Di Balik Garis Musuh, Ukraina Memberitahu Rusia ‘kalian Tidak Pernah Aman’

ZAPORIZHZHIA, Ukraina — Mereka menyelinap ke gang-gang gelap untuk memasang bahan peledak. Mereka mengidentifikasi target Rusia untuk artileri Ukraina dan roket jarak jauh yang disediakan oleh Amerika Serikat. Mereka meledakkan jalur kereta api dan membunuh pejabat Ukraina yang mereka anggap kolaborator dengan Rusia.

Tergelincir bolak-balik melintasi garis depan, para pejuang gerilya dikenal di Ukraina sebagai partisan, dan dalam beberapa minggu terakhir mereka telah mengambil peran yang semakin menonjol dalam perang, mengguncang pasukan Rusia dengan membantu memberikan pukulan memalukan di daerah-daerah yang mereka tempati dan dianggap berhati-hatilah.

Semakin, Ukraina melakukan perang melawan pasukan Rusia ke daerah-daerah yang dikuasai Rusia, baik dengan menggunakan unit militer elit, seperti yang dikreditkan pada hari Selasa dengan ledakan besar di gudang amunisi Rusia di Semenanjung Krimea yang diduduki, atau dengan menyebarkan jaringan bawah tanah. dari gerilyawan partisan.

Pekan lalu, pejabat Ukraina mengatakan, para partisan memiliki andil dalam serangan yang sukses di pangkalan udara Rusia, juga di Krimea, yang dicaplok Moskow delapan tahun lalu. Itu menghancurkan delapan jet tempur.

“Itu goal adalah untuk menunjukkan kepada penjajah bahwa mereka tidak di rumah, bahwa mereka tidak boleh menetap, bahwa mereka tidak boleh tidur dengan nyaman, ”kata seorang pejuang gerilya, yang berbicara dengan syarat bahwa, untuk security alasan, ia hanya diidentifikasi dengan nama kodenya, Svarog, setelah dewa api Slavia pagan.

Dalam beberapa hari terakhir militer Ukraina membuat Svarog dan beberapa operasi lainnya tersedia untuk wawancara secara langsung atau online, berharap untuk menyoroti ancaman partisan yang meluas terhadap pasukan Rusia dan memberi sinyal kepada donor Barat bahwa Ukraina juga berhasil mengumpulkan sumber daya lokal dalam perang, sekarang hampir 6 bulan. Seorang pejabat senior militer Ukraina yang akrab dengan program tersebut juga menjelaskan cara kerja perlawanan secara rinci.

Laporan serangan mereka tidak dapat diverifikasi sepenuhnya tetapi selaras dengan laporan di media Ukraina dan dengan deskripsi orang Ukraina yang baru-baru ini melarikan diri dari wilayah yang diduduki Rusia.

Svarog dan aku bertemu sambil menikmati kue limun dan keju di sebuah restoran Georgia di Zaporizhzhia, sebuah kota di bawah kendali Ukraina sekitar 65 mil di utara kota Melitopol yang diduduki, tempat dia beroperasi.

Dia berbicara dengan pengetahuan mendalam tentang kegiatan partisan, memberikan pandangan sekilas yang langka ke salah satu aspek perang yang paling tersembunyi.

Militer Ukraina mulai melatih partisan di bulan-bulan sebelum invasi, saat Rusia mengumpulkan pasukan di dekat perbatasan. Upaya itu telah membuahkan hasil dalam beberapa pekan terakhir karena pasukan Ukraina menekan serangan balasan di selatan.

Aktivitas pemberontak sekarang semakin intensif, ketika para pejuang perlawanan menyerang secara diam-diam di lingkungan yang mereka kenal dekat, menggunakan bom mobil, jebakan dan pembunuhan yang ditargetkan dengan pistol — dan kemudian berbaur dengan penduduk setempat.

