Di Gunung Everest yang Terbagi, Kerja Sama Iklim Sedang Diuji

Sebuah tengara baru menyambut para pendaki gunung di dekat puncak Gunung Everest musim semi ini: tiang instrumen ilmiah setinggi tujuh kaki yang dibaut ke serpih kasar dari singkapan yang dikenal sebagai Bishop Rock. Ini hanya sekitar 130 kaki vertikal dari puncak 29.032 kaki, di mana orang dapat melihat ke bawah sisi berlawanan dari gunung, ke Cina, dan melihat stasiun cuaca lain tentang jarak yang sama dari atas.

Instalasi ini adalah pos terdepan dari dua jaringan stasiun cuaca otomatis yang membentang di dua rute populer Everest. Ini adalah Everest, di mana kontroversi tidak asing, tidak lama kemudian muncul pertengkaran atas hak membual. Stasiun mana yang lebih tinggi: yang dipasang di Cina atau yang di Nepal? Kedua negara berbagi perbatasan yang membagi gunung, dan pejabat dari keduanya mengklaim kehormatan bagi bangsa mereka. Mungkin Guinness World Records harus menyelidikinya.

Tentu saja ada masalah yang lebih besar yang dipertaruhkan. Dengan kedatangan infrastruktur manusia ini di dekat puncak dunia, pemahaman kita tentang perubahan iklim di Gunung Everest telah mencapai titik belok. Yang disebut Kutub Ketiga adalah rumah bagi pegunungan tertinggi di Bumi dan berisi salah satu lapisan es terbesar di luar wilayah Kutub Utara dan Selatan. Gletsernya memberi makan lebih dari 10 sistem sungai dan menyediakan air bagi sekitar dua miliar orang, kira-kira seperempat dari populasi dunia.

Saat gletser ini menghilang, kerja sama antara Nepal dan Cina akan menjadi penting dalam memahami tingkat, tingkat, dan dampak pemanasan di wilayah terpencil dan terlarang ini. China tidak selalu mengundang orang luar di sisi Everestnya, yang tetap tertutup bagi pendaki gunung asing sejak pandemi Covid dimulai pada 2020. Namun para peneliti berharap kedua negara akan berkolaborasi.

Pemanasan di Kutub Ketiga ini terjadi kira-kira dua kali lipat dari tingkat global dan telah terjadi secara khusus selama 60 tahun terakhir. Abad ini menjadi periode terpanas di pegunungan tinggi ini dalam 2.000 tahun, menjadikan wilayah ini sebagai tempat penting untuk penelitian dalam upaya pencegahan bencana iklim.

Tahun ini, penilaian iklim komprehensif untuk Kutub Ketiga memperingatkan bahwa dua pertiga dari massa gletser saat ini di wilayah sekitar Everest dapat menghilang pada tahun 2100. Namun seperti yang dicatat oleh penilaian tersebut, ada “kesenjangan pengetahuan” yang signifikan dalam iklim. data yang berasal dari daerah. Hal ini terutama berlaku di lingkungan dataran tinggi di mana salju tahunan berkumpul di atas banyak sekali gletser di kawasan itu.

Kesulitan dalam mengumpulkan data geofisika yang andal di tempat yang menakutkan ini jelas dan berlipat ganda. Namun dalam beberapa dekade terakhir semakin banyak ilmuwan telah melakukan tantangan tersebut. Pada musim semi 2019, National Geographic Society, bekerja sama dengan pemerintah Nepal dan pembuat jam tangan Rolex, membantu mengorganisir ekspedisi multidisiplin lebih dari 30 ilmuwan dari universitas dan organisasi di seluruh dunia. aku adalah anggota ekspedisi itu, membantu mendokumentasikan pekerjaannya. Penemuan-penemuan baru dari usaha kami dan dari orang lain menghasilkan gambaran yang menakjubkan tentang lanskap yang terus berubah.

Percakapan Opini
Iklim, dan dunia, sedang berubah. Tantangan apa yang akan datang di masa depan, dan bagaimana kita hendaknya menanggapinya?

Misalnya: Inti es yang diekstraksi pada ketinggian di atas 26.000 kaki dari South Col, gletser tertinggi di Everest, menunjukkan bahwa es di permukaan berusia sekitar 2.000 tahun, yang berarti es yang menumpuk sesudahnya, yang mungkin telah naik ke ketinggian dari 180 kaki, telah menghilang. Pendaki gunung di Everest juga tampaknya telah mengambil banyak korban. Sampel salju mengungkapkan keberadaan mikroplastik hampir di seluruh gunung, dan sampel salju dan air dari Everest sarat dengan PFAS, bahan kimia tahan lama yang banyak digunakan oleh berbagai industri dan produk konsumen.

Prestasi ilmuwan dataran tinggi China di sisi utara Everest juga sangat mengesankan. Selama bertahun-tahun, mereka telah mengumpulkan sejarah iklim yang komprehensif di wilayah tersebut. Memang, ilmuwan iklim Everest yang paling berpengalaman kemungkinan adalah Shichang Kang dari Laboratorium Kunci Ilmu Kriosferik Negara China. Dr. Kang mulai bekerja di wilayah Everest pada tahun 1997 dan telah melakukan 11 ekspedisi ilmiah di atas ketinggian 21.300 kaki. Orang Cina “jauh lebih tangguh” daripada rekan-rekan Barat mereka, kata Paul Mayewski, ahli glasiologi dari Universitas Maine yang membantu memimpin upaya National Geographic, kepada aku. Dr Kang adalah mantan muridnya.

Stasiun cuaca China hanyalah salah satu bagian dari upaya penelitian besar oleh negara yang dilaporkan melibatkan lebih dari 270 peneliti yang melakukan studi lapangan di wilayah tersebut pada musim semi lalu.

Menggarisbawahi laju perubahan di gunung, Nepal mengumumkan pekan lalu bahwa mereka akan memindahkan lokasi base camp Everest di 17.600 kaki di Gletser Khumbu ke situs baru sekitar 650 hingga 1.300 kaki lebih rendah di gunung. Ratusan pendaki menggunakan base camp untuk beristirahat, menyesuaikan ketinggian dan mempersiapkan pendakiannya. Namun para peneliti mengatakan gletser itu mengalami destabilisasi begitu cepat sehingga tidak lagi pintar untuk berkemah di permukaannya.

Proyek Nepal telah berkomitmen untuk membagikan sebagian besar datanya secara real time. Tidak jelas apakah Cina akan melakukannya. Dr Mayewski mengatakan dia optimis bahwa China akan berbagi penelitiannya tentang perubahan iklim di ketinggian tertinggi di dunia. Sebuah contoh dari Claude Lorius, santo pelindung coring es, menunjukkan bagaimana kerja sama sangat penting untuk penemuan ilmiah.

Dalam “Ice and the Sky,” film dokumenternya yang luar biasa tahun 2015 tentang pemanasan global, Dr. Lorius berbicara tentang ekspedisi yang dia lakukan ke Vostok, pangkalan Soviet yang terisolasi di dekat Kutub Geomagnetik Selatan, pada 1980-an.

Menunjuk ke pemain internasional yang terlibat, dia mengingat “logistik Amerika untuk peneliti Prancis di pangkalan Soviet di tengah Perang Dingin, di wilayah paling terpencil di dunia.” Baginya, itu adalah “bukti hidup bahwa sains berada di atas perpecahan politik.”

Mari berharap semangat Claude Lorius menang.

Freddie Wilkinson adalah seorang penulis dan salah satu sutradara film dokumenter “The Sanctity of Space.”