Di Percobaan Menembak Parkland, Keluarga Harus Menahan Bukti yang Mengerikan

FORT LAUDERDALE, Fla. — Untuk melindungi keluarga yang sakit hati dari detail paling mengerikan tentang bagaimana orang yang mereka cintai dibunuh dalam penembakan sekolah massal di Parkland, Fla., pengadilan yang menangani persidangan hukuman pria bersenjata itu telah mengambil langkah luar biasa: Video dan foto grafis hanya diperlihatkan kepada juri, sehingga kerabat korban dan orang lain di galeri ruang sidang tidak harus menanggungnya.

Tetapi hal-hal khusus yang mengerikan, yang disampaikan dalam kesaksian saksi emosional, rekaman audio yang mengerikan, dan akun forensik yang tidak memihak, adalah impossible yang harus dihindari sama sekali: Bagaimana seorang guru di SMA Marjory Stoneman Douglas mengikatkan selimut bayi di lengan siswa yang terluka sebagai torniket. Bagaimana tembakan dari senapan semi-otomatis menggelegar di dalam ruang kelas yang diserang. Bagaimana peluru bertenaga tinggi menghancurkan tubuh anak-anak.

Jaksa berpendapat bahwa rincian yang mengerikan, meskipun menyakitkan, diperlukan untuk membuktikan kepada juri bahwa pria bersenjata, Nikolas Cruz, yang telah mengaku bersalah atas 17 pembunuhan dan 17 percobaan pembunuhan, layak mendapatkan hukuman mati daripada penjara seumur hidup tanpa kemungkinan pembebasan bersyarat. . Hakim telah mengizinkan bukti atas keberatan pengacara pembela, yang mengatakan bahwa itu berulang, mengerikan dan dimaksudkan untuk merugikan juri terhadap klien mereka.

Pengadilan orang-orang bersenjata yang telah membunuh begitu banyak orang dalam penembakan massal sangat jarang, karena mereka hampir selalu mati selama serangan itu. Publik hampir tidak pernah dipaksa untuk menghadapi bukti suram dari laporan otopsi, video pengawasan, dan kesaksian para penyintas dalam persidangan yang diadakan bertahun-tahun setelah amukan maut itu.

Banyak keluarga korban Parkland telah mendukung tuntutan hukuman mati oleh jaksa, bahkan mengetahui bahwa persidangan akan menyiksa. Mereka telah duduk di ruang sidang Fort Lauderdale di pusat kota hampir setiap hari sejak negara bagian mulai mengajukan kasusnya minggu lalu, menggelengkan kepala, mengusap mata mereka dan berpegangan pada satu sama lain selama saat-saat paling sulit.

Namun, pandangan mereka tidak dipegang teguh. Sejumlah kecil orang yang terkait dengan tragedi itu secara terbuka menentang hukuman mati, sebagian karena proses untuk mendapatkan vonis hukuman mati dan menunggu tahun-tahun banding yang tak terhindarkan akan sangat sulit.

“Ini tidak akan membantu kita menyembuhkan dan mendapatkan penutupan apa pun,” Michael B. Schulman, yang putranya berusia 35 tahun, Scott J. Beigel, tewas dalam penembakan itu, menulis pada 2019 di The South Florida Sun Sentinel. Sementara dia percaya bahwa Cruz pantas mati, Schulman menulis, mengejar hukuman itu akan melibatkan menghidupkan kembali 14 Februari 2018, penembakan berulang kali.

Robert Schentrup, yang saudara perempuannya yang berusia 16 tahun, Carmen, tewas dalam penembakan itu, menentang hukuman mati sama sekali.

“Parkland terjadi karena serangkaian kegagalan sistemik yang mengalir, yang memungkinkan seseorang mencapai titik di mana mereka akan melakukan penembakan di sekolah dan membeli senapan gaya militer,” kata Schentrup dalam sebuah wawancara. “Kita harus fokus pada sistem yang membuat kita gagal, daripada apa yang aku yakini sebagai gejala kegagalan itu.”

Namun, posisi Tuan Schentrup — yang dia gambarkan dibentuk oleh pendidikan agamanya dan oleh para penyintas penembakan gereja di Charleston, SC, pada tahun 2015, yang mengkhotbahkan pengampunan — sangat tidak biasa di antara keluarga korban Parkland yang telah berbicara tentang persidangan itu. orang tuanya secara terbuka tidak setuju dengannya. Mereka berpikir Mr. Cruz, 23, harus dihukum mati.

“Hari itu, penembaknya seharusnya dihentikan,” kata ibu Mr. Schentrup, April Schentrup. “Kita seharusnya tidak harus menanggung cobaan ini. Jika polisi melakukan apa yang seharusnya mereka lakukan, kami tidak akan berada di sini.”

Kerabat korban telah memenuhi beberapa baris di ruang sidang selama dua minggu terakhir, mendengarkan dengan seksama saat jaksa utama, Michael J. Satz, memanggil puluhan saksi. Beberapa kerabat mengatakan mereka tidak akan berkomentar secara terbuka selama persidangan.

Pengalaman para korban tragedi serupa menunjukkan penderitaan mendengar rincian brutal kematian orang yang dicintai yang dijelaskan di pengadilan terbuka.

Pendeta Sharon Risher, yang ibunya, Ethel Lance, meninggal dalam serangan gereja Charleston, mengingat duduk di pengadilan selama persidangan pria bersenjata itu sebagai cobaan yang menyiksa – terutama ketika jaksa menunjukkan laporan otopsi ibunya. “Rasanya seperti 11 peluru itu mengenai tubuh aku sendiri,” katanya.

