatakan pada hari Jumat, lebih dari dua kali lipat dari apa yang telah diproyeksikan oleh para peramal. Tingkat pengangguran turun menjadi 3,5 persen, menyamai angka pada Februari 2020, yang merupakan level terendah dalam 50 tahun.

Pertumbuhan pekerjaan yang kuat adalah berita yang disambut baik oleh pemerintahan Biden di tahun ketika inflasi panas dan kekhawatiran resesi telah menjadi tema ekonomi yang berulang. “Laporan pekerjaan hari ini menunjukkan bahwa kami membuat kemajuan yang signifikan bagi keluarga pekerja,” kata Presiden Biden.

Kekuatan pasar tenaga kerja yang berkelanjutan semakin mencolok karena produk domestik bruto, yang disesuaikan dengan inflasi, telah menurun selama dua kuartal berturut-turut dan karena sentimen konsumen tentang ekonomi telah turun tajam — bersama dengan peringkat persetujuan presiden.

“aku belum pernah melihat disjungsi antara data dan getaran umum sebesar yang aku lihat,” kata Justin Wolfers, ekonom Universitas Michigan, mencatat bahwa pertumbuhan lapangan kerja adalah Bintang Utara ekonomi. “Perlu ditekankan bahwa ketika kalian mencoba mengambil denyut nadi ekonomi secara keseluruhan, data ini jauh lebih dapat diandalkan daripada PDB”

Tapi laporan itu bisa memperkeras tekad Federal Reserve untuk mendinginkan ekonomi. Pertumbuhan upah meningkat, menjadi 5,2 persen selama setahun terakhir, menunjukkan bahwa biaya tenaga kerja dapat menambah bahan bakar ke harga yang lebih tinggi.

The Fed telah menaikkan suku bunga empat kali dalam pertempurannya untuk mengekang inflasi paling curam dalam empat dekade, dan pembuat kebijakan telah mengisyaratkan bahwa lebih banyak kenaikan akan terjadi. Strategi itu kemungkinan akan mengarah pada perlambatan perekrutan di akhir tahun karena perusahaan memotong gaji agar sesuai dengan perkiraan permintaan yang lebih rendah.

“Pada tahap ini, semuanya baik-baik saja,” kata James Knightley, kepala ekonom internasional di bank ING. “Katakanlah, Desember atau awal tahun depan, di situlah kita bisa melihat angka yang jauh lebih lembut.”

Negara ini kehilangan hampir 22 juta pekerjaan pada awal pandemi. Pemulihan jauh lebih cepat daripada setelah resesi sebelumnya, meskipun lapangan kerja masih lebih rendah dari yang diharapkan jika Covid-19 tidak menyerang.

Kenaikan Juli adalah yang terkuat dalam lima bulan dan tersebar di hampir semua sudut ekonomi, bahkan ketika konsumen telah mengalihkan pengeluaran mereka dari barang dan ke pengalaman luar rumah yang tidak tersedia selama dua tahun pembatasan kesehatan masyarakat.

Bisnis rekreasi dan perhotelan memimpin kenaikan, menambahkan 96.000 pekerjaan, termasuk 74.000 di bar dan restoran. Sektor ini menjadi yang paling lambat untuk memulihkan kerugiannya dari pandemi dan tetap 7,1 persen di bawah levelnya pada Februari 2020.

Layanan profesional dan bisnis mengikuti di belakang, menambahkan 89.000 pekerjaan di seluruh pekerjaan manajemen, layanan arsitektur dan teknik, serta penelitian dan pengembangan. Sektor itu, yang sedikit menderita selama pandemi, sekarang hampir satu juta pekerjaan di atas posisinya sebelum resesi terakhir.

Charleen Ferguson telah menjadi bagian dari ledakan itu. Sebagai penjualan dan marketing direktur penyedia layanan teknologi di Dallas, dia telah berjuang selama berbulan-bulan untuk mempekerjakan pekerja yang memenuhi syarat dengan upah yang dia mampu.

“Orang-orang yang dulu kami bayar $22 per jam untuk memulai sekarang meminta $35 sampai $40 per jam,” kata Ms. Ferguson. “Kebanyakan dari mereka yang melamar pekerjaan bahkan belum tamat sekolah.”

Klien firmanya termasuk akuntan, produsen, dan kamar dagang lokal, semuanya gelisah tentang arah ekonomi. Untuk saat ini, dia memegang kendali, berinvestasi dalam perangkat lunak otomatisasi dan mencoba mempertahankan pekerjanya.

“Ini bukan waktunya untuk menyingkirkan karyawan kalian dan tidak melakukan rutinitas kalian marketingtidak peduli bisnis apa yang kalian jalani,” kata Ms. Ferguson.

Satu-satunya industri besar yang kehilangan pekerjaan pada bulan Juli adalah manufaktur mobil, yang kehilangan sekitar 2.200 karena perusahaan terus berjuang untuk mendapatkan suku cadang yang diperlukan untuk memproduksi kendaraan jadi. Sektor publik menambah 57.000 karyawan, terutama guru, tetapi tetap 2,6 persen di bawah tingkat prapandemi.

