Departemen Kehakiman Menuntut Arizona Atas Pembatasan Voting

Departemen Kehakiman menggugat Arizona pada hari Selasa atas undang-undang negara bagian baru yang membutuhkan bukti kewarganegaraan untuk memilih dalam pemilihan presiden, mengatakan pembatasan yang diberlakukan Partai Republik adalah “pelanggaran buku teks” hukum federal.

Ini adalah ketiga kalinya departemen di bawah Jaksa Agung Merrick B. Garland menentang undang-undang pemungutan suara negara bagian dan datang ketika para pemimpin Demokrat dan kelompok hak suara telah menekan Garland untuk bertindak lebih tegas terhadap langkah-langkah yang membatasi akses ke pemungutan suara.

Undang-undang Arizona, yang ditandatangani Gubernur Doug Ducey, seorang Republikan pada bulan Maret, mengharuskan pemilih untuk membuktikan kewarganegaraan mereka untuk memilih dalam pemilihan presiden, seperti menunjukkan akta kelahiran atau paspor. Ini juga mengamanatkan bahwa pemilih yang baru terdaftar memberikan bukti alamat, yang secara tidak proporsional dapat mempengaruhi orang-orang dengan akses terbatas ke kartu identitas yang dikeluarkan pemerintah. Mereka termasuk imigran, pelajar, orang tua, pemilih berpenghasilan rendah dan penduduk asli Amerika.

“Arizona telah mengesahkan undang-undang yang membalikkan waktu dengan memberlakukan persyaratan yang melanggar hukum dan tidak perlu yang akan memblokir pemilih yang memenuhi syarat dari daftar pendaftaran untuk pemilihan federal tertentu,” Kristen Clarke, asisten jaksa agung dari divisi hak-hak sipil Departemen Kehakiman, mengatakan kepada wartawan di Selasa.

Clarke mengatakan bahwa dengan memaksakan apa yang dia gambarkan sebagai persyaratan “berat”, undang-undang tersebut “merupakan pelanggaran buku teks” dari Undang-Undang Pendaftaran Pemilih Nasional, yang membuatnya lebih mudah untuk mendaftar untuk memilih. Departemen tersebut mengatakan undang-undang tersebut juga bertentangan dengan Undang-Undang Hak Sipil tahun 1964 dalam meminta petugas pemilu untuk menolak formulir pendaftaran pemilih berdasarkan kesalahan atau kelalaian yang tidak relevan dengan kelayakan pemilih.

Mulai Maret, 31.500 pemilih “hanya federal” dapat dicegah untuk memberikan suara dalam pemilihan presiden berikutnya di bawah persyaratan baru jika pejabat negara tidak dapat melacak informasi mereka tepat waktu untuk memvalidasi surat suara mereka.

Beberapa kelompok hak suara berpendapat bahwa jumlah pemilih yang terkena dampak bisa lebih besar. Tetapi bahkan beberapa ribu suara yang lebih sedikit dapat menentukan di Arizona, salah satu negara bagian yang paling diperebutkan: Pada tahun 2020, Joseph R. Biden Jr. mengalahkan Presiden Donald J. Trump di Arizona dengan sekitar 10.000 suara.

Seorang juru bicara Mr Ducey tidak segera menanggapi permintaan komentar. Ketika dia menandatangani undang-undang tersebut pada bulan Maret, Mr. Ducey mengatakan bahwa undang-undang tersebut, yang diharapkan mulai berlaku pada bulan Januari, adalah “pendekatan seimbang yang menghormati sejarah Arizona yang membuat pemungutan suara dapat diakses tanpa mengorbankan security dalam pemilihan kita.”

Arizona telah menjadi pusat dari beberapa pertempuran paling kontroversial selama pemilihan 2020. Enam bulan setelah pemilihan, Senat yang dipimpin Partai Republik mengesahkan peninjauan luar pemilihan di Maricopa County, sebuah langkah abnormal yang dengan cepat berubah menjadi sarang bagi para ahli teori konspirasi. Negara bagian juga telah meloloskan beberapa undang-undang yang memberlakukan pembatasan baru terhadap pemungutan suara.

Bahkan sebelum Legislatif yang dikuasai Partai Republik meloloskan tindakan tersebut, undang-undang negara bagian yang ada mengharuskan semua pemilih untuk memberikan bukti kewarganegaraan untuk memilih dalam pemilihan negara bagian. Formulir pendaftaran pemungutan suara federal masih mengharuskan pemilih untuk membuktikan bahwa mereka adalah warga negara, tetapi tidak memberikan bukti dokumenter.

Pada tahun 2013, Mahkamah Agung menegakkan hukum itu tetapi menambahkan bahwa Arizona harus menerima formulir pendaftaran pemilih federal untuk pemilihan federal. Itu pada dasarnya menciptakan sistem bercabang di Arizona yang akan membutuhkan bukti kewarganegaraan yang terdokumentasi untuk memilih dalam pemilihan negara bagian tetapi memungkinkan mereka yang hanya mendaftar dengan pendaftaran pemilih federal membentuk kemampuan untuk memilih dalam pemilihan federal.

Undang-undang baru dapat mengancam pendaftaran pemilih tersebut, mencegah puluhan ribu dari mereka memberikan suara dalam pemilihan presiden, menurut kelompok hak suara.

“Pasti akan ada beberapa orang di Arizona yang tidak akan dapat memilih di bawah persyaratan bukti kewarganegaraan,” kata Jon Greenbaum, kepala penasihat untuk Komite Pengacara non-partisan untuk Hak Sipil Berdasarkan Hukum dan mantan Pengacara Departemen Kehakiman.

Sementara undang-undang baru akan memiliki konsekuensi yang luas bagi banyak kelompok, pejabat pemilihan lokal telah mencatat bahwa memberikan bukti dokumen kewarganegaraan bisa sangat sulit di antara penduduk asli Amerika, yang merupakan kunci untuk membantu membalikkan Arizona ke Biden pada tahun 2020.

“kalian mungkin memiliki orang-orang yang lahir di reservasi yang mungkin tidak memiliki akta kelahiran, dan karena itu mungkin merasa sangat sulit untuk membuktikan kewarganegaraan di atas kertas entah bagaimana,” kata Adrian Fontes, mantan administrator pemilihan untuk Maricopa County dan kandidat Demokrat saat ini untuk sekretaris. negara. “Hal-hal seperti ini selalu menjadi perhatian besar bagi penyelenggara pemilu di Arizona.”

Pada Juni 2021, departemen tersebut menggugat Georgia atas undang-undang pemungutan suara baru yang merombak administrasi pemilihan negara bagian dan memperkenalkan sejumlah pembatasan untuk memilih di negara bagian itu, terutama pemungutan suara melalui surat. Pada bulan November, departemen menggugat Texas atas ketentuan yang membatasi bantuan yang tersedia untuk pemilih di tempat pemungutan suara.

Marc Elias, seorang pengacara pemilu Demokrat yang mewakili kelompok yang mengajukan gugatan terhadap Arizona awal tahun ini, mengatakan dia lega melihat departemen menindaklanjuti janji Biden tahun lalu untuk melawan ancaman dari undang-undang negara bagian yang disponsori Partai Republik yang dia sebut “ujian paling signifikan bagi demokrasi” sejak Perang Saudara.

“Menambahkan suara dan otoritas Amerika Serikat sangat membantu dalam memperjuangkan hak suara,” kata Elias dalam sebuah wawancara.