Di Balik Layar Mahkamah Agung

Beberapa minggu lalu, aku bertanya kepada Adam Liptak — koresponden Mahkamah Agung Times — untuk melihat pratinjau kasus-kasus besar yang akan membuat akhir masa pengadilan. Adam adalah seorang kenabian, meramalkan dengan tepat setiap keputusan besar. Hari ini, dia kembali ke buletin, menjawab pertanyaan aku tentang suasana di balik layar di pengadilan.

David: Beberapa bulan terakhir adalah salah satu yang paling tidak biasa dalam sejarah modern Pengadilan — kebocoran besar diikuti dengan keputusan aborsi yang, seperti yang kalian tulis, akan mengubah kehidupan Amerika secara besar-besaran. Di dalam pengadilan, apakah menurut kalian hal-hal juga terasa berbeda?

Adam: Gedung Mahkamah Agung telah ditutup untuk umum sejak awal pandemi. Kemudian, tidak lama setelah bocoran pada awal Mei dari draf pendapat yang menolak Roe v. Wade, gedung pengadilan itu dikelilingi oleh pagar setinggi delapan kaki. Selalu tertutup dan terpencil, pengadilan sekarang tidak bisa ditembus.

Pelepasan keputusan dalam kasus aborsi menyoroti cara lain di mana pengadilan telah menarik diri dari pengawasan publik. Untuk alasan yang tidak dapat dijelaskan, hakim telah berhenti mengumumkan keputusan mereka dari bangku, meninggalkan tradisi yang seremonial dan mencerahkan. Di masa lalu, penulis opini mayoritas akan memberikan ringkasan keputusan yang cepat dan percakapan yang bisa sangat berharga bagi seorang reporter pada tenggat waktu dan, dengan perluasan, bagi anggota masyarakat yang mencoba memahami suatu keputusan.

Yang lebih penting lagi adalah perbedaan pendapat lisan, dicadangkan untuk keputusan-keputusan yang diyakini oleh para hakim minoritas sangat keliru. Di masa-masa biasa, satu atau lebih dari tiga hakim liberal yang berbeda pendapat dalam kasus aborsi akan menyuarakan protesnya. Hari-hari ini, pengadilan puas dengan memposting PDF keputusannya, merampok acara upacara, drama dan wawasan.

Jadi pengacara yang memperdebatkan kasus dan reporter yang meliput pengadilan mencari tahu tentang keputusan dengan cara yang sama seperti yang dilakukan orang lain — dengan menyegarkan browser mereka. Tapi hakim telah kembali ke ruang sidang untuk argumen, bukan?

Ya, mereka telah mengambil pendekatan yang berbeda dengan argumen. Setelah mendengar mereka melalui telepon untuk sebagian besar pandemi, para hakim kembali ke bangku pada bulan Oktober. Wartawan dengan kredensial pers Mahkamah Agung diizinkan untuk hadir dan publik dapat mendengarkan audio streaming langsung di situs web pengadilan. Tidak jelas mengapa pendapat tidak dapat diumumkan dengan cara yang sama.

aku belum pernah ke gedung pengadilan sejak argumen terakhir dari masa jabatan saat ini, pada tanggal 27 April, ketika Ketua Hakim John Roberts menjadi emosional dalam mengucapkan selamat tinggal kepada seorang rekan pensiunan, Hakim Stephen Breyer. Tetapi ada banyak alasan untuk berpikir bahwa kebocoran itu, investigasi yang dipicunya, kontroversi atas kegagalan Hakim Clarence Thomas untuk mengundurkan diri dari kasus yang bersinggungan dengan upaya istrinya untuk membatalkan pemilihan dan para hakim yang sangat nyata. security kekhawatiran telah membuat pengadilan menjadi tempat yang tidak menyenangkan.

Dalam sambutannya pada bulan Mei, tidak lama setelah kebocoran tersebut, Hakim Thomas merefleksikan bagaimana hal-hal telah berubah di pengadilan sejak rentang waktu 11 tahun tanpa perubahan dalam keanggotaannya sebelum kedatangan Hakim Agung Roberts pada tahun 2005. “Ini bukan pengadilan era itu,” kata Hakim Thomas, menambahkan: “Kami sebenarnya saling percaya. Kami mungkin keluarga yang disfungsional, tapi kami adalah keluarga.”

Pengadilan yang kurang kolegial sepertinya bisa menjadi masalah bagi tiga hakim liberal. Sekarang ada lima hakim yang ditunjuk Partai Republik yang bahkan lebih konservatif daripada Roberts. Jika pengadilan adalah tempat yang kurang kolaboratif, aku akan membayangkan itu memberi hakim di minoritas – baik liberal dan, dalam beberapa kasus, Roberts – kurang kemampuan untuk membentuk keputusan.

