Di Persatuan Aktivis, Alasan untuk Perayaan

Emily Ann Frank Mayer mengenakan kardigan merah dengan lubang yang cukup besar di ketiak ketika dia menarik perhatian Waleed Shahid saat membacakan puisi pada malam open mic di Haverford College pada September 2010.

“Itu adalah langkah yang berani,” katanya, mengacu pada pilihan sweternya.

Setelah acara tersebut, dengan langkah beraninya sendiri, Mr. Shahid, seorang mahasiswa tahun kedua, mendekati Ms. Mayer, seorang mahasiswa baru, dan mengundangnya ke pesta yang diadakan teman-temannya malam itu.

Tapi Ms. Mayer punya rencana lain, katanya. Tidak lama kemudian jalan mereka bertemu lagi di Haverford, yang berjarak sekitar 10 mil dari Philadelphia dan memiliki populasi siswa kurang dari 1.200 pada saat itu.

Keduanya menyadari setelah bertemu bahwa mereka mengambil kelas sains yang sama, dan menggunakannya sebagai kesempatan untuk lebih mengenal satu sama lain. Dari Berkeley, California, Ms. Mayer adalah Yahudi, sedangkan Mr. Shahid dibesarkan di Arlington, Va., oleh orang tua Muslim Punjabi yang berimigrasi dari Lahore, Pakistan.

Mereka bertemu satu sama lain di kampus musim gugur itu, termasuk ketika Ms. Mayer melihat Mr. Shahid mempromosikan konser yang menampilkan band-band taqwacore, suatu bentuk punk yang dipengaruhi Islam, yang telah dia atur untuk meningkatkan kesadaran setelah banjir 2010 di Pakistan. Meskipun Ms. Mayer segera mulai melihat orang lain, dia dan Mr. Shahid, yang lingkaran sosialnya tumpang tindih, terus mengembangkan persahabatan.

Tahun berikutnya, pada musim panas 2011, Ms. Mayer putus dengan pacarnya. Pada saat dia dan Tuan Shahid kembali ke kampus pada musim gugur itu, ikatan mereka “begitu nyata dan begitu kuat,” seperti yang dikatakan teman sekelas dan teman mereka Ian Gavigan, bahwa jelas bagi Tuan Gavigan dan yang lainnya, beberapa dari mereka yang bertanya kepada Pak Shahid mengapa mereka tidak berkencan.

Mr Shahid segera mulai bertanya-tanya mengapa, juga, dan tak lama kemudian memberitahu Ms. Mayer bahwa dia memiliki perasaan untuknya. Tetapi setelah putusnya baru-baru ini, dia mengatakan kepadanya “itu bukan waktu yang tepat” untuk hubungan lain.

Januari berikutnya, Pak Shahid berangkat satu semester ke luar negeri di London. Dia bermaksud untuk belajar di Kairo, tetapi harus mengubah rencananya setelah pemberontakan Musim Semi Arab di Mesir. Tidak antusias tentang tinggal di London, di mana uang yang telah dia tabung untuk Kairo tidak pergi jauh, Mr Shahid menjadi “kesepian dan terisolasi,” katanya, dan menghabiskan banyak waktu luangnya berkorespondensi dengan Ms. Mayer melalui Skype dan email.

Percakapan mereka mencakup topik termasuk artpolitik, film, dan writing dari ahli teori gender Judith Butler. Tapi apa pun topiknya, Ms. Mayer memperhatikan sisi baru Mr. Shahid yang merayap.

“Kesepiannya membuatnya lebih jujur ​​dan cenderung berbagi perasaan mentahnya dengan cara yang belum pernah aku lihat sebelumnya,” katanya.

“Untuk sebagian besar persahabatan kami, aku tidak memiliki pemahaman yang mendalam tentang apa yang terjadi padanya,” tambahnya, “Tetapi ketika dia pergi, dia menjadi lebih rentan.”

Ketika dia kembali ke kampus pada Agustus 2012, Mr. Shahid sebagian besar telah melupakan masa depan romantis dengan Ms. Mayer, yang telah mengambil peran baru dalam hidupnya: sahabat. Setelah keduanya memimpin program keadilan sosial untuk siswa tahun pertama, dia juga melihatnya sebagai semacam mentor.

“aku pikir dia benar-benar bisa mengajari aku banyak hal tentang bagaimana melakukan pendidikan keadilan sosial dengan cara yang mudah diakses,” katanya.