Sebelum perang, Svarog sesekali mengikuti pelatihan akhir pekan dengan Sektor Kanan dan Korps Nasional, cabang gerakan Azov, yang keduanya bersekutu dengan unit paramiliter di Ukraina. Mereka hanyalah dua dari lusinan organisasi yang menjalankan pelatihan militer untuk warga sipil di seluruh Ukraina selama perang delapan tahun dengan separatis yang didukung Rusia.

Svarog mengatakan dia termasuk di antara peserta pelatihan dalam program publik ini. Di balik layar, Pasukan Operasi Khusus Ukraina membentuk program yang lebih terstruktur, dan rahasia, yang mencakup instruksi tentang sabotase dan bahan peledak serta penyimpanan senjata untuk mengantisipasi serangan Rusia.

Setelah invasi, kata Svarog, dia diarahkan ke cache di gudang penyimpanan di luar Melitopol, di mana dia menemukan lempengan bahan peledak tinggi, detonator, senapan Kalashnikov, peluncur granat dan dua pistol yang dilengkapi dengan peredam.

Melitopol, kota Ukraina selatan tempat Svarog beroperasi, sejak itu muncul sebagai pusat perlawanan. Dia menceritakan pengejaran target dengan hati-hati, diikuti dengan serangan.

Pada hari Sabtu, para partisan telah menyerang dengan bahan peledak tujuh hari berturut-turut, menurut walikota yang diasingkan di kota itu, Ivan Fedorov, yang menyombongkan pencapaian itu kepada media Ukraina sebagai bagian dari operasi partisan yang lebih terbuka oleh para pejabat.



Apa yang kami pertimbangkan sebelum menggunakan sumber anonim.
Bagaimana sumber mengetahui informasi tersebut? Apa motivasi mereka untuk memberitahu kita? Apakah mereka terbukti dapat diandalkan di masa lalu? Bisakah kita menguatkan informasinya? Bahkan dengan pertanyaan-pertanyaan ini terpenuhi, The Times menggunakan sumber anonim sebagai upaya terakhir. Reporter dan setidaknya satu editor mengetahui identitas sumbernya.

Serangan telah berlangsung selama beberapa bulan. Dalam satu serangan musim semi ini, kata Svarog, dia dan beberapa anggota sel di Melitopol menyelinap melalui kota pada malam hari untuk menjebak mobil di tempat parkir kantor polisi yang dikuasai Rusia.

Membawa pemotong kawat, pita dan tali pancing, para pejuang bergerak melalui halaman dan gang-gang belakang untuk menghindari pos pemeriksaan Rusia.

Pertama-tama mereka memotong kabel listrik, mematikan lampu jalan, lalu berlari cepat ke kegelapan di mana mereka menanam bom, dibungkus dengan selotip dengan sisi lengket menghadap ke luar, ke dalam sumur roda. Tali pancing direkatkan ke bagian dalam roda dan detonator, memasang bom untuk meledak saat roda berputar.

“Siapa pun yang mengendarai mobil itu akan menjadi pengkhianat,” kata Svarog. “Tidak ada seorang pun di sana yang menjaga ketertiban umum.” Bom itu menewaskan seorang polisi dan melukai lainnya.

Di sebuah pemogokan pekan lalu, katanya, miliknya sel booby-trap mobil Oleg Shostak, seorang Ukraina yang telah bergabung dengan partai politik Rusia Rusia Bersatu di Melitopol. Para pemberontak menargetkannya karena mereka mencurigainya membuat propaganda untuk menarik penduduk setempat.

Svarog, yang mengatakan dia tidak ambil bagian dalam misi khusus ini, mengatakan timnya meletakkan bom di bawah kursi pengemudi mobil, dicurangi untuk meledak ketika mesin dihidupkan.

Shostak terluka dalam ledakan itu tetapi selamat, kata Fedorov, walikota Melitopol yang diasingkan. Serangan itu adalah dilaporkan secara terpisah oleh pihak berwenang Ukraina dan dijelaskan oleh orang-orang terlantar yang meninggalkan Melitopol melalui pos pemeriksaan ke wilayah Ukraina pada hari Minggu.

