Di Dakar, Seni Afrika Berbicara dengan Semua Suaranya

DAKAR, Senegal — Terlepas dari kebangkitan kontemporer Afrika artistilahnya sebagian besar masih dipengaruhi oleh validator asing: museum, galeri, kolektor, dan rumah lelang sebagian besar Barat yang perhatiannya mengurapi bintang dan memberikan nilai.

Di kota-kota Afrika, dukungan negara untuk seni dapat menjadi lesu sebagai akibat dari tekanan anggaran selama beberapa dekade, terutama dari pemberi pinjaman seperti Dana Moneter Internasional. Lembaga budaya asing seperti Institut Français atau Goethe-Institut sering menjadi presenter seni utama, dan dengan demikian menjadi penjaga gerbang.

Tapi setiap dua tahun, tabel berubah. Selama lima minggu yang sibuk dari Dakar Biennale of African Contemporary Art, produsen budaya dari benua dan diasporanya berkumpul di sini untuk pertemuan artistik terbesar dan terpadat — dan paling abadi, sekarang dalam edisi ke-14 — di medan Afrika dan istilahnya sendiri, didanai terutama oleh pemerintah Senegal.

Biennale tahun ini, yang ditunda dari tahun 2020 karena pandemi, bertajuk “I Ndaffa”, ungkapan Serer bahwa direktur artistik El Hadji Malick Ndiaye, seorang art sejarawan, diterjemahkan sebagai “Keluar dari Api,” mengacu pada bengkel, di mana materi diubah dan makna dibuat. Kota itu sendiri adalah kualinya, dengan program luas dari sekitar 500 pameran dan acara satelit — yang dikenal sebagai “Le Off” — di seluruh ibu kota yang sibuk ini, membentang ke pinggiran dan kota-kota sekundernya.

“Dakar mengatur nada dan suhu adegan kontemporer Afrika,” kata pembuat film Kamerun Pascale Obolo, yang berbasis di Paris. Dia bepergian ke sini untuk mengarahkan dan art-pameran buku di alun-alun di pinggir laut Route de la Corniche, menampilkan dua lusin pers dan majalah independen Afrika.

Di tempat lain, di art pusat di lingkungan Ouakam, sutradara Mesir Jihan El-Tahri mengadakan sesi kerja tentang arsip gambar dan suara Afrika, kemudian membuka pintu untuk pertunjukan atap publik. Di Popenguine, sebuah desa pesisir, kurator Ghana Nana Oforiatta Ayim mendirikan “museum keliling” dengan seniman dan penduduk lokal.

Gejolak intelektual ini, rasa banyak proyek yang ditetaskan atau dikembangkan dengan orientasi Pan-Afrika atau Global Selatan, adalah energi karakteristik dari Biennale Dakar yang bergema di luar acara utama yang dikuratori. Memang, banyak pelanggan tetap mengatakan mereka datang kebanyakan untuk Off. (Pertunjukan utama berakhir pada 21 Juni; banyak acara Off berlanjut.)

Pendekatan Biennale maksimalis, melampaui batas, tetapi lebih menyukai penemuan. Pertunjukan unggulan yang dikuratori, diadakan di bekas gedung pengadilan Modernis yang sekarang dipertahankan dalam kondisi rusak yang menggugah, berlimpah dengan nama-nama baru yang dipilih melalui panggilan terbuka. Dan Off mencakup keseluruhan proyek konseptual yang tajam, retrospektif pelukis Senegal, pertunjukan galeri bakat yang muncul, pop-up desain, proyek komunitas, turis yang dimuliakan art.

Tapi di luar energi belaka dan tumpah ruah, taruhan di lapangan telah bergeser dengan cara yang menantang Dakar dan pameran lainnya untuk berbuat lebih banyak. Dalam empat tahun sejak Biennale terakhir, cakrawala baru telah terbuka untuk Afrika art-membuat, dan lebih dalam, ide-ide Afrika di dunia.

Restitusi adalah front tersibuk. Setelah puluhan tahun tidak bertindak, pengembalian benda-benda yang diperoleh melalui penjarahan kolonial menjadi agenda. Aliran pengumpulan serah terima – terutama oleh Prancis ke Benin November lalu – mendorong investasi di tempat-tempat baru untuk memamerkan benda-benda ini, tetapi juga proyek-proyek oleh seniman kontemporer yang mencerminkan kembalinya mereka.

Di Museum Peradaban Hitam Dakar, yang dibuka pada tahun 2018, aktris kulit hitam Prancis Nathalie Vairac, dengan wajah dipulas kaolin, tampil sebagai topeng Punu dari Gabon — dari jenis yang telah terjual hingga $ 400.000 di lelang — di “Supreme Remains,” di “Supreme Remains,” sebuah drama oleh penulis dan sutradara Rwanda Dorcy Rugamba. Itu story mengikuti perjalanan topeng melalui rumah dan koleksi kolonial, menekankan keterasingan yang terakumulasi dari akarnya dan kerusakan budaya.

