Di Buffalo, Apartemen Baru Tumbuh di Gudang Kosong

Buffalo — Kerbau sedang mengalami perputaran ekonomi selama satu dekade ketika serangan bermotif rasial oleh seorang pria bersenjata menewaskan 10 orang pada bulan Mei, membayangi kemajuan tersebut. Sementara kota berduka, itu juga harus memperhitungkan penggambaran yang tidak menarik dari Sisi Timur, lingkungan miskin tempat pembantaian terjadi.

Tindakan keras itu hanya memberi tahu sebagian dari story, kata warga, pemilik bisnis, dan pejabat kota. Kini, mereka bertekad untuk kembali fokus pada pemulihan.

Upaya besar untuk meningkatkan Sisi Timur telah berlangsung selama bertahun-tahun, seperti fasilitas pelatihan kerja baru dan perbaikan stasiun kereta yang sepi. Dan inisiatif seluruh kota untuk menuangkan miliaran ke taman, publik art proyek dan kompleks apartemen telah membuat Buffalo menjadi tempat tinggal yang lebih diinginkan, kata para advokat.

Upaya tersebut bahkan mungkin telah membalikkan penurunan populasi kronis: Angka sensus terbaru menunjukkan populasi Kerbau telah meningkat untuk pertama kalinya dalam 70 tahun.

“Yang lain story tentang Buffalo perlu diberitahu, bahwa investasi sedang dilakukan,” kata Brandye Merriweather, presiden Buffalo Urban Development Corporation, sebuah kelompok nirlaba yang bekerja untuk menggunakan kembali lahan kosong milik kota.

“aku sangat sensitif terhadap isu-isu yang diangkat oleh penembakan itu,” kata Merriweather, yang tumbuh di seberang jalan dari tempat penembakan itu terjadi dan masih memiliki keluarga di lingkungan itu.

Gelombang kemajuan dimulai pada tahun 2012 ketika gubernur New York pada saat itu, Andrew M. Cuomo, menjanjikan $1 miliar dalam bentuk hibah dan kredit pajak sebagai bagian dari upaya revitalisasi, dan telah didorong oleh campuran dana pembayar pajak dan investasi swasta di tahun-tahun sejak.

Mungkin tanda yang paling terlihat dari perubahan nasib Buffalo adalah apartemen barunya, yang muncul di gudang kosong, bekas bangunan kota dan tempat parkir lama yang diubah menjadi perumahan yang sangat dibutuhkan. Dalam dekade terakhir, 224 proyek multikeluarga – mencakup 10.150 apartemen, sebagian besar disewakan, setara dengan investasi sekitar $3 miliar – telah dibuka atau sedang berlangsung, menurut kantor Walikota Byron W. Brown.

Dan laju perumahan baru tampaknya semakin cepat: Sepertiga dari total, atau 78 proyek, diresmikan hanya pada tahun 2020 dan 2021, kata kantor walikota.

Di antaranya adalah Seneca One Tower, gedung tertinggi di kota dan salah satu proyek paling menonjol di Buffalo. Selesai pada tahun 1972 sebagai rumah untuk bank, itu kosong dalam beberapa tahun terakhir. Sekarang, 40-story pusat kota menara memiliki berbagai kegunaan setelah renovasi $ 100 juta.

Douglas Development, yang membeli menara enam tahun lalu, menambahkan 115 apartemen sambil juga memasang aula makanan, gym besar, dan tempat pembuatan bir. Itu juga mengangkat dinding di sekitar alun-alun untuk mengekang angin Danau Erie.

Barbara Foy, 64, yang mulai menyewa apartemen dua kamar tidur di Seneca One musim semi ini bersama suaminya, Jack, 65, mengatakan dia menikmati tidur dengan tirai retak untuk menikmati kilauan cakrawala. Selama hampir tiga dekade, Ms. Foy bekerja di sudut jalan sebagai pekerja sosial, meskipun dia tidak pernah benar-benar terjebak di malam hari, alih-alih mengemudi kembali ke rumahnya di pinggiran kota.

Tapi revitalisasi telah membantunya melihat Buffalo dalam cahaya yang sama sekali baru. “Sepertinya ada sesuatu yang terjadi setiap akhir pekan,” kata Foy, menambahkan bahwa dia menikmati parade kota Pride pada bulan Juni. “Buffalo benar-benar menjadi hidup, dan aku sangat bangga akan hal itu.”

Sewa kantor berjalan lambat. Sekitar 70 persen ruangan di Seneca One disewa, sebagian besar ke M&T Bank, yang berbasis di Buffalo, serta selusin perusahaan teknologi kecil. Tingkat kekosongan untuk gedung perkantoran teratas di pusat kota adalah 13 persen pada akhir tahun lalu, menurut perusahaan pialang CBRE, turun dari 14 persen pada 2020.

Sewa residensial, di sisi lain, telah kuat. Hanya butuh sembilan bulan untuk menyewa semua apartemen di Seneca One setelah mereka memasuki pasar pada musim gugur 2020 hingga $3.000 per bulan, kata Greg Baker, direktur pengembangan di Douglas. Sewa rata-rata kerbau adalah $800 per bulan, menurut angka sensus.

Sejak pembelian Seneca One, Douglas telah mengakuisisi sekitar 20 properti di wilayah tersebut, termasuk bekas hotel dan rumah sakit yang akan diubah menjadi perumahan.

“Orang-orang menjual rumah di pinggiran kota untuk pindah kembali ke kota, dibandingkan ketika aku masih muda, ketika mereka akan tinggal di pinggiran kota dan bepergian ke kota,” kata Mr. Baker, penduduk asli Buffalo.

