Di Distrik Boebert, seperti di Tempat Lain, Demokrat Lonjakan ke GOP Primer

BASALT, Colorado — Claudia Cunningham tidak pernah memilih seorang Republikan dalam hidupnya. Dia bersumpah dia tidak bisa atau ayahnya akan berguling di kuburannya. Tetapi menjelang pemilihan pendahuluan Colorado pada hari Selasa, dia melakukan hal yang dulu tidak terpikirkan: terdaftar sebagai tidak terafiliasi sehingga dia dapat memilih dalam pemilihan pendahuluan GOP melawan anggota kongresnya, Lauren Boebert.

Begitu pula Ward Hauenstein, walikota pro tem Aspen; Sara Sanderman, seorang guru dari Glenwood Springs; Christopher Arndt, seorang penulis dan pemodal di Telluride; Gayle Frazzetta, seorang dokter perawatan primer di Montrose; dan Karen Zink, seorang praktisi perawat di selatan Durango.

Didorong oleh ketakutan akan ekstremisme dan kekhawatiran tentang apa yang mereka lihat sebagai otoritarianisme yang diwujudkan di Ms. Boebert, ribuan Demokrat di distrik kongres ketiga Colorado yang luas telah bergegas untuk menopang penantangnya dari Partai Republik, Senator Negara Bagian Don Coram. Tujuan mereka bukan untuk melakukan yang terbaik bagi Demokrat, tetapi melakukan apa yang menurut mereka terbaik untuk demokrasi.

Ini adalah kesempatan yang panjang: Mr. Coram telah mengumpulkan sekitar $226.000 dalam upaya yang terlambat, sebagian besar tidak terlihat untuk menggulingkan seorang tokoh nasional yang telah meraup $5 juta.

Tetapi seperti yang dicatat oleh Mr. Arndt, Partai Republik yang anti-Trump telah mengesampingkan perbedaan mencolok dengan kebijakan liberal dan memilih Demokrat sejak 2016. Sudah waktunya, katanya, bahwa Demokrat membalas budi dan menempatkan pelestarian demokrasi di atas semua penyebab lainnya.

Pemilih crossover Colorado adalah bagian dari tren Demokrat yang lebih luas yang melakukan intervensi untuk mencoba mengalahkan ekstrem GOP, di Georgia, Carolina Utara, Colorado, Utah, dan di tempat lain.

“Pusat harus muncul kembali,” kata Tom Morrison, seorang Demokrat seumur hidup di pedesaan Pitkin County yang memilih Mr. Coram, tidak hanya sebagai protes terhadap Ms. Boebert tetapi juga atas apa yang dia sebut sebagai kekhawatiran yang meningkat tentang sayap kiri partainya. melayang.

Infrastruktur yang baru lahir mendukung tren tersebut. Komite Aksi Politik Pertama Negara, yang dibentuk oleh Perwakilan Adam Kinzinger, seorang Republikan anti-Trump dari Illinois, telah menggunakan pesan teks dan iklan online untuk menggalang oposisi terhadap apa yang oleh anggota kongres disebut sebagai Partai Republik yang paling “beracun” dan partisan. Mereka termasuk Perwakilan Madison Cawthorn, Republik Carolina Utara, dan Jody Hice, Republikan Georgia, yang, dengan dukungan Donald J. Trump, mencoba mengalahkan menteri luar negeri Georgia, Brad Raffensperger, setelah dia menolak desakan Trump untuk “menemukan” suara untuk membatalkan kemenangan Presiden Biden di sana.

Di Utah, alih-alih mendukung seorang Demokrat di negara bagian yang sangat Republik, 57 persen delegasi ke konvensi Demokrat negara bagian itu, termasuk Jenny Wilson, walikota Salt Lake City dan Demokrat paling kuat di negara bagian itu, mendukung Evan McMullin, mantan perwira CIA dan seorang Republikan anti-Trump. Dia menjalankan kampanye independen yang menanjak melawan Senator Mike Lee, seorang Republikan yang awalnya bekerja untuk menantang kemenangan Biden.

Di Colorado, konstelasi kelompok politik kecil bermunculan untuk menentang pemilihan ulang Ms. Boebert menjelang pemilihan pendahuluan minggu depan, seperti Rural Colorado United dan Better Than Boebert PAC, yang dibentuk oleh Joel Dyar, pengorganisir komunitas liberal di Grand Junction , dan James Light, developers kaya dari Partai Republik yang membantu menciptakan resor ski raksasa Snowmass pada 1970-an.