Ya, meskipun mungkin untuk melebih-lebihkan kekuatan kolegialitas. Hakim memberikan suara berdasarkan kekuatan argumen yang relevan dan hasil yang diinginkan, bukan pada seberapa menyenangkan rekan-rekan mereka.

Para hakim mengatakan tidak ada perdagangan suara di seluruh kasus, dan aku percaya itu. Di sisi lain, pasti ada negosiasi dalam kasus. Tampaknya cukup jelas, misalnya, bahwa Hakim Breyer dan Elena Kagan mengubah posisi di satu bagian dari kasus 2012 yang menegakkan bagian penting dari Undang-Undang Perawatan Terjangkau untuk memastikan mereka akan mengamankan suara Ketua Hakim Roberts di bagian lain.

Hakim mungkin siap untuk mempersempit atau membentuk kembali rancangan pendapat yang berusaha untuk berbicara untuk mayoritas lima hakim dengan imbalan suara. Tetapi begitu penulis mencapai lima, nilai suara potensial lainnya anjlok. Dinamika itulah yang harus mengkhawatirkan kaum liberal pengadilan.

Pada hari Kamis, Hakim Breyer secara resmi pensiun dan membantu mengangkat penggantinya, Hakim Ketanji Brown Jackson. Bagaimana biasanya para hakim menyambut anggota baru?

Ketika seorang hakim baru bergabung dengan Mahkamah Agung, tradisi mengharuskan hakim yunior kedua untuk mengatur pesta kecil. Pada tahun 2006, misalnya, ketika Hakim Samuel Alito bergabung, tugas itu jatuh ke tangan Hakim Breyer, yang tahu rekan barunya adalah penggemar Phillies. Sebelum hidangan penutup disajikan, Justice Breyer memperkenalkan tamu istimewa: Phillie Phanatic, maskot tim.

Tahun ini, Hakim Amy Coney Barrett adalah hakim kedua paling junior dan mungkin akan bertanggung jawab atas perayaan penyambutan Hakim Jackson.

Dan sekarang pengadilan sedang istirahat sampai Oktober, apa yang biasanya dilakukan para hakim?

Mereka sering mengajar kursus di tempat-tempat eksotis. Pada 2012, misalnya, setelah memberikan suara untuk menegakkan Undang-Undang Perawatan Terjangkau, Ketua Hakim Roberts pergi ke Malta untuk mengajar kelas dua minggu tentang sejarah Mahkamah Agung. “Malta, seperti yang kalian tahu, adalah benteng pulau yang tak tertembus,” katanya. “Sepertinya itu ide yang bagus.”

Lebih lanjut tentang Adam Liptak: Dia memulai karirnya di Times sebagai copy boy pada tahun 1984, mengambil kopi untuk editor dan kadang-kadang writing. Setelah sekolah hukum dan bekerja di firma hukum Wall Street, ia kembali ke koran pada tahun 1992, bergabung dengan departemen hukum perusahaannya sebelum pindah ke ruang redaksi sebagai reporter satu dekade kemudian. Dia banyak membaca dan memainkan banyak poker.

  • Rusia mengklaim telah merebut Lysychansk, sebuah kota hadiah di timur Ukraina, dan menyalahkan Ukraina atas ledakan yang mengguncang kota perbatasan Rusia. Berikut yang terbaru.

  • Pria Ukraina secara sukarela melindungi rumah mereka. Sekarang, banyak dari tentara yang tidak terlatih ini sekarat di sisi lain negara ini.

  • Selama berbulan-bulan, Rusia telah memukul warga sipil Ukraina – dan menawarkan alasan untuk menghindari tanggung jawab.

  • Penyelidikan kejahatan perang Rusia, oleh badan-badan Ukraina dan internasional, mungkin yang terbesar dalam sejarah.

  • Kenaikan harga bahan bakar sangat memukul negara-negara miskin, dengan banyak penduduk berjuang untuk menyalakan lampu atau memasak makanan.


Pertanyaan hari Minggu: Apakah kejatuhan Roe mengubah ujian tengah semester?

Komentar Noah Rothman memiliki keraguan, dengan alasan bahwa kejahatan dan inflasi tetap menjadi perhatian utama pemilih. Harry Enten dari CNN berpikir putusan itu dapat mengangkat Demokrat dalam perlombaan tingkat negara bagian, yang pemenangnya akan menentukan apakah aborsi itu legal.