developers Merangkul Gairah untuk Pickleball

Vandalisme, klaim penyiksaan, dan kampanye tekanan hanyalah beberapa taktik keras yang ditemui para penggemar dalam pencarian mereka untuk menemukan lapangan yang layak untuk memainkan olahraga favorit mereka: pickleball.

Kombinasi bulu tangkis, tenis dan Ping-Pong, pickleball diciptakan pada tahun 1965 sebagai hiburan yang mudah dimainkan. Setelah bertahun-tahun popularitasnya tenang, itu semakin populer selama pandemi coronavirus, dan para penggemar sekarang menyebutnya sebagai salah satu permainan yang tumbuh paling cepat di Amerika Serikat. Sponsor dan jaringan televisi menunjukkan minat pada olahraga ini, seperti juga selebriti seperti Jamie Foxx, Stephen Colbert dan Ellen DeGeneres.

Pickleball telah membagi beberapa komunitas atas keluhan kebisingan dan perang wilayah, tetapi tidak semua pengalaman menyerupai plot yang cocok untuk persidangan Mafia. Beberapa kota sedang merangkul olahraga ini. Baru-baru ini, Redondo Beach, California, menganggarkan $65.000 untuk pengadilan baru dan studi kelayakan untuk kemungkinan menambahkan lebih banyak lagi. Lincoln, Neb., telah menghabiskan $200.000 untuk pengadilan baru dan sedang membuat rencana induk untuk perluasan lebih lanjut.

Namun, tanpa minat kotamadya yang berdedikasi, semakin sulit untuk menemukan tempat bermain yang dapat diterima di banyak kota, dan developers swasta mengambil kesempatan itu.

Tetapi investor terpecah pada apakah fasilitas pickleball yang berdiri sendiri dapat menjadi bisnis yang sukses. Kurangnya konsensus telah menyebabkan konsep berbeda yang dimaksudkan untuk menarik khalayak yang lebih luas, mulai dari fasilitas dengan makanan kerajinan dan ruang karaoke hingga lapangan di bekas ruang gudang yang ditekankan pada dekorasi klub malam.

“Melakukan proyek dengan cara tradisional tidak menarik bagi aku,” kata Peter Remes, yang mendirikan Lucky Shots di Minneapolis. Mr. Remes, yang telah memulai beberapa proyek seni di Twin Cities, menambahkan bahwa ia telah memodelkan gedung pickleball-nya dengan mengikuti “country club tahun 1950-an”, dengan motif pink dan hijau yang menggabungkan “gaya vintage dengan sentuhan kontemporer”.

Lucky Shots dibuka pada bulan Oktober di ruang seluas 40.000 kaki persegi yang pernah menjadi tempat Foley Manufacturing Company, pembuat peralatan dapur. Perusahaan Cider Minneapolis memasang empat lapangan dalam ruangan. Life Time, yang menjalankan rantai klub kebugaran nasional, membuka fasilitas pertamanya yang didedikasikan untuk acar di salah satu bekas gym di Bloomington, tepat di sebelah selatan Minneapolis.

“aku telah berkecimpung dalam bisnis kesehatan dan kebugaran selama hampir 40 tahun dan tidak pernah melihat pertumbuhan organik seperti itu,” kata Jeff Zwiefel, chief operating officer Life Time.

Smash Park merencanakan dua situs pickleball di Twin Cities. Untuk membedakan dirinya dari pesaing, Smash Park sangat mengandalkan bentuk hiburan tambahan untuk menarik pelanggan. Selain acar, fasilitasnya termasuk lempar kapak, karaoke, dan ruang acara pribadi hingga 500 orang. Mereka juga menawarkan acara mingguan seperti trivia night, Sunday brunch bingo, dan pesta misteri pembunuhan.

“Pickleball itu fantastis tetapi laba per kaki perseginya cukup rendah,” kata Monty Lockyear, kepala eksekutif Smash Park.

Karena pengadilan hanya dapat memiliki dua atau empat pemain aktif pada satu waktu, lokasi yang menawarkan hanya pickleball tidak mungkin memiliki “klien yang cukup untuk membuatnya tetap bertahan, bahkan dengan beberapa pengadilan,” kata Ronald Naples, asisten profesor di New York Pusat Perhotelan Universitas Jonathan M. Tisch.

Makanan dan minuman adalah cara lain fasilitas pickleball mencoba menghidupkan pengguna biasa.

Pickle Bar di Summerville, SC, akan tersebar di lebih dari 40.000 kaki persegi dan memiliki sembilan lapangan terbuka dengan ruang untuk permainan halaman seperti cornhole, tetapi fokusnya akan berada di bar dan restoran yang menawarkan masakan Selatan, kata Alisa Tolliver, co -pendiri.

Di seluruh Barat Daya, Eureka Restaurant Group membuka lokasi Electric Pickle yang dipengaruhi oleh model “eatertainment” yang dipopulerkan oleh waralaba seperti Topgolf dan Chicken N Pickle, di mana makanan dan minuman melengkapi berbagai kegiatan rekreasi.

