Di dalam Extravaganza Roller-Skating Throwback New York

Bagi sebagian orang, arena roller hanyalah tempat untuk berputar-putar dalam lingkaran, bahkan tidak terlalu cepat, tidak menuju ke mana-mana. Tetapi bagi para penggemarnya dan pencipta DiscOasis, pengalaman skate baru di Central Park, ini adalah perjalanan waktu transformasional, spiritual — dengan empat roda.

Pada Sabtu malam, lebih dari seribu skater memadati Wollman Rink, mengikat paha depan mereka dan berputar ke dalam nostalgia yang gemerlap. Lampu sorot menyinari pepohonan di sekitarnya, saat pertunjukan cahaya tingkat konser memandikan ruangan dengan warna cyan, fuschia, dan emas. “Good Times”, bahan pokok pesta tahun 1970-an, menggema dari stan DJ Funkmaster Flex, saat penonton — beberapa goyah, beberapa lebih ahli — berpisah untuk pro: Satu penari roller dengan jeans berkobar jatuh terbelah, sementara yang lain membalik rodanya , membuka gulungan menjadi headstand. Selama 10 menit, itu semua hot pants dan akrobat, dan kemudian warga New York biasa — banyak dengan gaya yang tidak jauh — meluncur kembali.

Melayang-layang di malam pembukaan ini seperti setengah dewa berpayet adalah Nile Rodgers, gitaris Chic, tokoh disko funk, dan skater seumur hidup. Dia mengkurasi musik untuk DiscOasis, dan, dengan pengenalan pengisi suara, memberikan budayanya melalui garis dari tahun 1970-an dan 80-an New York, ketika dia dulu sering mengunjungi kota yang sekarang ditutup, yang dulu merupakan arena legendaris dengan Diana Ross dan Cher. Kevin Bacon dan Robert Downey Jr. juga. (Tahun 80-an sangat liar.) Dengan beberapa keterampilan di atas roda, “kalian merasa seperti memiliki kekuatan manusia yang istimewa,” kata Rodgers dalam sebuah wawancara video baru-baru ini. “Kamu merasa seperti kamu bisa terbang.”

Roller skating memiliki popularitas lain, tetapi DiscOasis membedakan dirinya dari arena dan acara pop-up kota lainnya (Rockefeller Center juga menjadi tuan rumah bagi kendaraan roda) melalui nilai produksi, sandiwara, dan silsilahnya. Ada bola disko yang mekar dengan diameter delapan kaki, dan panggung bertingkat, yang dibuat oleh desainer set nominasi Tony, David Korins, yang mengerjakan “Hamilton” dan pertunjukan untuk Lady Gaga. Pemeran 13 termasuk legenda roller disco New York, seperti skater berkaki panjang yang dikenal sebagai Cotto, perlengkapan di taman kota selama lebih dari empat dekade, yang memutar kaki tanda tangan dan pivot telah mempengaruhi banyak skater.

“Kami menyebutnya jam skating,” katanya. DiscOasis membujuknya keluar dari masa pensiun — kedua pinggulnya diganti — untuk pertunjukan koreografi, lima malam seminggu.

Energinya sangat gembira, dan menular. “Berada di atas roda adalah surga bagi aku,” kata Robin Mayers Anselm, 59, yang tumbuh besar di Empire Skate, emporium Brooklyn yang bertingkat. “aku merasa lebih terhubung dengan diri aku dan semangat aku ketika aku meluncur.”

Itu berlaku bahkan untuk pemula, seperti Robin L. Dimension, seorang aktris yang mengenakan jumpsuit berhias dan kalung “Ratu” yang tebal dengan sepatu roda berpola psikedeliknya. “aku mendapat pakaian yang sangat bagus,” katanya, “jadi aku terlihat bagus saat turun.”

Dianggap sebagai “pengalaman musik dan teater yang imersif,” DiscOasis dimulai tahun lalu di luar Los Angeles, gagasan pandemi dari sebuah perusahaan acara yang dipimpin oleh agen CAA. Tapi rumah dasarnya selalu di New York, dan akan buka setiap hari sampai Oktober.

“Bagi kami, DiscOasis adalah sebuah gerakan, ini adalah getaran — kami ingin sebanyak mungkin orang dapat mengalaminya,” kata Thao Nguyen, produser eksekutifnya, dan kepala eksekutif Constellation Immersive, perusahaan induknya, yang bermitra dengan Live Nation. dan Los Angeles Media Fund untuk mementaskan serial tersebut.

Untuk komunitas skate New York, ini adalah lantai yang pertama dan terutama yang bagus. “kalian tahu, kami tidak terkesan dengan perlengkapan ilusi,” kata Tone Rapp Fleming, penduduk asli New York dan skater selama 50 tahun, yang datang untuk melihat pratinjau pada hari Kamis. Itu sebagian besar karena skater ride-or-die seperti dia dan temannya Lynná Davis, wakil presiden Central Park Dance Skaters Association, akan meluncur di atas tutup tong sampah, seperti yang dia katakan. Namun mereka memuji permukaan baru gelanggang yang dapat digeser, yang dicat dengan warna utama biru, kuning dan merah.

Pencipta DiscOasis tahu bahwa jika mereka menang atas kru skate jadul, dunia akan mengikuti; Davis, keajaiban awet muda dalam kepang berbintik pelangi dan roda berbingkai khusus berhiaskan berlian, membantu casting. “Lakukan itu, anak-anak!” dia menyemangati para penari yang lebih muda, saat mereka memutarbalikkan rutinitas mereka, ke soundtrack yang berputar dari Queen ke “Rapper’s Delight.”

