Dengan Roe Berakhir, Banyak Wanita Khawatir Tentang Kehamilan Berisiko Tinggi

PHOENIX — Brianna sedang hamil tujuh minggu ketika dia mulai khawatir dia tidak akan hidup untuk melihat tanggal kelahirannya. Dia memiliki tenggorokan sempit yang sangat terluka oleh operasi yang dia alami saat masih bayi, dan saat kehamilannya berkembang, dia mulai mengi dan berusaha untuk bernafas.

Dia tidak berencana untuk hamil pada usia 30 dan mengatakan dokternya memperingatkan bahwa kehamilannya berisiko tinggi dan dapat mengancam hidupnya. Bulan ini, dia bergegas melakukan aborsi di dekat rumahnya di Phoenix, khawatir jika Mahkamah Agung bertindak sebelum dia melakukannya, dia mungkin kehilangan pilihan.

“aku mungkin tidak akan berhasil mencapai kesepakatan. Atau aku akan mati,” kata Brianna, seorang asisten perawat yang meminta untuk diidentifikasi hanya dengan nama depannya. “Itu pasti menyelamatkan hidupku.”

Dengan Mahkamah Agung diharapkan untuk membatalkan preseden 50 tahun dan mencabut hak untuk aborsi segera, kehamilan seperti Brianna yang terancam oleh kondisi medis yang serius muncul sebagai titik nyala yang rumit dalam perjuangan atas kesehatan perempuan.

Arizona adalah salah satu dari lebih dari 20 negara bagian di mana aborsi dapat dilarang atau dibatasi secara ketat setelah Mahkamah Agung bertindak. Sebuah undang-undang berusia seabad yang bisa berlaku jika Roe dibatalkan akan melarang perempuan melakukan aborsi “kecuali jika perlu untuk menyelamatkan hidupnya.” Dan larangan baru aborsi setelah 15 minggu, ditandatangani menjadi undang-undang pada bulan Maret, termasuk pengecualian untuk keadaan darurat medis.

Pengecualian serupa terjadi di hampir setiap negara bagian di mana aborsi akan dilarang. Namun, bagi para aktivis hak aborsi, klausulnya terlalu sempit atau terlalu samar-samar dan akan membahayakan nyawa perempuan.

Wanita dengan kehamilan berisiko tinggi dan dokter mereka sudah tersiksa oleh bar medis apa yang perlu mereka bersihkan untuk membenarkan aborsi secara hukum.

“Seberapa hampir mati seseorang seharusnya?” tanya Dr. Leilah Zahedi, seorang dokter kedokteran janin ibu di Tennessee yang berspesialisasi dalam kehamilan berisiko tinggi dan melakukan aborsi. “Apakah aku hanya melihat seseorang mati kehabisan darah? Atau memberikan perawatan dan kemudian dilaporkan dan masuk penjara? Aku tidak tahu.”

Penentang aborsi mengatakan spekulasi semacam itu dibesar-besarkan, dengan alasan bahwa dokter dilatih untuk membuat keputusan hidup atau mati setiap hari dan lebih cenderung berbuat salah di sisi melindungi ibu daripada janin.

“Pengecualian kesehatan telah memungkinkan aborsi berlangsung hingga saat kelahiran,” kata Cathi Herrod, presiden Center for Arizona Policy yang konservatif secara sosial. “‘Hidup ibu’ akan berarti, mencegah kematian ibu.”

Masalahnya bisa sangat rumit pada kehamilan di mana janin tidak mungkin bertahan hidup. Melanjutkan kehamilan seperti itu dapat membahayakan kesehatan wanita, tetapi dokter mengatakan anomali prenatal yang serius dalam banyak kasus dapat dipastikan hanya setelah trimester pertama, ketika sebagian besar aborsi akan dilarang di negara bagian ini. Dipaksa untuk menggendong bayi yang sekarat hingga cukup bulan tidak hanya menimbulkan korban fisik, tetapi juga berdampak pada kesehatan mental wanita yang menurut beberapa dokter mengancam jiwa.

Tetapi hanya lima negara bagian dengan larangan aborsi dan legislatif yang dikendalikan Partai Republik – Carolina Selatan, Louisiana, Utah, Mississippi dan Georgia – memiliki beberapa pengecualian untuk cacat janin yang fatal, menurut Guttmacher Institute, sebuah kelompok penelitian yang mendukung hak aborsi. Negara bagian lain tidak membuat pengecualian untuk kasus di mana janin tidak mungkin bertahan hidup, dan undang-undang di beberapa negara bagian, termasuk di Ohio dan Arizona, secara khusus melarang aborsi yang dilakukan berdasarkan diagnosis sindrom Down atau kondisi tidak mematikan lainnya.