Electric Pickle akan menampilkan item seperti koktail buatan tangan dan mangkuk protein Korea dalam suasana dengan nuansa pedesaan yang speakeasy, kata Paul Frederick, salah satu pendiri Eureka, yang menambahkan bahwa pengalaman bersantap “harus menjadi daya tarik utama.”

“Kalau aku punya sembilan lapangan dan kapasitasnya empat per lapangan tapi kapasitas proyek 600 orang, kami harus memanjakan mereka dengan makanan yang enak, pemandangan yang luar biasa,” katanya. “Kami menyebutnya memukul semua indra.”

Eatertainment sangat menarik sekarang karena keinginan pelanggan telah berubah selama pandemi, dengan keluarga mencari ruang pertemuan besar untuk waktu luang, kata Seunghyun Park, asisten profesor dalam manajemen perhotelan di Universitas St. John.

Namun, fasilitas tempat makan mungkin bukan tempat yang paling menarik bagi pemain yang berdedikasi. Demografi Pickleball sangat condong ke arah pensiunan, dan pemain telah mendapatkan reputasi sebagai kelompok teritorial yang berduri.

Sama seperti tenis, olahraga ini juga tampak eksklusif — beberapa dayung berharga lebih dari $200. Kota New York berusaha mengakomodasi permintaan untuk lebih banyak lapangan tetapi tidak akan merenovasi ruang rekreasi yang banyak digunakan seperti lapangan bola basket atau bola tangan, kata Margaret Nelson, wakil komisaris untuk layanan taman kota dan program publik di Departemen Taman dan Rekreasi kota.

“Kami selalu berusaha untuk seimbang,” katanya. “Orang-orang ingin melakukan banyak hal, dan kami memiliki ruang yang terbatas.”

Beberapa lokasi, seperti Rally di Charlotte, NC, berharap dapat menantang keyakinan bahwa pickleball saja tidak dapat menopang bisnis. Meskipun Rally akan menyertakan komponen makanan dan minuman, pilihan hiburan tambahan tidak ada dalam menu.

“Istilah eatertainment membuat aku ngeri,” kata Barrett Worthington, salah satu pendiri Rally. “Begitu banyak pabrik dan konsep menggabungkan begitu banyak kegiatan, tetapi kami ingin memiliki pendekatan yang lebih fokus.”

Dengan atau tanpa tambahan makanan dan hiburan, menemukan ruang yang terjangkau adalah masalah universal di antara fasilitas pickleball pemula.

Lokasi Electric Pickle pertama sedang dibangun dari bawah ke atas, tetapi Frederick mengatakan bahwa dia sedang menjajaki bangunan yang digunakan kembali untuk lokasi masa depan karena meningkatnya biaya rantai pasokan dan proses kepemilikan tanah yang lama.

Ruang-ruang yang digunakan kembali yang sebelumnya merupakan tempat penyimpanan kotak besar atau department store adalah pilihan yang populer. Volli, waralaba yang berbasis di Washington, merencanakan lokasi Texas pertamanya di dalam bekas Lobi Hobi seluas 62.000 kaki persegi. (Dua lokasi pertama Volli dibangun di dalam gudang furnitur seluas 20.000 kaki persegi lebih.)

Allan Jones, pendiri dan kepala eksekutif Volli, sebelumnya membangun taman petualangan keluarga di toko kelontong yang ditinggalkan. Membangun tempat hiburan di ruang yang digunakan ulang mungkin bergerak dua kali lebih cepat daripada membangun dari bawah ke atas karena kebutuhan seperti tempat parkir dan sistem air dan pembuangan limbah sudah disiapkan, katanya.

Menggunakan kembali toko kotak besar juga dapat menghadirkan tantangan. Misalnya, langit-langit rendah tidak kondusif untuk pukulan lob. Terlalu banyak pilar dapat melanggar ruang lapangan, yang idealnya berukuran 30 kaki kali 60 kaki.

Jorge Barragan, salah satu pendiri Picklr, membuka lokasi di Logan, Utah, yang pernah menjadi tempat Bed Bath & Beyond dan menghadapi rintangan lain.

Dia mengatakan ada biaya tinggi dalam menghilangkan langit-langit dan hampir 25.000 kaki persegi lantai yang mengandung asbes. Beberapa tuan tanah tidak akan menyetujui sewa di lokasi prospektif lainnya karena tidak terbiasa dengan pickleball.

Dengan pickleball sebagian besar masih dianggap sebagai olahraga khusus, beberapa menjual ide fasilitas pickleball dengan tidak menganggapnya sebagai satu sama sekali.

Di dalam Lucky Shots di Minneapolis, pemasangan emotikon besar atau frasa seperti “Sup?” memancarkan nuansa Pop Art. Sejak dibuka musim gugur yang lalu, klub telah mendaftarkan 9.000 anggota, banyak yang terpesona oleh suasananya, kata Mr. Remes.

“Apa yang aku lakukan tidak ada hubungannya dengan pickleball,” katanya. “Ini adalah pencelupan dalam seni dan budaya yang menciptakan ruang secara fisiologis, jadi ketika mereka masuk mereka merasakan sesuatu.”