Di kota yang tersebar yang terbelah oleh jalan raya, peningkatan infrastruktur juga menjadi prioritas, meskipun upaya sejauh ini sebagian besar telah membuahkan hasil di Sisi Barat. Misalnya, bentangan Niagara Street di dekat jembatan ke Kanada yang dulunya dipenuhi dengan dealer mobil sekarang berkilau dengan trotoar baru, lampu jalan, dan jalur sepeda yang dilindungi. Toko sepeda dan restoran juga telah menghidupkan kembali etalase yang bobrok di sana.

Di dekatnya, para pekerja akan memulai perbaikan LaSalle Park senilai $110 juta, ruang hijau tepi laut seluas 77 hektar yang dikelilingi oleh Interstate 190. Rencana membutuhkan jembatan penyeberangan lebar di atas jalan raya.

Melembutkan tepi kasar masa lalu komersial Buffalo juga merupakan fokus pusat kota, di Canalside, lingkungan dalam proses yang memeluk sisa singkat dari Kanal Erie asli. Pada suatu sore baru-baru ini, kelompok-kelompok sekolah berkerumun di sekitar tanda-tanda yang menjelaskan bagaimana gandum dan pinus Midwest pernah mengalir melalui Buffalo dalam perjalanan ke Eropa. Film malam dan kelas yoga berlangsung di halaman rumput di dekatnya.

“Buffalo mungkin memiliki cara untuk pergi, tapi itu masih jauh,” kata Stephanie Surowiec, 32, sambil duduk di bawah sinar matahari sambil menyeruput sari buah keras yang dibeli dari kios terdekat. Seorang perawat yang dibesarkan di pinggiran kota Buffalo, Ms. Surowiec tinggal di batas kota hari ini.

Jika ada model tentang bagaimana Buffalo dapat memeras kegunaan baru dari raksasa industrinya, itu mungkin Larkinville, bekas kantong pembuat sabun dan kotak di kota yang diciptakan kembali oleh developers sebagai kawasan bisnis sekitar satu dekade lalu. Pabrik-pabrik besar yang sekarang memiliki kantor berkerumun di sekitar alun-alun yang dipenuhi kursi Adirondack warna-warni. Konser Rabu malam adalah makanan pokok musim panas.

Makeover dengan skala yang sama lebih sedikit di East Side, tapi itu bisa segera berubah.

Musim semi ini, para pejabat mengumumkan infus $ 225 juta untuk lingkungan itu, termasuk $ 185 juta dari negara bagian. Di antara dana tersebut adalah $30 juta untuk koridor warisan Afrika-Amerika di sepanjang Michigan Avenue dan $61 juta untuk membangun kembali Central Terminal, 17-story Stasiun kereta api Art Deco yang memiliki penumpang terakhir pada tahun 1979.

Pada bulan Juni, Gubernur Kathy Hochul mengumumkan investasi sebesar $50 juta untuk East Side untuk membantu pemilik rumah dengan perbaikan dan tagihan listrik yang belum dibayar.

Beberapa proyek telah menghasilkan hasil yang nyata, seperti pembangunan kembali bagian 35-hektar dari Northland Avenue yang dilapisi pabrik. Meskipun banyak properti lingkungan tetap terlantar, satu, yang membuat mesin untuk pengerjaan logam, dilahirkan kembali pada tahun 2018 sebagai Northland Central seluas 237.000 kaki persegi, sebuah kompleks perkantoran dan pendidikan. Ini termasuk Pusat Pelatihan Tenaga Kerja Northland, yang mengajarkan keterampilan kerja kepada penduduk daerah.

“Dampak tempat itu sangat fenomenal,” kata Derek Frank, 41, yang mendaftar di kelas setelah menjalani hukuman delapan tahun penjara karena mengedarkan narkoba. Saat ini, Bapak Frank bekerja sebagai tukang listrik, begitu pula putranya, Derek Jr., 21, yang menghadiri kelas bersama ayahnya.

“Mereka menempatkan bangunan itu di sini di jantung kota membuatnya mudah diakses dan nyaman,” tambahnya.

Namun rencana pembangunan kembali East Side terkadang menemui jalan buntu. Upaya untuk membuat cluster rumah sakit yang disebut Kampus Medis Buffalo Niagara telah menyebabkan gentrifikasi. Tetapi para pendukung menunjukkan bahwa rumah sakit, yang mempekerjakan 15.000, telah mengambil beberapa kelesuan ekonomi setelah pabrik ditutup.

Apakah didorong oleh investasi publik atau alasan lain, Buffalo telah melihat pertumbuhan yang signifikan. Populasinya 278.000 pada sensus 2020 naik 7 persen dari 261.000 pada 2010.

Buffalo menikmati arus imigran, seperti keluarga Muhammad Z. Zaman, yang berimigrasi dari Bangladesh pada tahun 2004 sebagian karena Buffalo adalah salah satu dari sedikit tempat di Amerika Serikat yang memiliki sekolah dasar Islam, kata Zaman.

Hari ini, Bapak Zaman, 31, seorang seniman pekerja, adalah salah satu dari beberapa muralis yang disewa untuk menambahkan desain cerah ke dinding bangunan yang dibiarkan terbuka oleh pembongkaran. Salah satu kreasinya, yang menggabungkan kaligrafi Arab yang diterjemahkan menjadi “warna kami membuat kami cantik,” meramaikan sisi struktur di Broadway.

“Ketika kami pertama kali pindah ke sini, aku merasa seperti kami satu-satunya keluarga Bangladesh,” kata Mr Zaman, yang mencatat bahwa tidak ada satu pun restoran bergaya halal di Buffalo pada pertengahan 2000-an, dibandingkan sekitar 20 hari ini. “Sekarang, orang-orang datang ke sini dari berbagai tempat.”