Di Gorée, lingkungan pulau bersejarah Dakar dan situs peringatan Middle Passage, koreografer Kongo Faustin Linyekula, ditemani oleh terompet playermemberikan pertunjukan cadangan dan pengaruh yang memeriksa taruhan budaya dan bahkan spiritual ketika sebuah patung kembali ke komunitas leluhurnya, memasuki kembali dunia yang berubah.

Seniman Kamerun Hervé Youmbi menawarkan solusinya sendiri. Di Museum Seni Afrika Théodore Monod, ia mengapit topeng tradisional dari orang-orang Diola Senegal dengan topeng buatannya yang memadukan bentuk dari berbagai daerah dan bahan tidak konvensional seperti denim. Sebuah video menunjukkan topeng hibrida barunya dalam penggunaan seremonial di Kamerun dan Senegal. Sebuah peti pengiriman dan dua teks dinding — satu ditulis dengan gaya museum etnografi, yang lain kontemporer — menyelesaikan instalasi.

“Semua ada di tangan mereka yang membuat benda itu,” kata Youmbi. “Mengapa disandera dengan potongan-potongan yang berada di luar Afrika? Kami dapat memproduksi yang baru dan bergerak maju.”

Pasar tetap menjadi lensa yang mendistorsi. Kolektor asing kontemporer Afrika art saat ini terobsesi dengan tren lukisan figuratif dan potret Hitam saat ini, terutama dari Ghana, tetapi bagi banyak orang di sini karya tersebut gagal mengesankan. kontemporer Afrika art museum, yang akuisisinya mungkin mengirimkan sinyal nilai yang berbeda, masih sangat jarang.

Dilihat dari benua, Amerika Serikat dan Eropa akhir-akhir ini tampak kehabisan ide, terjebak dalam krisis sosial dan kemunduran demokrasi. Kuliah tentang “pemerintahan yang baik” telah kehilangan kekuatannya. Untuk visi artistik Afrika yang diperbarui tentang masyarakat, komunitas, dan ekologi, bidangnya jarang terbuka seperti ini. “Kita harus menulis sejarah kontemporer kita sendiri art,” kata Obolo. “Kita tidak boleh ketinggalan kapal kali ini.”

Di atrium gedung pengadilan lama, dengan tiang-tiang ramping di sekitar taman, Ndiaye, direktur artistik, mengatakan bahwa dia membangun daftar 59 seniman pertunjukan utama dengan bias terhadap panggilan terbuka. “kalian memberikan kesempatan kepada mereka yang berada di awal karir,” katanya. “Biennale ini dimaksudkan sebagai demokrasi.”

Sorotan termasuk karya seniman Kamerun Jeanne Kamptchouang, yang menyambut pengunjung dengan mengenakan alat cermin di kepalanya. Pemasangan lantainya, yang menggabungkan kursi rusak, cermin, dan tong plastik yang digunakan di Dakar untuk menghalangi parkir trotoar, dibaca sebagai puisi perkotaan yang memikat.

Louisa Marajo, seorang seniman berbasis di Paris dengan akar di Martinique, menciptakan semacam situs kapal karam dari cat, kolase foto, kertas mengelupas dan peti untuk membangkitkan bencana alam dan manusia yang membentuk migrasi Karibia. “Idenya adalah pelayaran permanen dan api generatif,” katanya.

Salah satu seniman Senegal yang baru muncul, Caroline Gueye, membangun instalasi walk-in trippy, semua cermin dan cahaya biru dan foil perak. Ini membangkitkan tunneling untuk mengekstrak sumber daya di tambang, tetapi juga lubang cacing ruang-waktu, kata Gueye, yang dilatih sebagai ahli astrofisika.

Di antara entri penting lainnya, patung logam kecil yang digulung rapat oleh Kokou Ferdinand Makouvia memiliki daya tarik gnomis. Instalasi video dan dokumen arsip dari Fluxus do Atlantico Sul, sebuah kolektif di Bahia, Brasil, menelusuri koneksi Afro-Brasil. Sebuah karya besar media campuran (termasuk kotoran sapi) oleh pelukis Kenya Kaloki Nyamai, di atas kanvas yang tidak terentang yang tumpah ke lantai, mengilhami pemandangan domestik dengan rasa sejarah yang usang.