Menjelang putusan pengadilan, spesialis kedokteran ibu-janin sudah berjuang untuk memahami standar baru yang kabur di negara bagian mereka untuk apa yang merupakan aborsi yang diizinkan secara hukum di Amerika pasca-Roe. Seorang pasien dengan kanker agresif? Kehamilan di mana janin memiliki peluang 10 persen untuk bertahan hidup di luar rahim?

“Tidak ada garis terang dalam kedokteran atau sains yang mengatakan, ‘Oke, kalian secara resmi sekarat,’” kata Dr. Jen Villavicencio, dari American College of Obstetricians and Gynecologists.

Jika dokter menghindari aborsi yang diperlukan secara medis karena mereka khawatir hukumnya tidak jelas, lebih banyak wanita akan membawa kehamilan berisiko tinggi hingga cukup bulan atau menunda penghentian sampai mereka dapat melakukan perjalanan ke negara bagian yang berbeda, dan tingkat kematian terkait kehamilan yang tinggi di Amerika bisa naik lebih tinggi lagi. , pakar kedokteran janin ibu berpendapat. Mereka mengatakan efeknya akan jatuh paling keras pada wanita berpenghasilan rendah dan pasien kulit hitam, hispanik dan pribumi, yang sudah meninggal dengan tingkat tiga kali lebih tinggi daripada wanita kulit putih dalam kehamilan.

Tetapi penentang aborsi membela pengecualian “kehidupan” yang sempit, dengan mengatakan undang-undang akan melindungi janin sambil tetap mengizinkan wanita melakukan aborsi dalam keadaan darurat medis – situasi yang akan menyebabkan “kerusakan fungsi tubuh utama,” dalam bahasa beberapa larangan aborsi negara. .

Beau LaFave, perwakilan negara bagian Partai Republik anti-aborsi di Michigan, membela undang-undang yang tidak membuat pengecualian untuk cacat janin yang parah, dengan mengatakan contoh anomali fatal jarang terjadi, dan aborsi digunakan untuk memusnahkan janin cacat. Tn. LaFave lahir dengan cacat lahir yang membutuhkan beberapa operasi dan, ketika dia berusia 18 bulan, kaki kirinya diamputasi.

“Demokrat ingin aku digugurkan, dan aku pikir membunuh orang hanya karena mereka cacat adalah tidak bermoral dan seharusnya ilegal,” katanya. “Itu tidak berbelas kasih.”

Tetapi wanita yang telah mengakhiri kehamilan sebaliknya menginginkan kehamilan karena alasan medis mengatakan undang-undang tersebut akan menambah rasa sakit dan kebingungan dari pengalaman yang sudah menyiksa. Sejak rancangan putusan Mahkamah Agung yang membatalkan Roe v. Wade bocor pada bulan Mei, banyak perempuan beralih ke papan pesan dan kelompok pendukung untuk mengungkapkan rasa frustrasi dan pertanyaan mereka.

Dalam lebih dari selusin wawancara, wanita yang telah diberhentikan karena alasan medis mengatakan bahwa mereka telah lama merasa seperti orang asing yang terlupakan dalam perdebatan tentang akses aborsi. Sekarang, kata mereka, kasus mereka menggambarkan jurang antara bagaimana pembatasan aborsi ditulis, dan kenyataan memilukan tentang bagaimana kehamilan sebenarnya dapat terungkap (Kebanyakan berbicara dengan syarat hanya diidentifikasi dengan nama depan).

Di Pittsburgh, Tracee Miller, 38, sangat terpukul ketika skrining genetik prenatal 12 minggu dalam kehamilannya menunjukkan bahwa janinnya kemungkinan memiliki kondisi genetik yang disebut Trisomi 13. Sekitar 90 persen bayi yang lahir dengan itu tidak hidup lebih dari satu tahun, jika mereka bahkan bertahan sampai pengiriman.

Ms. Miller sekarang mencari tes cairan ketuban yang lebih definitif sebelum dia memutuskan apakah akan mengakhiri kehamilannya. Tetapi dia mengatakan dia tidak bisa mendapatkan tes yang dia butuhkan sampai dia hamil 16 minggu – suatu tahap perkembangan di mana aborsi akan dilarang di banyak negara bagian.

