Di manakah lokasi Drone Pengiriman?

Jeff Bezos mengatakan drone Amazon akan membawa pasta gigi dan makanan kucing ke rumah orang Amerika dalam empat atau lima tahun. Itu hampir sembilan tahun yang lalu. Ups.

Minggu ini, Amazon mengatakan pihaknya berencana untuk memulai pengiriman drone pertamanya di AS sekitar tahun 2022, mungkin, di satu kota di California.

Newsletter hari ini membahas dua pertanyaan: Apa yang memakan waktu lama untuk pengiriman drone? Dan apakah mereka lebih baik daripada cara lain untuk membawa barang ke rumah kita?

Intinya: Untuk masa mendatang, pengiriman drone akan berguna di sejumlah tempat terbatas untuk sejumlah kecil produk dalam kondisi tertentu. Tetapi karena keterbatasan teknis dan keuangan, drone tidak mungkin menjadi masa depan pengiriman paket dalam skala massal.

Pengiriman drone adalah peningkatan yang signifikan untuk beberapa tugas, seperti membawa obat-obatan kepada orang-orang di daerah terpencil. Tapi itu kurang ambisius daripada mimpi drone besar Bezos dan yang lainnya yang dilontarkan ke publik.

Mengapa drone begitu sulit?

Pesawat mini yang beroperasi tanpa kendali manusia menghadapi dua kendala signifikan: Teknologinya rumit, dan pemerintah membutuhkan banyak birokrasi — seringkali untuk alasan yang baik. (Di AS, masalah peraturan sebagian besar telah diselesaikan.)

Dan Patt, seorang insinyur drone berpengalaman dan rekan senior di kelompok penelitian Hudson Institute, mengatakan bahwa dia dan aku dapat membuat drone pengiriman kami sendiri di garasi dalam waktu sekitar satu minggu dengan harga kurang dari $5.000. Dasar-dasarnya tidak terlalu sulit.

Tapi dunia nyata sangat kompleks dan drone tidak bisa mengatasinya. Pada kecepatan tinggi, drone harus secara akurat “melihat” dan menavigasi di sekitar gedung, kabel listrik, pohon, pesawat lain, dan orang-orang sebelum mendarat di tanah atau mengirim paket turun dari ketinggian. GPS mungkin mati selama sepersekian detik dan menabrak drone. Ada sedikit ruang untuk kesalahan.

“Memecahkan bagian pertama dari problem sangat mudah,” kata Patt. “Memecahkan sepenuhnya problem untuk membuat pengiriman drone sepenuhnya kuat sangat sulit.”

Pendekatan tipikal para teknolog adalah berpikir lebih kecil, yang berarti membatasi drone pada pengaturan yang relatif tidak rumit. Start-up Zipline berfokus pada penggunaan drone untuk mengirimkan darah dan pasokan medis ke pusat perawatan kesehatan di bagian Rwanda dan Ghana yang relatif tersebar di mana sulit untuk mengemudi. Sebuah pinggiran kota atau kota yang khas lebih kompleks, dan pengiriman kendaraan adalah alternatif yang lebih baik. (Lockeford, California, tempat Amazon merencanakan pengiriman drone AS pertamanya, memiliki beberapa ribu orang yang tinggal di sebagian besar rumah tangga yang tersebar.)

Itu masih merupakan pencapaian yang luar biasa, dan seiring waktu drone menjadi lebih mampu melakukan pengiriman di jenis pengaturan lain.

Lebih rumit lagi problem, kata Patt, adalah bahwa pengiriman drone mungkin sebagian besar tidak masuk akal secara ekonomi. Murah untuk memasukkan satu paket lagi ke truk pengiriman UPS. Tapi drone tidak bisa membawa sebanyak itu. Mereka tidak dapat membuat banyak pemberhentian dalam satu penerbangan. Orang dan kendaraan masih perlu membawa makanan kucing dan pasta gigi ke mana pun drone lepas landas.

“aku pikir ini adalah pasar kecil, konsep kecil, penggunaan khusus untuk 10 tahun ke depan,” kata Patt. “Ini tidak akan menskala untuk menggantikan segalanya.” Beberapa orang yang bekerja pada drone lebih optimis daripada Patt, tetapi kami telah melihat optimisme serupa di area lain gagal.