Biennale menghormati master yang disegani, seniman tekstil Mali Abdoulaye Konaté, dengan survei mini, dan memadukannya dalam pertunjukan yang cerdas dan ringkas oleh kurator tamu, semua wanita, di antara suaranya — terutama presentasi oleh Greer Valley, sebuah perusahaan yang berbasis di Johannesburg sarjana, menunjukkan seniman konseptual dari adegan Afrika Selatan yang tajam. Tapi apakah itu sesuai dengan momennya? Dirancang sebelum pandemi, dengan sedikit penyesuaian, pertunjukan unggulan sekarang tidak memiliki urgensi.

Kota mengambil alih, menyediakan tidak hanya konteks yang menyegarkan untuk Biennale tetapi juga materi pelajaran untuk beberapa entri yang mengesankan. Dalam pameran utama, Adji Dieye telah membangun kisi-kisi logam seperti kipas di mana ia membentangkan kain sablon dengan foto-foto vintage dari arsip Senegal. Instalasi ukuran ruangan penuh oleh Emmanuel Tussore membawa pasir dari pantai Dakar, balok baja dari lokasi konstruksi dan tunggul dari lahan basah yang terancam pembangunan.

Dan dengan instalasi walk-in yang luar biasa di pertunjukan utama, dan pameran tunggal di Off, di Vema Gallery, Fally Sène Sow, yang mengambil inspirasi dari lingkungan rumahnya di Colobane, pusat perdagangan dan lalu lintas nonstop, berubah menjadi skala yang rumit memodelkan halusinasi suara dan pahatan sebuah kota di bawah pengepungan ekologis yang semakin ketat.

Adegan galeri komersial Dakar sangat hidup: Cécile Fakhoury menunjukkan pameran cerdas cetakan oleh Binta Diaw; Selebe Yoon menawarkan retrospektif dari pelukis El Hadj Sy; dan OH Gallery, yang didirikan Océane Harati pada tahun 2019 di gedung Maginot di pusat kota, menampilkan instalasi besar di aula lantai dasar gedung — karya terpisah oleh Oumar Ball, Aliou Diack, dan Patrick-Joël Tacheda Yonkeu — yang digabungkan menjadi semacam pekerjaan tanah besar dan bestiary.

Galeri ini menjual karya hingga $ 100.000 di luar negeri, kata Harati, tetapi kebanyakan pembeli adalah lokal. Senimannya membuat potongan-potongan kecil yang ditujukan untuk kolektor baru — dan anggaran kecil. “Tidak ada ceruk untuk kolektor baru,” katanya. “Kami ingin menghargai format kecil sehingga orang yang membelinya merasa dipertimbangkan.”

Kemewahan dunia seni telah muncul di Dakar dengan Black Rock, residensi tepi laut mewah yang didirikan oleh Kehinde Wiley. Untuk musim Biennale, Wiley mendanai renovasi pusat budaya di lingkungan lama Medina dan mengadakan pameran penduduk Black Rock — 40 di antaranya, sejak 2019 — dan beberapa seniman Senegal. Pembukaan menampilkan konser oleh penyanyi Nigeria Teni.

Tetapi beberapa karya terkuat yang terlihat di Dakar musim ini berasal dari keterlibatan yang lambat dan lebih dalam. Beberapa tahun yang lalu, seniman Vietnam-Amerika Tuan Andrew Nguyen mulai mengunjungi anggota komunitas Vietnam Senegal, anak-anak dan cucu perempuan Vietnam yang menikah dengan tentara Senegal yang bertempur di tentara Prancis selama Perang Indochina.

Ini adalah produk sampingan dari kerajaan—pria ditolak pensiun penuh oleh Prancis, wanita mencari posisi mereka dalam budaya Afrika Barat, anak-anak dibesarkan di tengah rahasia dan rasa malu. Di Vietnam mereka dilupakan; di Senegal diterima begitu saja. Instalasi video empat saluran Nguyen, “The Spectre of Ancestors Becoming” memberi tahu mereka story puisi, dan kolaboratif.

Proyek ini memiliki kepulangannya di Perusahaan Bahan Baku art ruang, disertai dengan pameran foto keluarga orang yang diwawancarai Nguyen. Beberapa dari mereka berkumpul dengannya untuk pembukaan acara yang emosional. “Kita stories sedikit yang diketahui,” kata Marie Thiva Tran, yang ditampilkan, dengan meremehkan. “Tapi mereka tidak menarik.”

Di Dakar, kata Nguyen, dia telah menemukan pertukaran yang kaya dengan sesama seniman tentang pengalaman pasca-kolonial — dan dalam prosesnya, membentuk komitmen terhadap kota. “Bekerja di sini telah memperluas pemikiran aku tentang banyak diaspora,” katanya. “Dakar terasa seperti rumah lain bagi aku sekarang.”