Di AS Terbuka, Matt Fitzpatrick Memenangkan Kejuaraan Utama Pertamanya

BROOKLINE, Mass. — US Open tahun ini dimulai sebagai tempat untuk pertarungan yang belum pernah terjadi sebelumnya antara pegolf yang tetap setia pada Tur PGA yang sudah mapan dan sekelompok mantan kolega yang baru saja bergabung dengan seri LIV Golf baru yang memberontak dan didukung Saudi . Tapi konfrontasi yang diantisipasi di Country Club di luar Boston gagal di babak pertama Kamis ketika pegolf dari kedua kubu bergaul tanpa gesekan.

Para pemain LIV Golf-aligned juga memudar dari pertarungan awal.

Pada hari Minggu, perpecahan yang sedang berlangsung dalam golf profesional pria hampir tidak terselesaikan, tetapi dibayangi oleh adu penalti yang memukau di antara tiga pemain muda terbaik olahraga: Matt Fitzpatrick, 27, dari Inggris, dan Will Zalatoris dari Amerika, 25, dan Scottie Scheffler, 25.

Pada akhirnya, Fitzpatrick, yang memenangkan Amatir AS di Country Club sembilan tahun lalu, selamat dari crucible, mengklaim kemenangan pertamanya di kejuaraan golf besar dan di PGA Tour dengan ronde keempat 68 yang membuatnya enam di bawah par untuk turnamen. Fitzpatrick memperoleh $3,15 juta untuk kemenangan tersebut.

Zalatoris dan Scheffler tertinggal satu pukulan.

Putaran keempat yang penuh tekanan turun ke dua lubang terakhir dengan Fitzpatrick memimpin dengan satu pukulan atas Zalatoris, partner bermainnya. Dia unggul dua pukulan atas Scheffler, yang melakukan tee off dua grup sebelum Fitzpatrick dan Zalatoris, pemimpin putaran ketiga.

Namun Scheffler membuat birdie di hole ke-17 untuk mendapatkan lima under par dan menyamakan kedudukan Zalatoris, yang seperti Fitzpatrick membuat par di hole ke-17.

Itu datang ke lubang ke-18 par-4 444 yard, lubang tanda tangan Country Club. Zalatoris melakukan pukulan teenya ke fairway dan melakukan pukulan kedua dalam jarak 14 kaki. Fitzpatrick menarik pukulan tee-nya ke kiri ke dalam bunker yang menganga, tetapi dari jarak 156 yard ia mengenai besi tajam yang terikat ke green dan berhenti 17 kaki dari lubang.

Fitzpatrick kemudian dengan percaya diri mencetak dua angka untuk par. Birdie putt Zalatoris untuk mengikat Fitzpatrick dan mengatur playoff melayang kurang dari satu inci ke kiri lubang.

Sementara ronde ketiga hari Sabtu dimainkan dalam angin kencang yang membuat green kokoh dan cepat — dan hanya menghasilkan tujuh ronde di bawah par — kondisi hari Minggu tidak terlalu buruk jika dibandingkan. Country Club adalah lapangan yang menakutkan dalam segala cuaca, tetapi prakiraan cuaca adalah suhu yang dingin dan angin yang cukup kencang yang menandakan hari berat lainnya bagi para pegolf terbaik di dunia. Sebaliknya, angin mereda dan awan menutupi hari yang menyenangkan di tahun 60-an. Yang terpenting, badai semalam menumpahkan seperempat inci hujan di green kecil klub, yang memperlambat mereka dan membuat putting tidak terlalu rumit.

Alhasil, lapangan bisa lebih agresif, apalagi jika tee shotnya mendarat di fairway. Namun, dalam beberapa kasus, hal itu mungkin membuat para pegolf tidak percaya diri karena kesalahan yang merugikan masih merupakan hal yang biasa.

