Di 4 Negara Bagian Swing, Penolak Pemilihan GOP Dapat Mengawasi Pemungutan Suara

PHOENIX — Dengan kemenangan utama hari Selasa di Arizona dan Michigan ditambah dengan kemenangan di Nevada dan Pennsylvania, Partai Republik yang telah memperdebatkan legitimasi pemilihan presiden 2020 dan yang menimbulkan ancaman untuk menumbangkan yang berikutnya berada di jalan menuju memenangkan kontrol yang menentukan atas bagaimana pemilihan dijalankan di beberapa negara bagian medan pertempuran.

Berjalan di tahun di mana pemilih GOP diberi energi oleh ketidaksetujuan sengit dari Presiden Biden, calon menteri Republik yang baru dibentuk untuk menteri luar negeri dan gubernur ini menghadirkan risiko yang semakin besar terhadap tradisi negara administrasi pemilihan nonpartisan, penerimaan hasil pemilihan dan transfer kekuasaan yang tertib. .

Masing-masing telah menyebarkan kebohongan tentang penipuan dan surat suara yang tidak sah, mendukung upaya yang gagal untuk mengesampingkan hasil tahun 2020 dan mempertahankan mantan Presiden Donald J. Trump tetap berkuasa. Sejarah impuls anti-demokrasi mereka telah mendorong Demokrat, pakar demokrasi, dan bahkan beberapa rekan Republik untuk mempertanyakan apakah para pejabat ini akan mengawasi pemilihan yang adil dan menyatakan pemenang yang tidak mereka dukung.

Tidak diragukan lagi bahwa kemenangan para kandidat ini pada bulan November dapat menyebabkan perubahan besar pada cara jutaan orang Amerika memilih. Beberapa telah mengusulkan penghapusan pemungutan suara melalui surat, kotak surat suara dan bahkan penggunaan mesin pemungutan suara elektronik, sambil memberdayakan pemantau pemilu partisan dan memperluas peran mereka.

“Jika salah satu dari penentang pemilu ini memenangkan jabatan di seluruh negara bagian, itu adalah peringatan lima alarm untuk pemilu kami,” kata Joanna Lydgate, kepala eksekutif Pusat Demokrasi Serikat Serikat, sebuah organisasi pengawas hukum bipartisan. “Itu bisa membuat pemilu kita kacau balau. Itu bisa membahayakan demokrasi kita.”

Di Arizona, Partai Republik menominasikan Mark Finchem, yang berbaris di Capitol pada 6 Januari 2021, untuk memprotes kemenangan Biden, sebagai menteri luar negeri, pejabat pemilu tertinggi di negara bagian itu. Mereka juga mengangkat Abraham Hamadeh, yang menyebut lawan-lawannya dan Partai Republik lainnya “lemah” karena mendukung sertifikasi pemilihan 2020, sebagai calon mereka untuk jaksa agung.

Dan dengan suara yang masih dihitung, Kari Lake, yang mengatakan dia tidak akan mensertifikasi kemenangan 10.000 suara Biden di negara bagiannya, memimpin sedikit dalam pemilihan pendahuluan GOP untuk gubernur.

Baik Ms. Lake dan Mr. Finchem telah membuat kesediaan mereka untuk melanggar beberapa norma demokrasi dan promosi teori konspirasi sebagai inti dari kampanye mereka. Lake mengatakan dia tidak percaya negara bagian mengadakan pemilihan yang adil. Bahkan sebelum pemungutan suara diberikan, Tuan Finchem sedang mempersiapkan penghitungan ulang rasnya “jika ada sedikit pun ketidakpantasan.”

“Tidak akan ada pidato konsesi yang datang dari orang ini,” katanya pada bulan Juni.

Pada hari Selasa, baik Ms. Lake dan Mr. Finchem mengklaim bahwa ada penipuan dalam pemilihan pendahuluan negara bagian.

Di Michigan, Tudor Dixon, yang kadang-kadang secara keliru berargumen bahwa Trump memenangkan negara bagian pada tahun 2020 (ia kalah dengan lebih dari 150.000 suara), meraih nominasi Partai Republik untuk gubernur, sementara Kristina Karamo, yang telah menyerukan pemilihan 2020 tetap dan tanpa dasar mengklaim bahwa perangkat lunak mesin pemungutan suara Dominion membalik suara ke Biden, adalah calon calon menteri luar negeri. Matthew DePerno, calon GOP dugaan untuk jaksa agung, adalah pusat player pada pemilu 2020 menantang di Michigan dan telah berjanji untuk menyelidiki pejabat negara bagian saat ini.

Mereka bergabung dengan Jim Marchant, calon menteri luar negeri dari Partai Republik di Nevada, yang mengatakan dia tidak akan mengesahkan pemilu 2020 dan menginginkan lebih banyak sheriff di tempat pemungutan suara, dan Doug Mastriano, calon gubernur dari Partai Republik di Pennsylvania, yang memimpin desakan itu. untuk membatalkan hasil 2020 negara bagian. Jika dia menang, Tuan Mastriano akan menunjuk pejabat tinggi pemilu Pennsylvania.

