Di Estonia, Etnis Rusia Mulai Mempertanyakan Perang Putin

NARVA, Estonia — Seperti banyak etnis Rusia yang tinggal di sepanjang perbatasan timur Estonia dengan Rusia, Stanislava Larchenko tidak percaya bahwa Presiden Vladimir V. Putin telah melakukan pembunuhan besar-besaran di Ukraina.

Larchenko, 51, marah dengan putranya ketika dia mengatakan pada Februari setelah Putin menginvasi Ukraina bahwa tentara Rusia membunuh warga sipil. Dia bersikeras pembantaian itu adalah pekerjaan orang Ukraina yang mengenakan seragam Rusia, sebuah kiasan dari televisi negara yang dipancarkan dari Rusia yang dia tonton.

“Bagi aku, Rusia selalu menjadi pembebas, negara yang diserang tetapi tidak pernah menyerang orang lain,” kata Larchenko di kota perbatasan Estonia Narva, pos terdepan NATO dan kota paling etnis Rusia di Uni Eropa.

Tetapi setelah empat bulan perang, Larchenko mengatakan bahwa dia telah “mencopot kacamata berwarna mawar aku” — dan berhenti bertengkar dengan putranya, Denis, 29, setelah menerima nasihatnya untuk berhenti menonton TV pemerintah Rusia.

“Secara psikologis,” katanya, “aku telah berpindah ke sisi lain.”

Di sebuah kota di mana hampir semua orang berbicara bahasa Rusia daripada bahasa Estonia dan menghadapi tekanan sosial untuk tetap dengan kelompok etnis mereka, Ms. Larchenko tidak biasa dalam kesediaannya untuk menyatakan secara terbuka bahwa dia tidak lagi melihat Rusia sebagai kekuatan untuk kebaikan tetapi sebagai agresor.

Bahwa begitu sedikit orang Rusia di masyarakat Estonia yang bebas dan demokratis yang siap untuk melakukan ini mungkin merupakan indikator betapa sulitnya perubahan hati bagi orang-orang di Rusia, di mana kritik terbuka terhadap perang adalah pelanggaran pidana.

Di bawah permukaan, bagaimanapun, suasana di Narva berubah, terutama di kalangan etnis muda Rusia. Bagi sebagian orang, perubahan ini membawa pesan yang mengkhawatirkan bagi Kremlin: Keraguan swasta mengikis dukungan publik untuk apa yang disebut Putin sebagai “operasi militer khusus”-nya.

Yang lain hanya melihat loyalitas langkah kunci di depan: Rusia, kata Raivo Raala, seorang pensiunan etnis Estonia di Narva, “bukan manusia, tetapi budak.”

Putra Ms. Larchenko, seorang anggota Dewan Kota, mengatakan sebagian besar etnis Rusia di Narva “sekarang tahu bahwa Rusia salah menyerang Ukraina” tetapi masih berjuang untuk mendamaikan ini dengan dasar identitas mereka — kebanggaan mendalam atas peran Rusia dalam kekalahan tersebut. dari Nazi Jerman.

Sergey Tsvetkov, seorang kritikus Rusia terhadap Kremlin yang melarikan diri ke Narva dari Saint Petersburg pada tahun 2014 dan sekarang membantu para pengungsi dari Ukraina, mengatakan bahwa dia kecewa karena begitu sedikit etnis Rusia di Estonia yang berbicara menentang perang.

Namun, dia menambahkan, “orang-orang sekarang mulai berpikir lebih banyak — sebagian besar tidak berubah pikiran, tetapi mereka memiliki keraguan” tentang alasan Rusia menginvasi Ukraina, terutama klaimnya bahwa Ukraina telah dikuasai oleh fasis dan perlu diredam. “dibebaskan.”