Meskipun aborsi akan tetap legal di Pennsylvania, Ms. Miller mengatakan gagasan dipaksa untuk menanggung risiko kesehatan dan rasa sakit emosional dari kehamilan yang ditakdirkan tidak dapat diduga.

“Memiliki pengingat terus-menerus tentang bayi yang sekarat di dalam diri kalian – memaksa seseorang untuk menggendong bayi itu hingga cukup bulan dan menyaksikan bayi itu mati dalam beberapa menit setelah dilahirkan adalah kekejaman yang tidak bisa aku patuhi,” katanya. “Perasaan bahwa kalian tidak dapat membuat keputusan tentang hal yang ada di dalam diri kalian, tentang kalian, tidak dapat dipercaya.”

Di Texas, yang memberlakukan larangan aborsi setelah enam minggu, dokter dapat melakukan aborsi dalam “darurat medis” yang menempatkan pasien pada risiko kematian atau menderita “kerusakan substansial dari fungsi tubuh utama.” Tetapi dokter mengatakan pasien dengan komplikasi medis sudah meninggalkan negara bagian untuk melakukan aborsi karena mereka khawatir tentang bagaimana hukum akan diterapkan.

Dr Alice Mark, penasihat medis untuk Federasi Aborsi Nasional, mengatakan seorang pasien di Texas berkendara 10 jam ke New Mexico untuk mengakhiri kehamilan berbahaya yang tidak dapat bertahan hidup di mana embrio ditanamkan di luar rahim. Meskipun undang-undang Texas berisi pengecualian untuk situasi ini, yang disebut kehamilan ektopik, Dr. Mark mengatakan undang-undang tersebut telah menciptakan iklim ketakutan dan ketidakpastian seputar perawatan aborsi.

Di Utah, Dr. Cara Heuser, seorang spesialis kedokteran ibu-janin, mengatakan bahwa sekelompok dokter sedang bergulat dengan bagaimana tetap berada dalam batas-batas larangan aborsi yang akan dipicu dengan menjungkirbalikkan Roe. Mereka sepakat bahwa ketuban pecah terlalu dini, yang menempatkan pasien pada risiko infeksi dan sepsis, akan memenuhi syarat untuk pengecualian darurat medis negara bagian.

Di Tennessee, dokter dan rumah sakit bertukar email untuk menguraikan standar perawatan di seluruh negara bagian tentang bagaimana dokter harus menangani kasus rumit seperti keguguran tidak lengkap di bawah larangan aborsi yang akan berlaku jika Mahkamah Agung menjatuhkan Roe. Undang-undang Tennessee akan mengizinkan aborsi hanya dalam “kasus-kasus ekstrem di mana diperlukan untuk mencegah kematian atau cedera tubuh yang serius dan permanen.” Gambaran yang rumit, undang-undang dan lain-lain seperti itu tidak menjelaskan kondisi apa yang akan memenuhi standar itu.

Di Ann Arbor, Mich., Hannah, 33, mendapat diagnosis serius tentang kehamilan yang diinginkannya sehari setelah rancangan keputusan Mahkamah Agung dipublikasikan. Dia dan suaminya sangat gembira menantikan anak pertama mereka. Tapi setelah pemeriksaan genetik, USG mengungkapkan bahwa bayinya memiliki cairan di otaknya, pembengkakan parah di seluruh tubuhnya dan cacat jantung yang memerlukan operasi intensif, dan bisa membunuhnya.

Saat Hannah mencoba menyerap berita itu, dia juga memikirkan pilihan hukumnya. Michigan masih memiliki undang-undang tahun 1931 yang akan melarang semua aborsi, meskipun telah diblokir oleh hakim pengadilan negara bagian. Hukum tidak membuat pengecualian untuk cacat janin bencana.

“Aku hanya takut,” kata Hana. “Apakah itu berarti bahwa pada saat kami membuat keputusan, aku tidak akan dapat membuat keputusan itu? Apakah itu berarti aku harus melakukan perjalanan ke negara bagian lain?”

Seperti beberapa wanita yang melakukan aborsi karena alasan medis, Hannah tidak membedakan antara keputusannya untuk mengakhiri dan wanita lain yang melakukan aborsi karena mereka tidak mampu untuk membesarkan anak, terlalu muda, tidak siap atau alasan lainnya.

“Tidak ada yang melakukan ini dengan santai,” katanya. “Orang-orang jauh lebih bersimpati pada penghentian semacam ini, di mana itu tidak layak, tidak akan ada kualitas hidup. Tapi aborsi aku tidak lebih valid daripada aborsi orang lain. Semua wanita perlu memiliki akses ke ini.”