Di Filipina, Blinken Sumpah Perkuat Ikatan Militer

MANILA — Presiden Filipina Ferdinand Marcos Jr. dan Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken mengatakan pada hari Sabtu bahwa negara mereka berkomitmen untuk memperkuat aliansi militer mereka, dan bahwa pemerintah mereka perlu menangani ketegangan yang meningkat di Asia, termasuk yang melibatkan China. dan Taiwan.

Mr Marcos mengatakan pada awal pertemuan dengan Mr Blinken di istana presiden bahwa kunjungan Ketua Nancy Pelosi ke Taiwan tidak, menurut pendapatnya, meningkatkan ketegangan tersebut; alih-alih, itu “menunjukkan bagaimana intensitas konflik telah berada pada tingkat itu untuk sementara waktu sekarang, tetapi kami agak terbiasa dengan gagasan itu dan kemudian mengesampingkannya.”

Komentar Marcos muncul saat China terus mengadakan latihan militer di perairan dekat Taiwan, dua hari setelah negara itu menembakkan 11 rudal balistik ke area yang sama, lima di antaranya mendarat di perairan yang merupakan bagian dari zona ekonomi eksklusif Jepang.

Amerika Serikat, Jepang, dan negara-negara lain telah mengeluarkan pernyataan yang mengecam tindakan China dan menyerukan de-eskalasi. Kata-kata Mr Marcos juga mendukung pernyataan Mr Blinken dan pejabat Amerika lainnya bahwa kunjungan Ms Pelosi konsisten dengan kebijakan AS di Taiwan, bukan pergeseran status quo.

Mr Marcos juga berbicara tentang membangun pengaturan pertahanan bersama antara Amerika Serikat dan Filipina. Kedua negara adalah sekutu perjanjian, dan militer AS telah lama mempertahankan kehadirannya di Filipina. Para pejabat Amerika telah membahas kemungkinan akses yang lebih besar ke pangkalan militer di negara itu, melakukan lebih banyak latihan antara kedua militer dan membuat sistem pertahanan mereka lebih dapat dioperasikan — bagian dari strategi Indo-Pasifik Washington yang bertujuan untuk meningkatkan kerja sama dengan sekutu dan mitra untuk mengimbangi China.

Mr Marcos berbicara tentang perlunya “untuk mengembangkan hubungan itu dalam menghadapi semua perubahan yang telah kita lihat,” menambahkan bahwa “Perjanjian Pertahanan Bersama terus berkembang.”

Pak Blinken setuju. “Aliansi itu kuat,” katanya, “dan, aku yakin, bisa tumbuh lebih kuat lagi.”

Marcos dilantik pada akhir Juni setelah terpilih sebagai presiden ke-17 Filipina dengan kemenangan telak. Dia adalah putra dan senama dari seorang mantan diktator yang melarikan diri ke Hawaii bersama keluarganya pada tahun 1986 setelah pemberontakan damai oleh warga yang marah pada korupsi blak-blakan sang ayah. Marcos yang lebih tua meninggal di Hawaii pada tahun 1989.

Pertanyaan tentang bagaimana menghadapi China dalam perilaku asertifnya di kawasan itu sementara pada saat yang sama menghadapinya sebagai mitra ekonomi yang penting adalah salah satu yang muncul sepanjang pertemuan Blinken dengan pejabat Filipina pada hari Sabtu, serta dalam diskusinya dengan negara-negara lain. Para pejabat Asia pada pertemuan puncak regional di Kamboja minggu ini.

Setelah Blinken dan Enrique A. Manalo, menteri luar negeri Filipina, bertemu melalui video, Manalo menjawab pertanyaan di konferensi pers bahwa kedua negara dapat menjajaki kemungkinan patroli angkatan laut bersama di Pasifik.

Pak Manalo berbicara dengan Pak Blinken melalui video dan mengikuti konferensi pers secara virtual karena dia dinyatakan positif virus corona.

Blinken mengatakan kepada wartawan bahwa dalam diskusinya, dia telah menegaskan komitmen “keras” Amerika Serikat untuk membela Filipina dan mengatakan bahwa setiap serangan bersenjata terhadap militer Filipina akan memicu janji dalam perjanjian pertahanan bersama mereka.