Putin bulan lalu membantu memicu keraguan itu dengan membingkai ulang invasi sebagai bagian dari misi untuk “mengembalikan dan memperkuat” wilayah yang katanya telah “sejak dahulu kala” menjadi milik Rusia. “Ini,” kata Putin, “berlaku untuk Narva,” yang ditaklukkan oleh Peter Agung pada tahun 1704.

Walikota Narva, Katri Raik, seorang sejarawan etnis Estonia, mencemooh pembacaan sejarah oleh Putin sebagai tidak benar. Tak seorang pun di Narva, termasuk penutur asli bahasa Rusia, lebih dari 95 persen penduduk kota, katanya, ingin menjadi bagian dari Rusia.

Sekitar 36 persen dari 60.000 penduduk kota memiliki paspor Rusia, bukan Estonia, tetapi, kata walikota, “tidak ada yang pergi untuk tinggal di Rusia,” di mana gaji jauh lebih rendah, korupsi merajalela dan perawatan kesehatan serta layanan lainnya jauh lebih buruk.

“Semua orang di sini tahu seperti apa kehidupan di sana,” kata Ms. Raik.

Terlepas dari pengetahuan ini, bagaimanapun, banyak etnis Rusia di Estonia masih memandang baik pada Putin ketika perang dimulai.

Sebuah survei opini publik pada bulan Maret oleh Globsec, sebuah kelompok penelitian Slovakia, menemukan bahwa 22 persen orang Estonia – angka yang kira-kira bertepatan dengan populasi etnis Rusia – memiliki pandangan positif tentang Putin, turun dari 30 persen tahun lalu.

Walikota mengatakan dia yakin dukungan Putin telah menyusut, terutama karena orang tidak dapat lagi dengan mudah menonton televisi pemerintah Rusia setelah Estonia melarang layanan kabel yang membawanya.

Untuk menegaskan pemisahan Narva dari Rusia, kota tersebut baru-baru ini mengadopsi slogan baru: “Eropa Dimulai dari Sini.”

Bahkan politisi etnis Rusia yang condong ke Moskow mengakui bahwa sistem despotik Rusia bukanlah sistem yang diinginkan siapa pun untuk dipasang di Narva.

“Kita hidup dalam masyarakat demokratis – mereka yang tidak menginginkan ini sudah pergi,” kata Tatjana Stolfart, anggota Dewan Kota untuk Partai Tengah, kekuatan politik yang sebelumnya pro-Rusia. Tak lama setelah invasi Rusia, partai tersebut tiba-tiba membatalkan perjanjian kemitraannya dengan partai Rusia Bersatu pimpinan Putin.

Dalam sebuah wawancara, Stolfart awalnya berhati-hati untuk mengatakan siapa yang harus disalahkan atas pembunuhan di Ukraina, tetapi kemudian dia mengakui: “Ya, Rusia adalah agresornya.”

Penodaan citra Rusia telah membantu menggalang dukungan, bahkan di antara beberapa etnis Rusia, untuk Liga Pertahanan Estonia, sebuah milisi sukarelawan di bawah Kementerian Pertahanan. Roger Vinni, penyelenggara liga etnis Estonia di Narva, mengatakan setengah dari 300 anggotanya di kota itu adalah etnis Rusia. “Mereka adalah patriot Estonia, sama seperti kita,” kata Vinni.

Banyak orang Rusia yang lebih tua, tambahnya, masih menyimpan nostalgia untuk Uni Soviet, tetapi anak dan cucu mereka lebih terintegrasi, berbicara bahasa Estonia dan “melihat diri mereka sebagai bagian dari Estonia dan Eropa, bukan Uni Soviet atau Rusia.”

Orang-orang muda Rusia di Narva juga telah bergabung dalam upaya untuk membantu orang-orang Ukraina, banyak dari Mariupol dan kota-kota pendudukan lainnya, yang melarikan diri ke Estonia untuk melarikan diri dari pasukan Rusia.