Meskipun legislatif negara bagian menulis undang-undang yang mengatur bagaimana pemilu dilakukan, sekretaris negara memiliki kekuasaan yang signifikan atas bagaimana pemilu dijalankan, sering kali menentukan bagaimana sumber daya didistribusikan dan aturan apa yang harus diikuti oleh pejabat lokal. Selama pandemi, sekretaris negara memerintahkan aplikasi surat suara absen untuk dikirim secara luas dalam upaya membuat pemungutan suara lebih aman.

Sebagai pejabat tinggi pemilu, sekretaris negara juga dapat menggunakan kekuatan mereka untuk mencegah pemungutan suara dan mengikis kepercayaan. Di beberapa negara bagian, mereka dapat memerintahkan investigasi atau audit ekstensif, yang berpotensi melegitimasi klaim pemilu palsu atau menekan pejabat pemilu lokal untuk melakukan penghitungan ulang yang tidak perlu dan mencari kecurangan yang tidak ada.

Sekretaris negara bagian dan gubernur juga memainkan peran sentral dalam mensertifikasi pemenang pemilu secara formal, tindakan yang sebagian besar bersifat seremonial tetapi tindakan yang dilakukan oleh sekutu Trump untuk menghalangi hasil. Meskipun banyak pakar hukum mengatakan bahwa pengadilan kemungkinan besar tidak akan setuju, prospek seorang gubernur atau menteri luar negeri yang nakal menolak untuk mengesahkan pemilihan dapat menciptakan suasana untuk krisis konstitusional.

Di Arizona, Michigan, Pennsylvania, dan Nevada, calon menteri luar negeri dari Partai Republik (atau gubernur yang akan menunjuk mereka) telah mengindikasikan, atau langsung menyatakan, bahwa mereka tidak akan mengesahkan pemilu 2020.

“Mereka dapat memiringkan penghitungan, penuangan, dan sertifikasi surat suara, dan itu sangat berbahaya,” kata Benjamin Ginsberg, pengacara pemilu Partai Republik terkemuka yang kritis terhadap upaya merusak proses pemilu. “Mereka telah mengatakan bahwa mereka akan memeriksa pendaftaran lebih keras, mereka dapat mengurangi tempat pemungutan suara di daerah non-Republik, mereka dapat memasang berbagai macam penghalang untuk memilih — yang akan berbahaya bagi basic prinsip setiap pemilih yang sah dapat memilih.”

Gubernur yang menolak kebohongan tentang pemilihan 2020 telah menghentikan legislatif negara bagian yang dikendalikan Partai Republik dari memberlakukan undang-undang baru yang akan membatasi pemungutan suara atau memberi anggota parlemen partisan kontrol yang lebih besar terhadap administrasi pemilihan. Selama dua tahun terakhir, gubernur di Arizona, Michigan dan Pennsylvania memveto sembilan undang-undang yang akan menambah pembatasan pemungutan suara, menurut Voting Rights Lab.

Banyak dari proposal ini adalah bagian dari dorongan untuk “integritas pemilihan,” menanggapi kekhawatiran tak berdasar pemilih Partai Republik tentang penipuan. (Terlepas dari klaim Mr. Trump, tidak ada kecurangan dalam pemilu 2020 yang akan memengaruhi hasilnya, dan hampir semua tuduhannya telah berulang kali dibantah oleh pejabat pemilu lokal, penegak hukum, dan pengadilan.)

Dengan gubernur atau menteri luar negeri dari Partai Republik yang menyenangkan, kebijakan yang luas seperti itu bisa menjadi kenyataan, seperti juga tujuan sayap kanan lainnya yang lebih drastis.

Stephen K. Bannon, mantan penasihat Trump, menulis di media sosial bahwa ketika Ms. Lake, Mr. Hamadeh, dan Mr. Finchem menjabat di Arizona, “maka penghitungan sebenarnya akan terjadi, dan para Pemilih Biden membatalkan sertifikasi.” Dia merujuk pada teori bahwa Pilkada 2020 masih bisa dicabut sertifikasinya, yang tidak memiliki dasar hukum dalam Konstitusi. Mr Bannon menambahkan bahwa setelah ini terjadi, “Arizona akan GRATIS.”

Baik Ms. Lake dan Mr. Finchem telah membuat rencana yang berani untuk merombak pemilihan umum di negara bagian. Mereka baru-baru ini mengajukan gugatan yang berusaha untuk melarang penggunaan mesin pemungutan suara elektronik, dan Mr. Finchem sebelumnya telah mencoba untuk membatalkan sistem pemungutan suara melalui surat yang telah lama mapan dan populer di Arizona.