Dia juga mengecam penangkapan ikan ilegal dan perusakan lingkungan di perairan Asia oleh “aktor luar.” Bersama-sama, komentar itu adalah referensi yang jelas untuk tindakan China. Selama bertahun-tahun, negara-negara di kawasan itu telah mengeluhkan penangkapan ikan ilegal oleh kapal-kapal China, yang diyakini beroperasi di seluruh lautan dengan persetujuan Angkatan Laut China.

Pemerintah China telah membuat klaim ekspansif untuk kontrol teritorial perairan dan fitur darat di Laut China Selatan, meskipun klaim bersaing oleh Taiwan dan negara-negara Asia Tenggara, termasuk Filipina, dan desakan oleh Washington bahwa semua negara mempertahankan kebebasan navigasi.

Kapal-kapal dari China dan Filipina berhadapan di atas Beting Scarborough, dan pengadilan internasional di Den Haag memutuskan pada tahun 2016 bahwa beting itu adalah wilayah kedaulatan Filipina, dan bahwa China tidak dapat mengklaim seluruh Laut China Selatan sebagai miliknya. China terus mengirim kapal ke daerah itu dan menegaskan kontrolnya.

Pendahulu Marcos, Rodrigo Duterte, mencoba mengadopsi kebijakan yang lebih mendamaikan terhadap China, termasuk mundur dari pernyataan teritorial yang kuat di Laut China Selatan. Tapi Mr Marcos telah berjanji untuk menegakkan putusan pengadilan internasional – keputusan yang hampir pasti akan membawa pemerintahnya ke dalam konflik dengan China.

Duterte, yang menjabat selama enam tahun, pada satu titik bergerak untuk mengakhiri perjanjian militer penting antara Amerika Serikat dan Filipina. Itu dan tindakan lainnya oleh Duterte, yang secara luas dikritik karena pelanggaran hak asasi manusia dan praktik otoriter, membuat hubungan antara Manila dan Washington tegang.

Namun tahun lalu, Duterte menegaskan kembali Perjanjian Pasukan Kunjungan antara negara-negara tersebut, yang sangat didukung oleh militer Filipina. Perjanjian tersebut menetapkan persyaratan untuk rotasi pasukan Amerika melalui Filipina untuk latihan dan latihan.

Dalam konferensi pers dengan Manalo, Blinken juga mengkritik China atas keputusannya pada hari Jumat untuk memutuskan delapan bidang kerja sama dan dialog dengan Amerika Serikat atas kunjungan Pelosi ke Taiwan, termasuk pembicaraan militer-ke-militer dan perubahan iklim. negosiasi.

“Menangguhkan kerja sama iklim tidak menghukum Amerika Serikat; itu menghukum dunia, terutama di negara berkembang,” katanya. “Kita seharusnya tidak menyandera masalah yang menjadi perhatian global karena perbedaan antara kedua negara kita.”

Blinken mengatakan dia memperingatkan Wang Yi, menteri luar negeri China, pada pertemuan para menteri luar negeri pada Jumat pagi di KTT di Kamboja agar tidak melanjutkan tindakan eskalasi atas kunjungan Pelosi. Beberapa jam kemudian, Kementerian Luar Negeri China mengumumkan penangguhan bidang kerja sama.

“aku pikir menjaga dialog bisa dibilang lebih penting ketika kita berada dalam periode ketegangan yang meningkat, seperti sekarang ini,” kata Blinken pada konferensi pers di Manila.

Setelah konferensi pers, Mr. Blinken mengunjungi klinik vaksinasi Covid-19 di Kebun Binatang Manila dan melihat seorang anak laki-laki dan seorang anak perempuan disuntik. Berlutut, dia memberi tahu bocah itu bahwa dia sendiri mendapat empat tembakan. Dia kemudian berbicara tentang perlunya negara-negara bekerja sama untuk membendung pandemi virus corona, dan dia memberi makan seekor gajah dari Sri Lanka sebelum meninggalkan kebun binatang.