Kristina Korneitsuk, seorang sukarelawan berusia 23 tahun yang mencuci tempat tidur untuk asrama pengungsi, mengatakan bahwa sementara dia menyalahkan Rusia dan Ukraina atas konflik tersebut, Putin “mungkin sedikit kehilangan akal sehatnya.”

Komentarnya tentang Narva milik Rusia, tambahnya, harus ditanggapi dengan serius. “Jika dia bisa menyerang Ukraina, ada alasan untuk berpikir bahwa langkah selanjutnya adalah Baltik,” katanya.

Sementara Rusia tidak mengeluarkan ancaman khusus terhadap Estonia, Moskow pada hari Senin mengancam Lithuania, negara Baltik lainnya, dengan pembalasan jika tidak membatalkan larangan pengangkutan beberapa barang ke Kaliningrad, daerah kantong Rusia antara Lithuania dan Polandia.

Beberapa etnis Rusia yang lebih tua, meskipun memiliki ikatan emosional yang kuat dengan Rusia, mengungkapkan kekecewaan atas agresi dan paranoia yang telah mencengkeram masyarakat Rusia. Gennady Suslov, seorang mekanik, mengeluh bahwa ketika dia bersepeda melintasi jembatan yang menghubungkan Narva ke kota Rusia Ivangorod yang berdekatan dengan sepeda buatan Ukraina, dia harus menempelkan nama merek “Ukraina” di palang untuk menghindari risiko penahanan .

Rusia, katanya, “sudah sedikit gila.”

Persepsi itu telah mendorong kampanye yang panjang dan sering goyah oleh negara Estonia untuk membuat lebih banyak etnis Rusia merangkul negara tempat mereka tinggal.

“Dengan bantuan Putin, proses Estonisasi telah dikatalisasi,” kata Artemy Troitsky, jurnalis veteran Rusia dan kritikus Putin yang pindah ke Estonia pada 2014. Putin, tambahnya, telah membuat negaranya “benar-benar tidak keren” dan sangat beracun. bahwa hampir tidak ada orang yang siap untuk membela tindakannya di depan umum.

Estonia juga telah membuang dari televisi kabel empat saluran televisi Rusia, yang sebelumnya menjadi sumber berita utama bagi banyak etnis Rusia, yang merupakan hampir seperempat dari populasi Estonia.

Televisi Rusia masih dapat ditonton di Narva dengan membeli antena kecil, tetapi Moskow tetap kehilangan cengkeraman propagandanya. Larchenko, ibu yang melepaskan ilusinya tentang Rusia, mengatakan bahwa dia tidak menonton televisi Rusia selama tiga bulan dan sekarang mendapatkan semua beritanya dari internet, termasuk dari situs-situs yang kritis terhadap Kremlin.

Alyona Boyarchuk, seorang ibu tunggal Ukraina yang berlindung di Narva segera setelah Rusia menginvasi negaranya, mengatakan bahwa ketika dia pertama kali tiba, dia menghadapi permusuhan dari etnis Rusia. Dia sekarang sebagian besar diperlakukan dengan hormat dan ditanya apakah yang dikatakan Moskow tentang perang itu benar.

“Orang-orang di sini bukan lagi zombie,” katanya.

Untuk melawan propaganda Rusia, lembaga penyiaran negara Estonia memiliki layanan berbahasa Rusia sendiri, ETV+, yang mencerminkan posisi pemerintah bahwa Ukraina adalah korban serangan ilegal dan brutal oleh Kremlin.

Sergei Stepanov, editor berita untuk ETV+ di Narva, mengatakan bahwa “mentalitas Soviet” dari generasi tua yang merindukan hari-hari ketika Estonia menjadi bagian dari Uni Soviet masih mempersulit banyak orang untuk melihat Rusia sebagai agresor.

Ibu mertuanya, tambahnya, menganggap dia dan istrinya “fasis” karena mereka mendukung Ukraina. “Ada perang mental yang terjadi antar generasi,” katanya.