Apakah orang-orang yang menjadi sasaran selamat atau mati dalam serangan, kata para partisan, kurang penting daripada sinyal yang mereka kirim dengan setiap serangan: kalian tidak pernah aman.

Secara terpisah, dua partisan yang beroperasi di Ukraina tenggara yang diduduki dan diwawancarai melalui panggilan video menggambarkan cabang bawah tanah yang disebut Pita Kuning, yang melakukan tindakan tanpa kekerasan seperti memposting selebaran dan melukis grafiti.

Pangkalan di wilayah Ukraina tempat para operator dilatih dipindahkan terus-menerus untuk menghindari penemuan, menurut seorang pejabat senior militer Ukraina. Pejabat itu berbicara dengan syarat anonim untuk membahas informasi militer yang sensitif.

Setiap operasi masing-masing memiliki peran yang berbeda untuk dimainkan, kata pejabat itu: mengintai target, mengumpulkan intelijen tentang pergerakan target, dan melakukan serangan. Sel-sel individu disimpan terpisah dan tidak mengenal satu sama lain, jangan sampai seorang partisan yang ditahan mengungkapkan identitasnya di bawah interogasi.

Dua entitas dalam militer bertanggung jawab untuk mengawasi operasi di belakang garis musuh, kata pejabat itu: dinas intelijen militer, yang dikenal sebagai HUR, dan Pasukan Operasi Khusus Ukraina. Satuan tugas antarlembaga mengawasi operasi badan intelijen dan Pasukan Operasi Khusus cabang bawah tanah, yang dikenal sebagai Gerakan Perlawanan, atau Rukh Oporu di Ukraina.

Pejabat itu menggambarkan keracunan di wilayah Zaporizhzhia yang menewaskan sekitar 15 tentara Rusia dan sabotase lift gandum di Wilayah Kherson yang mencegah pasukan Rusia mencuri 60.000 ton gandum. Tidak ada operasi yang dapat diverifikasi secara independen.

Partisan juga berada di balik ledakan pada hari Sabtu yang melumpuhkan jembatan kereta api yang menghubungkan kota Melitopol ke Krimea, menghentikan pasokan peralatan militer yang masuk ke wilayah Zaporizhzhia.

“Mereka adalah orang-orang yang menakutkan, para partisan Ukraina ini,” kata pejabat itu. “Tapi mereka hanya menakutkan bagi para penjajah.”

Dan bagi mereka yang dianggap para partisan sebagai pengkhianat juga.

Gerakan bawah tanah Ukraina di wilayah pendudukan menganggap polisi, pegawai pemerintah kota dan daerah serta guru yang setuju untuk bekerja di bawah kurikulum pendidikan Rusia sebagai kolaborator, menurut Svarog dan partisan lain yang menggunakan nama panggilan Viking, yang diwawancarai dalam panggilan video online. Mereka mengatakan mereka tidak melihat dokter, petugas pemadam kebakaran dan karyawan perusahaan utilitas sebagai pengkhianat.

Guru menjadi fokus sekarang, dengan sekolah dijadwalkan dibuka pada bulan September.

“Rusia ingin mengajar dengan program mereka, bukan kebenaran,” kata Viking. “Seorang anak rentan terhadap propaganda dan jika dibesarkan dalam program ini, akan menjadi idiot seperti orang Rusia,” katanya. “Seorang guru yang setuju untuk mengajar dengan program Rusia adalah seorang kolaborator.”

Partisan tidak akan menyerang guru, katanya, tetapi berusaha mempermalukan mereka di depan umum dalam selebaran yang sering mereka pasang di tiang listrik dengan peringatan gelap untuk kolaborator, sebagai bagian dari operasi psikologis gerilyawan.

Salah satunya naik baru-baru ini, katanya, dengan nama dan foto kepala sekolah yang berencana membuka sekolah pada bulan September.

Dikatakan sederhana: “Untuk berkolaborasi dengan Rusia, akan ada imbalan.”

Yurii Shyvala berkontribusi pelaporan dari Zaporizhzhia, Ukraina, dan Michael Schwirtz dari Odesa.