“Jan. 6 adalah titik puncak bagi aku,” kata Light. “aku tidak bisa kemana-mana dengan partai nasional, jadi aku mendukung Don Coram.”

Para pendukung strategi menunjukkan beberapa keberhasilan stories. Dalam pemilihan sekretaris negara bagian Georgia, setidaknya 67.000 orang yang memberikan suara dalam pemilihan pendahuluan Partai Demokrat Georgia dua tahun lalu memberikan suara dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik, jumlah yang luar biasa tinggi. Mr Raffensperger membersihkan ambang batas 50 persen untuk menghindari limpasan dengan lebih dari 27.000 suara.

Lebih dari 5.400 suara awal atau absen yang diberikan di pemilihan pendahuluan North Carolina barat yang termasuk Cawthorn juga berasal dari Demokrat yang telah memilih dalam pemilihan pendahuluan partai mereka dua tahun sebelumnya. Tuan Cawthorn kalah kurang dari 1.500.

Di Colorado, pemilih dapat memberikan suara di pemilihan pendahuluan Partai Republik jika mereka terdaftar di partai atau sebagai tidak terafiliasi. Di distrik Ms. Boebert, pejabat Partai Demokrat telah menghitung sekitar 3.700 lebih banyak pemilih yang tidak terafiliasi dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik tahun ini dibandingkan dengan dua tahun lalu. Mereka sebagian besar terkonsentrasi di pusat Demokrat di Pitkin County, rumah Aspen, di mana orang tidak akan pernah bisa terlalu kaya atau terlalu liberal, dan LaPlata County, di mana Durango dipenuhi oleh kaum muda.

Mike Hudson, seorang aktivis Durango yang bekerja untuk tokoh-tokoh Demokrat seperti Hillary Clinton dan Marian Wright Edelman sebelum “tidak berafiliasi” pada Januari untuk bekerja untuk Mr. Coram, mengatakan jumlah orang independen dari kedua partai yang memobilisasi melawan Ms. Boebert “sangat diremehkan. .”

Kampanye Ms. Boebert tidak menanggapi permintaan komentar. Dia tetap menjadi favorit di hari Selasa.

Hampir tidak ada yang akan mengatakan bahwa masuknya pemilih Demokrat ke pemilihan pendahuluan Partai Republik tahun ini telah didorong oleh upaya terorganisir.

“Apa yang kami lakukan untuk menjangkau Demokrat? Jawabannya tidak ada,” kata JD Key, manajer kampanye Mr. Coram. “Ini benar-benar organik.”

Beberapa pejabat Demokrat telah mencoba untuk membendung upaya tersebut, sebagian khawatir bahwa Coram akan menjadi Republikan yang lebih sulit untuk dikalahkan pada bulan November, dan sebagian bahwa yang baru tidak terafiliasi mungkin tidak akan kembali. Dr. Frazzetta telah mengirim email kepada pasien, meninggalkan literatur di kantornya, bahkan mendesak apoteker yang bekerja dengannya untuk mempertimbangkan pemungutan suara di pemilihan pendahuluan Partai Republik. Di antara badai tanggapan positif adalah satu reaksi negatif yang keras, katanya, dari seorang pejabat Partai Demokrat setempat.

baru map telah membuat distrik itu lebih Republik, tetapi Mr. Trump memenangkan distrik lama dengan 52 persen suara pada tahun 2020, bukan total yang mengejutkan. Judy Wender, seorang Demokrat Aspen yang telah menolak permohonan dari teman-teman untuk tidak terafiliasi, mengatakan ada alasan bagus untuk memilih minggu depan di pemilihan pendahuluan Demokrat: Tiga Demokrat yang sangat berbeda akan ada dalam pemungutan suara, dan yang benar bisa menjadi ancaman bagi Ms. Boebert di musim gugur.

Howard Wallach, seorang pensiunan guru sekolah menengah dari Brooklyn yang menjalankan Partai Demokrat Kabupaten Pitkin bersama istrinya, Betty, juga tidak setuju. Pemungutan suara utama Partai Republik mencakup beberapa kandidat dari sayap partai Ms. Boebert, termasuk kandidat Senat, Senator Negara Bagian Ron Hanks, yang berbaris ke Capitol pada 6 Januari; seorang calon sekretaris negara, Tina Peters, yang didakwa pada bulan Maret atas 10 tuduhan terkait dengan tuduhan bahwa dia merusak peralatan pemilu setelah pemilu 2020; dan seorang calon gubernur, Greg Lopez, yang telah mendukung klaim pemilihan palsu Ms. Peters dan mengatakan dia akan memaafkannya jika terpilih.