Dalam industri penting seperti teknologi, jika beberapa pengusaha memulai PHK, para pekerja tersebut kemungkinan akan diserap oleh perusahaan yang ingin menambah staf tetapi tidak dapat menemukan orang. Dan untuk banyak jenis bisnis, jika pesanan melambat secara lebih luas, cukup banyak yang telah dibangun untuk meningkatkan penggajian hingga musim gugur.

Misalnya, dengan kenaikan suku bunga hipotek dan pembangunan perumahan baru serta izin mulai turun, pekerjaan di bidang konstruksi perumahan diperkirakan akan menurun. Namun demikian, industri konstruksi menambahkan 32.000 pekerjaan pada bulan Juli.

“Dalam industri di mana kita biasanya akan melihat perlambatan awal – konstruksi, manufaktur, otomotif – karena masalah rantai pasokan, ada backlog,” kata Amy Glaser, wakil presiden senior untuk operasi bisnis di perusahaan staf global Adecco. “Itu juga membantu kami menavigasi saat ini, karena akan memakan waktu beberapa bulan untuk mengejar ketinggalan.”

Paradoksnya, ketakutan akan penurunan mungkin memotivasi lebih banyak orang untuk mengambil pekerjaan saat mereka masih tersedia, dan tetap tinggal daripada pergi. Jumlah orang yang menganggur selama 27 minggu atau lebih turun menjadi 1,1 juta di bulan Juli, sementara jumlah orang yang berhenti dari pekerjaan mereka stabil atau turun sejak Februari. Usaha kecil telah melaporkan bahwa sementara perekrutan tetap menjadi perhatian utama, ketersediaan pekerja telah sedikit meningkat dalam beberapa bulan terakhir.

“Pekerja pada umumnya memiliki kemewahan pilihan selama setahun terakhir dalam hal memutuskan mana dari beberapa penawaran yang akan dipilih,” kata Simona Mocuta, kepala ekonom di State Street Global Advisors. “Jika memang survei sentimen konsumen benar dan perasaan mulai berubah, mungkin ada insentif bagi kalian untuk membuat pilihan dan menyelesaikannya.”

Namun, dalam tanda bintang substansial untuk kekuatan luas laporan, permintaan yang tinggi tidak banyak membantu memperluas jajaran pekerja yang tersedia dengan membawa orang keluar dari sela-sela pasar tenaga kerja.

Tingkat partisipasi angkatan kerja secara keseluruhan turun sedikit menjadi 62,1 persen, 1,3 poin persentase di bawah levelnya pada Februari 2020. Para pembuat kebijakan telah mengamati angka itu dengan cermat, karena kumpulan pekerja yang tersedia lebih besar dapat menahan biaya tenaga kerja dan membantu mengurangi inflasi.

Orang-orang yang berusia di atas 55 tahun khususnya tidak mencari pekerjaan dalam jumlah besar, bahkan ketika rekening bank yang membengkak selama pandemi telah habis dan pasar saham yang jatuh telah mengambil sebagian dari 401 (k) rekening, meningkatkan kekhawatiran akan tabungan pensiun yang tidak memadai. .

Beberapa di antaranya, bukti menunjukkan, bisa jadi karena meningkatnya prevalensi Covid yang lama melemahkan. John Leer, kepala ekonom di perusahaan jajak pendapat dan analitik Morning Consult, mengatakan survei menunjukkan bahwa kekhawatiran infeksi tetap ada – tetapi juga mungkin tidak ada kesadaran yang cukup luas tentang peluang yang tersedia.

“aku pikir ini adalah cerminan dari asimetri informasi,” kata Mr. Leer. “Kami tahu ada banyak tawaran di luar sana, tetapi jika kalian duduk di pinggir, sangat sulit untuk mengetahui bahwa keterampilan kalian, mungkin di restoran, dapat dengan cepat diubah dan dipindahkan ke transportasi atau pergudangan.”

Jessica Buckley, yang tinggal di Maine, telah menjadi salah satu dari mereka yang mempertimbangkan karir baru tetapi tidak mengambil risiko, meskipun tingkat lowongan pekerjaan di atas rata-rata nasional.

Dia bekerja di pertanian marketing sampai sekitar satu dekade yang lalu, ketika dia memutuskan untuk tinggal di rumah bersama anak-anaknya. Ketika dia mulai mencari pekerjaan lagi, dia tidak menemukan apa pun yang sebanding yang tersedia di wilayah tersebut, dan dia enggan untuk berpindah ladang sementara keluarga bisa mendapatkan penghasilan suaminya.

Namun, semakin terbuka untuk menjadi paralegal, atau bahkan bekerja di restoran, di mana upah telah naik 18,6 persen – tidak disesuaikan dengan inflasi – sejak awal pandemi.

“aku akan mulai menjadi bartender juga, atau bahkan kembali menjadi staf menunggu, karena ada sesuatu yang menarik ketika muncul, melakukan sesuatu, dan pergi,” kata Ms. Buckley, yang berusia 52 tahun. “Semuanya ada di atas meja.”

Ben Casselman pelaporan kontribusi.