Zalatoris memulai hari dengan imbang untuk memimpin dengan Fitzpatrick pada empat di bawah par tetapi tersendat lebih awal ketika ia memasukkan tiga putt dari jarak 67 kaki di bawah lubang kedua untuk mendapatkan bogey. Kemudian, pada hole berikutnya, ia mengirim tembakan keduanya ke bunker greenside, yang menghasilkan bogey kedua berturut-turut. Tapi Zalatoris jarang muncul terguncang. Dia memantapkan dirinya dengan tiga par berturut-turut dan pada par-3, lubang keenam 158 yard, dia mengebor tembakan teenya 2 kaki dari bendera untuk birdie yang mudah. Tembakan pendekatan Zalatoris ke par-4 green ketujuh dari 164 yard melompat ke green dan meluncur hanya satu inci di kiri lubang. Pukulan birdie-nya membawanya kembali ke empat di bawah par untuk ronde tersebut. Ketika Zalatoris melakukan birdie putt setinggi 17 kaki di hole kesembilan, dia melakukan putaran dengan lima di bawah par, hanya satu pukulan di belakang Fitzpatrick.

Setelah par stabil di hole 10, Zalatoris memainkannya dengan cerdas dan aman di hole 11 par-3 downhill, yang bermain hanya 108 yard pada hari Minggu (dengan lokasi hole kiri belakang yang sangat sulit). Zalatoris melepaskan pukulan teenya di bawah hole dan melakukan pukulan putt setinggi 18 kaki agar birdie naik ke enam di bawah par, yang memberinya keunggulan turnamen saat itu. Namun gagalnya fairway dari tee ke-12 menyebabkan sebuah layup di dekat green dan akhirnya menjadi bogey.

Setelah menyaksikan Zalatoris jatuh kembali ke lima di bawah par, Fitzpatrick, yang terikat untuk tempat kedua memasuki babak final Kejuaraan PGA bulan lalu, menyerang. Berdiri di atas putt 48-kaki untuk birdie di hole ke-13, ia menggulingkan putt kiri-ke-kanan yang meliuk-liuk perlahan tapi percaya diri ke dalam hole untuk mengikat Zalatoris.

Seperti semua orang di puncak papan peringkat pada hari Minggu, putaran Fitzpatrick tidak merata dan tidak dapat diprediksi. Dia memulai dengan kuat dengan tiga par dan dua birdie di lima lubang pembukaannya. Namun pukulan teenya di hole keenam par-3 terlalu panjang, melayang 66 kaki melewati hole, yang menyebabkan bogey. Fitzpatrick bangkit dengan birdie yang nyaman di par-5 kedelapan tetapi seperti banyak orang pada hari Minggu dia tidak dapat mempertahankan momentum positif. Dia tersandung di hole ke-10 ketika tembakan kedua yang panjangnya pendek dari green dan mengarah ke bogey lainnya. Kemudian Fitzpatrick kecil ke-11 yang tersiksa saat putt par 7 kaki tergelincir melewati lubang untuk mendapatkan bogey kedua berturut-turut.

Scheffler tampaknya memimpin dalam turnamen pada hari Sabtu dengan sembilan pemain depan yang cemerlang, tetapi kemudian mengembalikan semuanya dengan serangkaian bogey di sembilan pemain belakang. Pada hari Minggu, Scheffler mengukir sembilan pukulan depan lagi, dengan empat birdie di enam lubang pertamanya. Tembakan pendekatan Scheffler ke green kecil yang jahat itu tepat dan pekerjaannya di permukaan putting yang cerdik sangat luar biasa ketika tiga dari empat putt birdie awalnya dikonversi dari luar 12 kaki.

Tapi kemudian pukulan putt Scheffler meninggalkannya karena dia membutuhkan tiga putt untuk memasukkan bolanya ke dalam lubang dari jarak 38 kaki di lubang ke-10. Lebih buruk lagi, pada hole ke-11 yang kejam, par putt Scheffler dari jarak 7 kaki menutup hole dan menghasilkan bogey tiga putt kedua berturut-turut yang menjatuhkannya menjadi empat di bawah par untuk turnamen tersebut. Scheffler bertahan dalam pertempuran meskipun dengan lima par berturut-turut dari lubang ke-12 hingga ke-16.

Hideki Matsuyama membukukan salah satu skor awal terbaik ketika dia melakukan pukulan lima di bawah par 65 dengan lima birdie dan tanpa bogey untuk menyelesaikan kejuaraan dengan tiga di bawah par. Matsuyama hanya membutuhkan 25 putt di ronde terakhirnya.