Mayer, bagaimanapun, segera mulai mengembangkan lebih dari perasaan platonis untuknya. November itu, dia dengan malu-malu bertanya kepada Tuan Shahid apakah mereka bisa menjadi “teman yang berciuman.” Pada saat ia lulus dari Haverford dengan pujian tinggi pada musim semi 2013, keduanya adalah pasangan yang berkomitmen.

“Waleed adalah salah satu orang paling beragam yang pernah aku temui,” kata Ms. Mayer.

“Dia sangat bijaksana dan cerdas dan politis,” tambahnya, “dan juga sangat konyol dan mencintai binatang dan punk rock. aku suka bagaimana dia berbicara tentang hagiografi sepanjang waktu. aku terus belajar hal-hal baru ketika aku bersamanya.”

Musim panas itu, dia bekerja di dapur di Habonim Dror Camp Gilboa, sebuah kamp Yahudi di Big Bear Lake, California, di mana Ms. Mayer memiliki pekerjaan sebagai direktur pendidikan. Habonim Dror, sebuah gerakan Zionis progresif, telah menjadi bagian dari hidupnya sejak kecil. Mr Shahid menghabiskan musim panasnya di kamp, ​​katanya, “menunjukkan bahwa dia ingin mengenal semua bagian dari diriku.”

Binge lebih banyak kolom Sumpah di sini dan baca semua liputan pernikahan, hubungan, dan perceraian kami di sini.

Setelah itu, saat memikirkan langkah selanjutnya dalam karirnya, Mr. Shahid mulai mempertimbangkan pengorganisasian komunitas sebagian karena minat Ms. Mayer di bidang tersebut.

“Sebagai anak imigran, aku benar-benar diajari untuk menundukkan kepala dan mengikuti aturan,” katanya, menggambarkan Ms. Mayer sebagai seseorang yang “mengambil risiko dan merasakan setiap perasaan, apakah itu hal-hal yang membuatnya bahagia atau itu. keras.”

“Dia benar-benar mengajari aku tentang apa artinya menjalani kehidupan yang penuh,” tambahnya, “dan baik-baik saja dengan mendorong berat badan kalian melawan dunia dan membuatnya mendorong kalian, alih-alih hanya menundukkan kepala.”

Mr Shahid menghabiskan dua tahun berikutnya mendapatkan karirnya dari tanah di Philadelphia, akhirnya mendapatkan pekerjaan di kampanye presiden Bernie Sanders. Ms. Mayer menghabiskan sebagian waktunya untuk menyelesaikan kuliah. Setelah lulus magna cum laude pada tahun 2014, ia ikut mendirikan IfNotNow, sebuah organisasi yang bekerja untuk mengakhiri dukungan Yahudi Amerika terhadap kebijakan Israel di Jalur Gaza dan Tepi Barat yang diduduki.

Pada tahun 2016, sebagian untuk memajukan karir mereka, mereka pindah ke Brooklyn.

Setelah Sanders kalah dalam pencalonan Demokrat dari Hillary Clinton pada Juli itu, Shahid kemudian menjabat sebagai ahli strategi dan penasihat kampanye Perwakilan New York Alexandria Ocasio-Cortez dan Jamaal Bowman, keduanya dari Partai Demokrat. Mayer mengembangkan profil IfNotNow dengan membantu mengorganisir protes anti-pendudukan, termasuk demonstrasi di sebuah konvensi yang diadakan oleh Komite Urusan Publik Israel Amerika, atau AIPAC, pada tahun 2019.

Mayer, 30, yang saat ini sedang menyelesaikan program master di School of Labor and Urban Studies City University of New York, sekarang bekerja sebagai direktur Progresif Kaukus Dewan Kota New York. Mr Shahid, 31, adalah ahli strategi Demokrat dan juru bicara Justice Demokrat, sebuah organisasi yang bekerja untuk menggantikan Demokrat yang lebih sentris dengan kandidat liberal.

Pada musim panas 2019, Mr. Shahid memperkenalkan Ms. Mayer kepada ayahnya, Shahid Bashir, seorang manajer garasi parkir, dan ibunya, Kauser Shahid, seorang pensiunan asisten pengajar pendidikan khusus. Ibunya tidak malu dengan harapannya untuk pasangan itu, memberi Mayer sebuah majalah pernikahan Pakistan dan “meninggalkan banyak petunjuk,” katanya.

Tetapi untuk Ms. Mayer — yang ibunya, Evelyn Frank, seorang pengacara, meninggal ketika dia berusia 1 tahun — pernikahan bukanlah prioritas. “Karena betapa mudanya aku ketika ibu aku meninggal, aku memiliki banyak ketakutan tentang apa artinya berkomitmen,” katanya.