Meski begitu, Risher mengatakan dia tidak menyesal menghadiri persidangan, yang dia gambarkan sebagai beberapa hari terberat dalam hidupnya.

“kalian dapat menghadapi orang kalian di pengadilan, dan itulah masalahnya,” katanya. “Bagaimana mungkin kamu tidak ingin berada di sana untuk itu?”

Persidangan Parkland diperkirakan akan berlanjut hingga musim gugur, dan keluarga korban akan segera memiliki kesempatan untuk berbicara dengan juri.

Meskipun kesalahan terdakwa tidak dipertanyakan, jaksa harus menunjukkan kepada juri apa yang terjadi untuk membuktikan faktor yang memberatkan yang diperlukan di bawah hukum Florida untuk membenarkan hukuman mati, menurut Gail Levine, mantan jaksa Miami-Dade County yang mencoba 15 pembunuhan besar. . Faktor-faktor yang memberatkan termasuk bahwa pembunuhan itu keji, keji atau kejam, dan bahwa mereka dilakukan dengan cara yang dingin, diperhitungkan dan direncanakan.

“Mereka harus membuktikan bahwa ada 17 pembunuhan dan 17 percobaan pembunuhan,” kata Ms. Levine. “Penderitaan yang dialami orang-orang ini harus dijelaskan kepada juri.”

Pembelaan dapat melawan — seperti dalam kasus Parkland — bahwa terlalu banyak bukti grafis dapat menodai putusan juri, meskipun hakim sering memberi jaksa kebebasan yang signifikan.

“Pembela memiliki hak untuk tidak memiliki juri yang kewalahan,” kata Robert M. Jarvis, seorang profesor hukum di Nova Southeastern University di Davie, Florida.

Beberapa saksi menangis di mimbar. Yang lain telah bersaksi hanya beberapa menit, dengan Mr. Satz mengajukan pertanyaan minimal.

Anthony Borges, yang berusia 15 tahun pada saat pembantaian itu, bersaksi tentang ditembak lima kali saat dia berada di lorong. Dia membuka ritsleting jaketnya selama kesaksiannya untuk menunjukkan bekas luka juri dari luka tembak dan dari 14 operasi berikutnya.

Beberapa kesaksian telah dingin tanpa grafis: Bahwa dua korban yang berada di lorong mencoba untuk menyelamatkan diri dengan mengetuk pintu kelas mereka yang terkunci, tetapi terbunuh sebelum mereka bisa masuk. Bahwa Mr. Cruz melarikan diri dari sekolah dan pergi ke Subway dan McDonald’s sebelum ditangkap. Bahwa pada hari sebelum pembantaian, dia telah mencari secara online: “Berapa lama waktu yang dibutuhkan polisi untuk muncul di penembakan sekolah.”

Juri juga telah menyaksikan rekaman pengawasan dari setiap korban yang ditembak, dan video ponsel yang direkam siswa selama penembakan. Mereka telah meninjau foto-foto mengganggu anak-anak mati di ruang kelas. Dan mereka telah melihat foto-foto otopsi dari hampir semua korban, yang sebagian besar ditembak lebih dari sekali. Seorang anak laki-laki dipukul dengan 12 tembakan, termasuk empat di kepala.

Dr. Iouri Boiko, seorang rekan pemeriksa medis Broward County, mengatakan peluru berkecepatan tinggi dari senapan gaya AR-15 menyebabkan kerusakan parah, meledakkan bagian tubuh dan membunuh korban ketika pecahannya mencapai organ dalam.

“Mereka meledak seperti badai salju,” katanya tentang peluru, yang meninggalkan luka besar. Wartawan telah melihat bukti grafis pada akhir sidang setiap hari di pengadilan.

Seorang gadis menderita lima luka, termasuk yang fatal di kepala. Gadis lain, ditembak empat kali, kehilangan sebagian besar lengannya. Dr. Boiko menggambarkan bagaimana luka gores fatal yang diderita oleh gadis ketiga membuat tengkoraknya retak dan menyebabkan kerusakan otak. Gadis yang sama, yang ditembak sembilan kali, menderita luka fatal lainnya yang memutuskan sumsum tulang belakangnya. Luka ketiga meniup sebagian tulang belikatnya.

Setidaknya satu keluarga berjalan keluar dari ruang sidang selama kesaksian Dr. Boiko. Kesaksian dari pemeriksa medis lainnya membuat beberapa kerabat korban menangis. Pada satu titik, seorang juri wanita juga menyeka air mata.

Beberapa keluarga, termasuk keluarga Schentrup, memilih untuk tidak menonton persidangan sama sekali. Schentrup mengatakan dia telah membaca artikel berita sesekali atau mendengar dari keluarga yang hadir.

“Kami tidak memiliki kendali atas apa yang terjadi di ruang sidang dengan juri,” katanya. “Mereka akan membuat keputusan yang mereka buat. aku merasa seperti aku mengerti apa yang terjadi hari itu, dan aku tidak perlu menghidupkannya kembali.”

Mr Schentrup mengatakan dia akan menemukan trauma trauma. Dia dan orang tuanya lebih suka mengingat Carmen, yang memukul langkahnya sebagai seorang wanita muda dan ingin menemukan obat untuk amyotrophic lateral sclerosis.

“Kesembuhan, bagi aku, bukanlah sesuatu yang akan terjadi berdasarkan putusan di akhir persidangan,” katanya.