Mr. Wallach bertanya: Akankah para pemilih yang baru mengenal politik Republik ini siap untuk memilih dalam perlombaan itu?

“Mereka putus asa,” katanya tentang pemilih yang baru merdeka. “Mereka gila.”

Beberapa Demokrat mengatakan bahwa sikap adalah bagian dari alasan bangsa menemukan dirinya di persimpangan ini, dengan dua kubu yang berlawanan, tidak mau menemukan titik temu di tengah. Kemarahan dan ketakutan yang dipicu oleh Mr. Trump dan para pengikutnya seperti Ms. Boebert mungkin telah “memupuk tanah untuk tirani,” seperti yang dikatakan Jackie Merrill, seorang Demokrat yang baru tidak terafiliasi, tetapi Demokrat telah memainkan peran.

“Demokrat Progresif tetap percaya bahwa jika mereka bisa mendapatkan kekuasaan, mereka dapat membawa negara ini bersama mereka ke semua tujuan liberal ini,” kata Morrison. “Dan mereka tidak bisa.”

Dalam beberapa hal, Ms. Boebert adalah kasus khusus untuk penyebab “disaffiliasi”. Kemenangan utamanya dengan 9.873 suara dua tahun lalu atas seorang Republikan arus utama, Scott Tipton, mengejutkan para pemilih di sini. Jika banyak orang Colorado Barat tidak mengenal pemilik restoran yang membawa senjata itu, mereka semua tahu sekarang.

Dia secara aktif menentang RUU infrastruktur bipartisan, meskipun baru-baru ini dia telah mengklaim kredit untuk beberapa proyeknyadan pada hari Rabu, dia memimpin sekelompok garis keras DPR yang mencela RUU keamanan senjata kompromi Senat.

“Dia dibayar $174,000 setahun jadi dia bisa mengamuk tweet,” kata Pete Tovorek, 52, saat makan siang di restoran Miner’s Claim di kampung halaman Ms. Boebert, Silt, Colo.

Di atas segalanya, banyak Demokrat dan Republik mengatakan, distrik yang luas membutuhkan bantuan, dan Ms. Boebert tidak menunjukkan kecenderungan untuk menganggap serius pekerjaannya. Lembah San Luis di selatan kering karena kekeringan. Sungai Colorado sedang surut. Ketimpangan pendapatan antara Aspen dan Telluride dan lahan peternakan yang sulit di dekatnya telah memperburuk harga rumah dan kekurangan tenaga kerja.

“Kami kacau balau,” kata Tuan Hauenstein, walikota Aspen, di mana daftar sewa rata-rata adalah $ 22.500 per bulan — “bukan salah ketik,” seperti yang dikatakan The Colorado Sun.

Tentu saja, Bu Boebert memiliki penggemar yang berdedikasi. Basis dukungan terbesarnya bukanlah di daerah asalnya Garfield County, di bayang-bayang barat Pegunungan Rocky yang tinggi, tetapi di Grand Junction. Tapi Rob Baughman, dari Meeker, Colorado, dekat Garfield, mengatakan dia menghargai suaranya yang tanpa kompromi, bahkan ketika istrinya, Susan, mencela kurangnya “filter” dari anggota kongresnya.

Di restoran Ms. Boebert, Shooters Grill, di jalan utama yang indah di Rifle, Colorado, T-shirt “Trump Won” dan “Drill Baby Drill” dijual sementara pramusaji menyajikan makanan dengan pistol di pinggang mereka. Seorang pelindung menyebut Ms. Boebert “jawaban yang baik untuk AOC” (menggunakan singkatan untuk Perwakilan Alexandria Ocasio-Cortez, seorang Demokrat liberal) sebelum seorang pelayan mengantar reporter ini dari premis.

Terlepas dari hasilnya, beberapa Demokrat mengatakan keputusan mereka untuk memilih dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik – dan penolakan yang mereka terima dari teman-teman lama – telah meyakinkan mereka bahwa bentuk aktivisme politik harus berubah jika sebuah pusat ingin muncul kembali.

“Semua gumaman kelam tentang apa yang akan terjadi jika kalian tidak berafiliasi dengan Demokrat,” kata Cunningham dengan takjub. “Ada kualitas tertentu dari ketidakpercayaan pada apa yang terjadi di antara orang normal. Kita harus melewati itu.”