Jika mereka menang, mereka mungkin akan mendapatkan dukungan untuk proposal pemilihan mereka di Legislatif yang dikuasai Partai Republik. Satu rintangan potensial jatuh pada hari Selasa, ketika Rusty Bowers, yang sebagai ketua DPR dari Partai Republik memblokir upaya paling ekstrem untuk membatalkan hasil tahun 2020, kehilangan tawaran utamanya untuk kursi Senat Negara Bagian.

Beberapa Demokrat sedang bersiap untuk menggambarkan kandidat ini sebagai ekstremis yang berbahaya.

“Kami akan fokus pada kembalinya stabilitas dan prediktabilitas,” kata Adrian Fontes, yang memimpin pemilihan pendahuluan Partai Demokrat untuk menteri luar negeri di Arizona, dan mengatakan dia akan fokus pada “fanatisme liar” dari Partai Republik, termasuk Mr. .Finchem. “Mereka telah sampai sejauh ini di lubang kelinci ini, aku tidak berpikir mereka bisa melihat cahaya siang hari.”

Tidak jelas berapa banyak Demokrat terkemuka akan mencoba untuk menarik pemilih tentang ancaman terhadap demokrasi di musim gugur. Beberapa pejabat tinggi partai percaya bahwa sementara masalah ini dapat memotivasi pemilih Demokrat yang berkomitmen, tidak mungkin untuk membujuk pemilih tetap yang lebih fokus pada harga gas, inflasi dan perawatan kesehatan. Demokrat ini percaya bahwa melukis Partai Republik sebagai ekstrem pada aborsi, misalnya, mungkin lebih efektif daripada berfokus pada mekanisme pemilihan.

Namun, uang telah mengalir ke beberapa perlombaan untuk jabatan birokrasi. Penggalangan dana oleh calon menteri luar negeri di enam negara bagian medan pertempuran telah mencapai $16 juta, lebih dari dua kali lipat pada periode waktu yang sama dari siklus sebelumnya, menurut Brennan Center for Justice. Analisis menemukan bahwa perlombaan penggalangan dana sejauh ini tampaknya sedikit mendukung kandidat yang mencalonkan diri melawan penyangkal pemilihan.

Ujian besar berikutnya datang minggu depan di Wisconsin, di mana kandidat Partai Republik untuk gubernur telah bersumpah untuk merombak sistem pemilihan negara bagian sebagai tanggapan atas klaim tidak berdasar tentang masalah pada tahun 2020. Semua kandidat Partai Republik utama dalam perlombaan telah berjanji untuk menghilangkan Komisi Pemilihan Wisconsin , sebuah lembaga bipartisan yang mengawasi pemilihan negara bagian. Itu dibuat oleh Partai Republik pada tahun 2015, tetapi partai menyalakannya setelah komisaris mengeluarkan panduan yang membuat pemungutan suara lebih mudah selama pandemi.

Partai Republik berusaha untuk menggulingkan Gubernur Tony Evers, seorang Demokrat yang sejak pemilihan 2020 telah memveto lebih dari selusin RUU yang diajukan oleh Legislatif yang dikendalikan Partai Republik untuk mengubah cara warga Wisconsin memilih. Undang-undang tersebut akan, antara lain, memungkinkan legislator menahan uang untuk komisi pemilihan, mempersulit pemilih yang tinggal di rumah mereka untuk memilih dari jarak jauh dan melarang organisasi swasta menyumbangkan dana untuk membantu pemilihan.

Perdebatan terbesar di antara para kandidat yang mencalonkan diri untuk menghadapi Mr. Evers, bagaimanapun, sebagian besar merupakan perdebatan simbolis. Para kandidat terpecah tentang apakah akan mengejar desertifikasi kemenangan Biden 2020 di negara bagian itu—kemustahilan hukum yang bagaimanapun telah menjadi obsesi Trump dan para pengikutnya yang paling setia.

Kandidat pilihan Trump, Tim Michels, seorang tokoh konstruksi, mengatakan dia akan mempertimbangkannya. “Saat aku dilantik, Januari nanti, aku akan melihat semua bukti dan semuanya akan ada di atas meja,” katanya pekan ini. Salah satu saingannya, Tim Ramthun, mengatakan dia akan menandatangani undang-undang desertifikasi “dalam nanodetik.”

Hanya Rebecca Kleefisch, yang berusaha menampilkan dirinya sebagai kandidat dari Partai Republik Wisconsin, yang mengatakan bahwa dia lebih fokus pada penetapan aturan pemungutan suara baru daripada meninjau kembali pemilihan 2020.

“Sebagai gubernur negara bagian, kalian harus didasarkan pada kenyataan,” katanya dalam sebuah wawancara pada hari Selasa di Sheboygan. “kalian membuat keputusan berdasarkan data dan fakta, statistik dan kebenaran. Dan kalian tidak bisa hidup di tanah imajinasi kalian sendiri.”

Jennifer Medina melaporkan dari Phoenix, Reid J. Epstein dari Sheboygan, Wis., dan Nick Corasaniti dari New York.