Terlalu menjanjikan dan kurang memberikan

Persamaan antara drone dan mobil tanpa pengemudi terus melompat ke arah aku. Para teknolog drone memberi tahu aku bahwa, seperti halnya mobil tanpa pengemudi, mereka salah menilai tantangan dan melebih-lebihkan potensi kendaraan yang dikendalikan komputer.

Pengiriman drone yang andal dan mobil tanpa pengemudi adalah ide yang bagus, tetapi mereka mungkin tidak akan pernah tersebar luas seperti yang dibayangkan oleh para ahli teknologi.

Kami terus membuat kesalahan yang sama dengan teknologi otomatis. Selama beberapa dekade, para ahli teknologi terus mengatakan bahwa mobil tanpa pengemudi, komputer dengan alasan seperti manusia dan pekerja pabrik robot akan segera ada di mana-mana dan lebih baik daripada yang ada sebelumnya. Kami ingin mempercayai mereka. Dan ketika visi tidak berjalan dengan baik, kekecewaan muncul.

Jika kalian belum mendapatkan buletin ini di kotak masuk kalian, silahkan daftar disini.


Brian X. Chenkolumnis teknologi konsumen untuk The New York Times, menyarankan cara untuk membuat belanja online (tanpa pengiriman drone) kami sedikit lebih lembut di planet ini.

  • Tahan kepuasan instan. Jika kalian tidak membutuhkan barang segera, lebih baik memilih waktu pengiriman yang paling lambat. Pengiriman pada hari berikutnya atau hari yang sama sering kali berarti perusahaan paket memilih kecepatan daripada efisiensi — lebih banyak penerbangan pesawat dan lebih banyak jarak tempuh yang berkontribusi terhadap polusi.

  • Gunakan lebih sedikit karton. Ada opsi yang disebut Pengiriman Hari Amazon yang memungkinkan orang memilih hari tertentu dalam seminggu dan menggabungkan beberapa pesanan menjadi satu pengiriman. Barang-barangnya juga dikemas dalam kotak yang lebih sedikit. Selain itu, untuk beberapa item Amazon menawarkan “kemasan bebas frustrasi” yang menghilangkan beberapa kemasan yang tidak perlu. Memilih salah satu dari opsi ini akan mengurangi konsumsi kardus dan plastik kalian.

  • Bila praktis, belilah bekas. Untuk banyak daftar Amazon, ada opsi untuk membeli produk yang digunakan. Untuk banyak barang, mulai dari peralatan masak besi hingga obeng, sangat masuk akal untuk membeli sesuatu yang jarang digunakan sebelum dikembalikan. kalian memberi produk kehidupan kedua, dan menghemat beberapa dolar.

  • Seorang mantan produser video di Google menggugat perusahaan, mengklaim bahwa dia dipecat setelah mengeluh tentang pengaruh sekte agama di tempat kerja. Cade Metz dan Dai Wakabayashi mengungkap kisah aneh tentang perangkat lunak, pembuatan anggur, dan kesadaran yang lebih tinggi.

  • Di dalam dunia tawar-menawar ransomware: Bloomberg News menggambarkan pekerjaan para negosiator yang berurusan dengan penjahat yang mengunci sistem komputer organisasi sampai mereka terbayar. (Berlangganan mungkin diperlukan.)

  • Tempat kerja crypto mencair selama krisis pasar crypto. Rekan-rekan aku Ryan Mac dan David Yaffe-Bellany melaporkan bos sebuah perusahaan cryptocurrency yang menyuruh karyawannya untuk berhenti jika mereka tidak setuju dengannya tentang masalah seperti kecerdasan wanita dan identitas gender.

Burung adalah rad. Ini adalah mockingbird menirukan suara alarm mobil, sirene polisi dan telepon selular.


Kami ingin mendengar dari kalian. Beri tahu kami pendapat kalian tentang buletin ini dan apa lagi yang kalian ingin kami jelajahi. kalian dapat menghubungi kami di ontech@cermin.web.id.com.

Jika kalian belum mendapatkan buletin ini di kotak masuk kalian, silahkan daftar disini. kalian juga dapat membaca melewati kolom On Tech.