Rodgers membuat daftar putar untuk pertunjukan, yang berlangsung sepanjang malam, diselingi dengan DJ live (siang hari adalah untuk skating yang lebih santai). Seorang warga New York yang sudah lama, Rodgers menciptakan gaya skate-nya saat berusia 12 atau 13 tahun dalam kunjungan singkat di Los Angeles, ketika dia mengobrak-abrik kota dengan anak-anak lain, melakukan rutinitas kecil. “aku memiliki cara skating yang goyah,” katanya. Dia masih melakukannya, “walaupun aku akan berusia 70 tahun. Dan itu terlihat keren.”

Krunya menonjol bahkan saat itu: “Kami dulu berseluncur dengan musik jazz,” katanya, mengingat alur mereka pada lagu klasik tahun 1965 milik gitaris Wes Montgomery “Bumpin’ on Sunset.”

Maju cepat 30 tahun, dan Rodgers sebagian besar telah gantung sepatu. Tapi dia telah begitu bersemangat oleh hubungannya dengan DiscOasis, yang mendekatinya untuk acara Los Angeles, yang menghidupkan kembali pengabdiannya. Sekarang dalam tur di Eropa, dia telah menyulap minirink ke mana pun dia pergi, satu per satu ruang dansa hotel.

“Mereka mengangkat permadani untuk aku dan membuat lantai dansa yang besar,” katanya. “aku bisa meluncur di lapangan kecil. Tidak ada seorang pun di sana, karena aku meluncur pada jam-jam yang aneh — 4 atau 5 pagi.” (Dia tidak banyak tidur. Seperti layaknya legenda mode era disko, dia juga memiliki sepatu roda yang dipersonalisasi — oranye, hijau, warna-warni — yang terjebak dalam bea cukai dalam perjalanan mereka ke Eropa. Favoritnya adalah sepasang Riedells hitam klasik.)

Bahkan untuk seseorang yang berpengalaman dalam budaya skate, DiscOasis versi Los Angeles menawarkan beberapa pelajaran. Kebanyakan skater hanya bertahan di arena selama sekitar 45 menit, kata Rodgers. Ruang di sekitar Wollman memiliki lantai dansa non-skate dan beberapa instalasi siap Instagram yang terinspirasi oleh musiknya. Bola setengah disko raksasa yang diisi dengan karangan bunga pernikahan besar, mutiara dan kaki manekin miring, misalnya, seharusnya melambangkan “Like a Virgin” Madonna, yang ia produksi.

Bagi Korins, desainer produksi, ruang tersebut merupakan kemunduran Studio 54, tetapi lebih segar. “Kami condong ke ide oasis ini – jika kalian berpikir tentang bola cermin dan dedaunan yang bersatu untuk memiliki anak, itulah yang kami buat,” katanya. (Pikirkan pohon palem dan kaktus yang tidak jelas.) Dan lokasi Central Park, dengan cakrawala Manhattan yang menjulang di atasnya, menghadirkan keajaibannya sendiri. “Dibutuhkan semua hal terbaik tentang sepatu roda dan disko dan itu benar-benar merobek atapnya,” katanya.

Seperti pecandu skate lainnya, Korins memiliki teori tentang mengapa ia tetap membuat ketagihan. “Sangat sulit untuk menemukan pengalaman dalam hidup yang kinetik dan dinamis,” katanya – kalian dapat melenturkan gaya solo kalian dan juga mendapatkan persekutuan “organisme yang bergerak bersama.”

Shernita Anderson, sang koreografer, melihatnya beraksi. Untuk solo, pemainnya sendiri. “Kami seperti, ‘Pergi, jalani hidup terbaikmu!’” katanya. “Dan itulah yang mereka lakukan.”

Mempromosikan dan menendang tinggi melalui tindakan itu adalah Keegan James Robataille, 20, seorang penari terlatih teater musikal yang baru mulai bermain skating dua tahun lalu sebagai outlet pandemi. Sebuah ayunan di perusahaan, ini adalah pertunjukan kontrak profesional pertamanya. Dia dibesarkan di dekat sebuah arena di Amsterdam, NY “aku ingat pergi ke sana sepanjang sekolah menengah dan menjadi seperti, ‘Wow, aku berharap aku bisa meluncur mundur dan melakukan trik keren ini,'” katanya. “Dan di sini aku tampil di New York City, melakukan apa yang sedikit aku impikan untuk dilakukan.”

Sebuah nomor penutup — diatur ke “Last Dance” Donna Summer, tentu saja — datang dan dia berlayar untuk mendapatkan isyaratnya. Itu memiliki skater di jubah dihiasi dengan LED, seperti kupu-kupu bercahaya.

“aku belum pernah melihat yang seperti ini di New York,” kata Samantha O’Grady, penduduk asli berusia 24 tahun. Arena yang dia mulai pelajari sama sekali tertutup “pada saat aku berusia dua belas tahun,” katanya, tetapi suasana retro DiscOasis memberinya kilasan tentang bagaimana pemandangan itu terlihat sebelum waktunya. “aku mengirim gambar ke ibu aku; dia sangat cemburu.”

Pengunjung pertama kali sudah berencana untuk menjadi pengunjung tetap, seperti Robbin Ziering, yang pernikahannya berjalan lancar. “Kami suka bekerja, kami suka menari, kami suka musik – tetapi kami hidup untuk berseluncur,” katanya. “Dan itulah intinya.”

Kali Richardson berkontribusi pelaporan.