Tahun berikutnya, setelah ibu tirinya, Randy Milden, seorang psikolog dan penulis, didiagnosis menderita kanker otak stadium akhir pada Januari 2020, Ms. Mayer pergi ke Berkeley untuk bersama Ms. Milden dan ayahnya, Steven Mayer, yang juga seorang pengacara . Pak Shahid datang mengunjunginya beberapa kali. Dukungannya yang teguh, kata Mayer, mengubah pikirannya tentang pernikahan. “Ayo lakukan, ayo menikah,” kenangnya berkata kepadanya. Pada saat Ms. Milden meninggal pada bulan Maret itu, dia tahu niat mereka untuk menikah.

Ms. Mayer sangat yakin bahwa dialah yang seharusnya melamar. “Waleed selalu menjadi pengejar, dan aku tahu aku ingin memulai tahap ini,” katanya. Dia melakukannya pada tahun berikutnya, pada April 2021, di rumah Mr. Gavigan di Philadelphia, di mana mereka datang mengunjunginya dan teman kuliah lainnya.

Ms. Mayer tiba di tempat Mr Gavigan pertama hari itu dan menyembunyikan catatan di seluruh rumah, masing-masing menyatakan alasan yang berbeda dia ingin menikah Mr Shahid. Setelah tiba, dia mulai berburu catatan, yang membawanya ke halaman belakang.

Di sana, Mr. Shahid menemukan Ms. Mayer dalam topeng Spiderman, tanda cintanya pada Marvel Comics, dengan tanda memintanya untuk menikahinya dalam bahasa Urdu, bahasa nasional Pakistan.

Pada tanggal 14 Mei, keduanya menikah di Gather Greene, sebuah ruang acara dan pusat retret di Coxsackie, NY New York City Pengawas Keuangan Brad Lander, seorang teman dari pasangan yang ditahbiskan oleh Universal Life Church untuk acara tersebut, diresmikan sebelum 205 divaksinasi. para tamu yang semuanya diminta untuk mengikuti tes Covid sebelum hadir. Diantaranya adalah Pak Bowman yang membawakan berkah.

Untuk upacara, keduanya mengenakan pakaian formal gaya Asia Selatan. Pengantin wanita, yang tangan dan kakinya dihiasi dengan pacar, mengenakan lehenga merah marun dan emas, dan pengantin pria sherwani krem ​​dan putih.

Pernikahan mereka menggabungkan tradisi Muslim dan Yahudi, termasuk pembukaan cadar sebelum upacara, dan penandatanganan kontrak pernikahan; mereka, oleh kaligrafer Josh Berer, ditulis dalam bahasa Ibrani, Urdu dan Inggris.

Di bawah huppah yang terbungkus karangan bunga dalam nuansa merah, merah muda, putih dan kuning, Tuan Lander membacakan baris-baris dari Al-Qur’an dalam bahasa Arab dan mengucapkan berkah dalam bahasa Ibrani. Dalam sambutannya, ia mencatat bahwa kedua mempelai adalah model teladan dalam tampil, baik untuk satu sama lain dan komunitas mereka.

“kalian melakukannya melintasi garis perbedaan yang seringkali sulit untuk dilintasi,” katanya, menggambarkan persatuan mereka sebagai bukti “keindahan perubahan dan keterbukaan.”

Mr Bowman menggemakan sentimen ini dalam restunya, dengan mengatakan, “Semoga kalian berdua terus menjadi cahaya yang bersinar bagi kita semua untuk mengikuti, menuju kebenaran, keadilan dan evolusi umat manusia.”


Kapan 14 Mei 2022

Di mana Kumpulkan Greene di Coxsackie, NY

Hobbes Nobbing Tamu pasangan itu juga termasuk aktor Cynthia Nixon, yang dikenal karena memerankan Miranda Hobbes di “Sex and The City” dan reboot “And Just Like That,” yang kampanyenya untuk gubernur New York telah dikerjakan oleh pengantin pria.

Waktunya berpesta Pada resepsi setelah upacara, Red Baraat, sebuah band Brooklyn yang menampilkan bhangra, gaya musik Punjabi, memainkan “Hava Nagila.” Kemudian, setelah pengantin baru berganti ke gaun putih dan tuksedo, para tamu menari di set oleh DJ Rekha, yang sebelumnya menjadi tuan rumah pesta Basement Bhangra di SOB’s, sebuah klub di Lower Manhattan. Sebagai bagian dari perayaan, Mr Bowman juga mengetuk “Kemenangan” oleh Wu-Tang Clan.